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Lebbroso; lebbra

LEPRE; LEPROSIA

lep’-er, lep’-ro-si (tsara`ath; lepra):

Una malattia che progredisce lentamente e intrattabile caratterizzata da noduli sottocutanei (ebraico se’eth; septuaginta oule; la versione di Re Giacomo “rising”), croste o croste cutanee (ebraico cappachath; septuaginta semasia) e macchie bianche brillanti che sembrano essere più profonde della pelle (ebraico bahereth; septuaginta telaugema). Altri segni sono

(1) che i peli della parte colpita diventano bianchi e

(2) che più tardi c’è una crescita di “carne cruda e veloce.”

Questa malattia in modo particolare rendeva impure le sue vittime; anche il contatto con un lebbroso contaminava chiunque lo toccasse, così mentre la cura di altre malattie è chiamata guarigione, quella della lebbra è chiamata purificazione (tranne nel caso di Miriam (Numeri 12:13) e quello della Samaritana (Luca 17:15) dove la parola “guarire” è usata in riferimento alla lebbra). La malattia è descritta nel Papiro Ebers come ukhedu (il nome copto per la lebbra è tseht). È anche menzionata nell’antica storia indiana e giapponese. Ippocrate la chiama “la malattia fenicia” e Galeno la chiama “elefantiasi”. In Europa era poco conosciuta fino a quando fu importata dai soldati di ritorno dell’esercito di Pompeo dopo la sua campagna siriana nel 61 a.C.; ma dopo quella data è descritta da Sorano, Aretaeus e altri autori classici.

1. La prima menzione veterotestamentaria di questa malattia è come un segno dato da Dio a Mosè (Esodo 4,6 (Jahwist)), che può essere la base della storia in Apione di Giuseppe, I, 31, che Mosè fu espulso da Eliopoli a causa del suo essere un lebbroso (vedi anche I, 26 e Ant, III, xi, 4). Il secondo caso è quello di Miriam (Numeri 12, 10), dove la malattia è descritta graficamente (EP2). In Deuteronomio 24,8 c’è un riferimento alla tradizione orale riguardo al trattamento dei lebbrosi, senza alcun dettaglio, ma in Levitico 13; 14 (Codice Sacerdotale) le regole per il riconoscimento della malattia, i periodi preliminari di quarantena e i metodi cerimoniali di pulizia sono dati ampiamente. È degno di nota che né qui né altrove si fa menzione di un trattamento o di un rimedio; e l’eiaculazione di Jehoram implica la convinzione che la sua guarigione potesse essere compiuta solo per miracolo (2 Re 5:7).

Il caso di Naaman (2 Re 5:1) mostra che i lebbrosi non erano isolati ed esclusi dalla società tra i Siriani. La lebbra di Gehazi (2 Re 5:27) si dice sia stata il trasferimento di quella di Naaman, ma, dato che il periodo di incubazione è lungo, deve essergli stata inflitta miracolosamente. I quattro lebbrosi di Samaria di 2 Re 7:3 erano stati esclusi dalla città e si trovavano fuori dalla porta.

Il colpo lebbroso inflitto a Uzziah (2 Re 15:5; 2 Cronache 26:23) per la sua ingiustificata assunzione dell’ufficio sacerdotale iniziò dalla fronte, una forma della malattia particolarmente impura (Levitico 13:43-46) e che richiedeva il bando e l’isolamento del lebbroso. È notevole che non ci sia alcun riferimento a questa malattia negli scritti profetici, o negli agiografi.

2. La lebbra nel Nuovo Testamento:

Nel Nuovo Testamento, la pulizia dei lebbrosi è menzionata come una parte specifica dell’opera di guarigione di nostro Signore, ed era inclusa nell’incarico dato agli apostoli. Ci sono pochi casi individuali specificamente descritti, solo i dieci di Luca 17:12, e il lebbroso che nostro Signore toccò (Matteo 8:2; Marco 1:40; Luca 5:12), ma è probabile che questi siano solo alcuni dei molti incidenti del genere. Simone il lebbroso (Matteo 26:6; Marco 14:3) potrebbe essere stato uno di quelli guariti dal Signore.

3. Natura e località della malattia:

La malattia è un’affezione zimotica prodotta da un microbo scoperto da Hansen nel 1871. È contagiosa, anche se non si trasmette molto facilmente per contatto casuale; in una forma è accompagnata da anestesia delle parti colpite, e questa, che è la varietà più comune che si incontra ora in Oriente, è più lenta nel suo corso di quelle forme in cui le crescite nodulari sono le caratteristiche più importanti, in cui parti degli arti spesso cadono. Attualmente ci sono molti lebbrosi da vedere alle porte delle città in Palestina. È anche prevalente in altre terre orientali, in India, in Cina e in Giappone. Ci sono casi anche nella maggior parte dei paesi del Mediterraneo e in Norvegia, così come in alcune parti dell’Africa e delle Indie Occidentali e nell’America del Sud. In tempi passati si incontrava occasionalmente in Gran Bretagna, e nella maggior parte delle vecchie città inglesi c’erano lebbrosari, spesso chiamati “lazzaretti” dall’idea errata che le ulcere eczematose o varicose di Lazzaro fossero lebbrose (Luca 16:20). Tra il 1096 e il 1472, 112 lebbrosari di questo tipo furono fondati in Inghilterra. Di questa malattia morì il re di Scozia Robert Bruce. C’era una legislazione speciale medievale che escludeva i lebbrosi dalle chiese e proibiva loro di vagare di distretto in distretto. La lebbra è stata a volte confusa con altre malattie; infatti i medici greci usavano il nome lepra per la malattia della pelle squamosa ora chiamata psoriasi. Nella legislazione sacerdotale c’era una forma di malattia (Levitico 13:13) in cui il candore copre tutto il corpo, e in questa condizione il paziente era dichiarato pulito. Questa era probabilmente la psoriasi, perché la lebbra non copre, fino ad uno stadio molto avanzato, tutto il corpo, e quando lo fa, non è bianca. È stato ipotizzato che la malattia di Naaman fosse di questo tipo. Le macchie lentigginose (ebraico bohaq), che dovevano essere distinte dalla vera lebbra (Levitico 13:39), erano macchie di herpes o di qualche altra malattia della pelle non contagiosa. La moderna parola araba con lo stesso suono è il nome di una forma di eczema. La versione riveduta (britannica e americana) legge per macchia lentigginosa “tetter,” una vecchia parola inglese da una radice che implica prurito (vedi Amleto, I, v, 71).

L’uso omiletico della lebbra come un tipo di peccato non è biblico. L’unico riferimento scritturale che potrebbe avvicinarsi a questo è Salmi 51:7, ma questo si riferisce a Numeri 19:18 piuttosto che alla purificazione del lebbroso. I Padri consideravano la lebbra come tipica dell’eresia piuttosto che delle offese morali. (Vedere Rabanus Maurus, Allegoria, sotto la parola “Lepra.”)

(1) Lebbra negli indumenti.

La comparsa di certe macchie verdastre o rossastre nella sostanza di tessuti di lana o di lino o in articoli di pelle è descritta in Levitico 13:47, e quando queste macchie si estendono, o, dopo il lavaggio, non cambiano il loro colore, sono dichiarate essere dovute ad una lebbra frettolosa (tsara`ath mam’ereth), e tali indumenti devono essere bruciati. Poiché tra i fellahin i capi di vestiario vengono indossati per anni e sono spesso ereditari, non c’è da meravigliarsi che vengano colpiti da parassiti vegetali e animali, e quello a cui ci si riferisce qui è probabilmente una forma di muffa, come il Penicillium o il fungo della muffa. La distruzione di tali indumenti è un’utile precauzione sanitaria. Forse questo tipo di indumento in decomposizione era nella mente di Giobbe quando si paragona ad una “cosa marcia che si consuma, come un indumento mangiato dalle tarme” (Giobbe 13:28); vedi anche Giuda 1:23, “l’indumento macchiato (espilomenon) dalla carne.”

(2) Lebbra in casa (Levitico 14:34).

La comparsa di “striature cave, verdastre o rossastre” nell’intonaco di una casa è considerata una prova che il muro è affetto da lebbra, e quando si osserva questo, l’occupante prima ripulisce la sua casa dai mobili, perché se la decolorazione è dichiarata lebbra, tutto nella casa diventa impuro e deve essere distrutto. Poi chiede al sacerdote di ispezionarla. La prova è, in primo luogo, che la macchia sia nella sostanza del muro e, in secondo luogo, che si stia diffondendo. Se queste condizioni sono soddisfatte, si dichiara che si tratta di lebbra e la parte del muro colpita viene tolta, le sue pietre gettate fuori dalla città, il suo intonaco raschiato e gettato anch’esso fuori dalla città; poi si costruiscono nuove pietre e la casa viene intonacata di nuovo. Se la macchia si ripresenta nel nuovo muro, allora tutta la casa è condannata e deve essere distrutta e i suoi materiali gettati fuori dalla città. La descrizione è quella di un’infezione da parte di qualche fungo che attacca qualsiasi materiale organico presente nell’intonaco di fango con cui è coperto il muro. Se si tratta di legno, potrebbe essere il marciume secco (Merulius lacrimans), ma questo non è probabile che si diffonda se non dove c’è legno o altra materia organica. Potrebbe essere l’efflorescenza del sale murale (nitrato di calcio), che forma masse fioccose quando il materiale azotato in decomposizione è in contatto con la calce; ma questo è generalmente bianco, non verde o rossastro. Considerando la condizione di sporcizia delle case del fellah ordinario, non c’è da meravigliarsi che tali crescite di funghi possano svilupparsi nei loro muri, e in tali casi la distruzione della casa e dei suoi materiali è una necessità sanitaria.

4. L’atteggiamento legale:

Va osservato qui che l’atteggiamento della legge verso la persona, l’abito o la casa sospettati di lebbra è che se la malattia è realmente presente, essi devono essere dichiarati impuri e non è previsto alcun mezzo di cura, e nel caso dell’abito o della casa, essi devono essere distrutti. Se, invece, la malattia è provata come assente, questa libertà dalla malattia deve essere dichiarata con una purificazione cerimoniale. Questo non è in realtà il rituale per la pulizia del lebbroso, perché la Torah non ne prevede, ma il rituale per dichiararlo cerimonialmente libero dal sospetto di avere la malattia. Questo dà una forza particolare e aggiunta alle parole: “I lebbrosi sono purificati”, come testimonianza della missione divina di nostro Signore.

Alexander Macalister

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