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Le donne nella storia del mondo: MODULO 6

Qual è il linguaggio della conquista? Che lingua parlano i popoli quando lottano per la terra e l’autonomia o si incontrano per negoziare? Durante la conquista del Messico, lo spagnolo e il nahuatl, le lingue madri dei conquistadores e dei Mexica, hanno acquisito nuovo potere. Maya, Otomí e centinaia di altre lingue erano parlate in Mesoamerica all’inizio del XVI secolo. Eppure Hernán Cortés capiva solo lo spagnolo. Ogni volta che incontrava gli alleati indigeni o affrontava i nemici, ogni volta che chiedeva cibo per i suoi uomini o cercava indicazioni attraverso il terreno montagnoso, si affidava a pericolosi e delicati atti di traduzione. Nei primi tempi, lo spagnolo veniva tradotto in maya e poi in nahuatl, più tardi sarebbe stato da nahuatl a spagnolo o il contrario. Dal 1519 al 1526, Cortés si affidò alle traduzioni e ai consigli di una donna, che viaggiò attraverso il Messico al suo fianco. Il suo nome era doña Marina in spagnolo, Malintzin in nahuatl. Oggi è spesso chiamata Malinche.

La biografia di Doña Marina
Nel 1519, poco dopo l’arrivo di Cortés sulla costa del Golfo del Messico, questa giovane donna fu una delle 20 schiave offerte ai conquistadores spagnoli da un signore Maya. Battezzata Marina, si distinse in modo straordinario, diventando strumentale alle ambizioni logistiche e agli sforzi politici degli spagnoli. Servì come traduttrice, negoziatrice e mediatrice culturale. Fu anche la concubina di Cortés e diede alla luce il loro figlio, Martín. Nel 1524 si sposò con il conquistador Juan de Jaramillo e divenne di nuovo madre, questa volta di una figlia, María.

I modelli quotidiani della vita di doña Marina non sono ben documentati. Può aver ricevuto un’educazione formale da bambina, ma ha anche sofferto l’abbandono e la schiavitù. E per tutto il rispetto che il titolo ‘doña’ e il suffisso reverenziale ‘-tzin’ (in Malintzin) implicano, ha sopportato giorni difficili. Sopravvisse al massacro degli indigeni a Cholula, alla conquista di Tenochtitlan, a una marcia estenuante con Cortés e i suoi uomini fino all’Honduras e ritorno. Ha assistito alla morte di centinaia di persone e ha dato alla luce i figli di due spagnoli. Qualunque sia stata la sua capacità di negoziare le differenze culturali, morì giovane, nel 1527 o prima, e probabilmente non più vecchia di 25 anni.

Fonti del 16° secolo – Doña Marina e Malintzin
Come per molte donne del passato, nessuna delle parole di doña Marina è sopravvissuta, anche se le descrizioni scritte dai conquistadores che la conoscevano e su cui contavano sottolineano le sue capacità linguistiche. Bernal Díaz del Castillo, che marciava con Cortés, afferma che era bella e intelligente, sapeva parlare il nahuatl e il maya. Senza di lei, dice, gli spagnoli non avrebbero potuto capire la lingua del Messico. Il racconto di Díaz è il più generoso di qualsiasi conquistador, ma è stato scritto decenni dopo la conquista – la sua storia di testimone oculare filtrata dalla memoria. Al contrario, il conquistador che conosceva meglio questa donna, Hernán Cortés, menziona doña Marina solo due volte nelle sue lettere al re di Spagna. La sua apparizione nella Seconda Lettera è diventata la più famosa. Qui la descrive non per nome ma come “la lengua…que es una India desta tierra” (la lingua, la traduttrice…che è una donna indiana di questa terra).

Le fonti indigene del XVI secolo descrivono Malintzin attraverso le sue gesta. Il Codice Fiorentino, una delle più ampie descrizioni Nahuatl della conquista, accenna al coraggio di Malintzin – come quando parla dal tetto di un palazzo, ordinando di portare cibo agli spagnoli, o altre volte l’oro. Nelle immagini visive, Malintzin appare come una giovane donna ben vestita, spesso in piedi tra uomini che comunicano e negoziano attraverso le sue abilità multilingue. Le scene del Lienzo de Tlaxcala, ora solo frammenti di un insieme più ampio di immagini, attingono a tecniche e convenzioni pittoriche preconquista. Come la stessa Malintzin, il Lienzo è a cavallo tra un mondo di pratiche indigene preconquista e l’intervento europeo. I dipinti indigeni di Malintzin del XVI secolo non portano la firma del loro autore, e molti sono posteriori alla sua morte. Non possiamo dire se lei avrebbe approvato qualcuna di queste immagini. Poiché sono così poche le donne che appaiono nelle rappresentazioni indigene della conquista, la sua ripetuta apparizione conferma che i Nahuas, e non solo gli spagnoli, riconoscevano la sua importanza.

Fonti recenti-Malinche, Doña Marina, Malintzin
Dal XVI secolo, la reputazione di doña Marina non è rimasta né statica né stabile. Alcuni l’hanno condannata come traditrice e collaboratrice perché aiutò gli spagnoli, accelerando la fine del Messico indigeno e l’ascesa del dominio straniero. Per altri, fu la consumata stratega. Passata a Cortés come schiava e costretta a viaggiare al suo fianco, quali erano le sue possibilità di sopravvivenza se non traduceva, se non avrebbe partorito un figlio? E poiché diede un figlio a Cortés, doña Marina è stata considerata la madre del primo meticcio messicano. Il loro figlio non poteva essere il primo, ma la sua unione con Cortés – letteralmente e metaforicamente – la lega indissolubilmente alla storia del mestizaje.

Molti testi e immagini messicane parlano di questa comprensione conflittuale. Due opere ben note della metà del 20° secolo includono il dipinto di Antonio Ruiz, El sueño de la Malinche (“Il sogno di Malinche”) e il saggio di Octavio Paz, “I figli di Malinche”, in cui castiga doña Marina come madre violata della nazione messicana.

Più recentemente, alla fine degli anni ’60 e all’inizio degli anni ’70, scrittori, artisti e attivisti chicani hanno iniziato a ripensare la storia di Malinche. Nelle fonti del XVI secolo non hanno trovato né una vittima né una traditrice, ma la forza di una sopravvissuta. Malinche non ha scelto il suo destino, ma non si è nemmeno sgretolata di fronte alle avversità. Le poesie di Adaljiza Sosa-Ridell e Carmen Tafolla esplorano il destino di Malinche e le sue capacità di negoziare richieste culturali difficili e contrastanti. Le loro narrazioni affrontano anche la violenza della colonizzazione – nella storia, in Messico e negli Stati Uniti. Le storie che raccontano sono storie di donne indigene e chicane, ma anche di confini politici mutevoli.

La violenza della conquista spagnola e i dilemmi che ha scatenato persistono nel presente. Ce lo ricordiamo confrontando due opere d’arte contemporanea: La Malinche, di Santa Barraza e Malinche di Jimmie Durham. La prima, che raffigura la bella e vivificante Malintzin, è una piccola immagine realizzata su metallo, che evoca ex-voto e altre immagini devozionali del Messico. Mentre non nega gli orrori della conquista cristiana, dipinge un mondo dove bellezza e violenza coesistono. Al contrario, la scultura di Jimmie Durham sottolinea il lato più oscuro della storia di Malinche. Non c’è niente di redentivo nella visione di Durham – Malinche può indossare gioielli e piume nei capelli, ma non c’è bellezza in superficie, non c’è speranza.

Queste due immagini sono meno “vere” della doña Marina dei ricordi nostalgici di Díaz del Castillo o della Malintzin descritta dagli scrivani Nahua nel Codice Fiorentino? Questa è una delle domande poste da questa raccolta di fonti. Una seconda domanda che esse sollecitano: la storia della vita di un individuo ha una fine? Nel suggerire come la vita di una donna abbia preso forma e poi sia stata rimodellata attraverso il XX secolo, nel tracciare la vita successiva di Malinche, queste fonti implicano che la storia è più vibrante quando non cerca di capire gli individui in un solo momento del passato. Per capire il linguaggio della conquista, quindi, potrebbe essere necessario esplorare come i vivi ricordano i defunti, e come i resoconti antichi travolgono il presente.

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