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L’importanza della vitamina D nella salute canina

Anche se sempre più studi stanno indagando sulla vitamina D nei cani, molte delle ricerche pubblicate sono basate su confronti con la medicina umana. Gli autori di un recente articolo passano in rassegna lo stato attuale delle conoscenze sul ruolo di questo nutriente nella salute canina e forniscono suggerimenti per la ricerca futura.1

Il ruolo della vitamina D nella regolazione del calcio e del fosforo è ben compreso in una varietà di specie; tuttavia, recenti ricerche sull’uomo suggeriscono che la vitamina D svolge un ruolo ancora più importante in molteplici aspetti della salute extrascheletrica, compresa la riduzione del rischio di malattia, l’efficacia del trattamento e la prognosi della malattia. Diversi paesi, tra cui gli Stati Uniti e il Canada, ora impongono la fortificazione con vitamina D di alcuni alimenti umani (come il latte) per affrontare la carenza di vitamina D.

Metabolismo della vitamina D e requisiti di assunzione

Le due forme di vitamina D -ergocalciferolo (D2) e colecalciferolo (D3)- sono create rispettivamente dalle piante e dalla pelle, in risposta all’esposizione alla luce ultravioletta (UV). Si ritiene che i cani acquisiscano la maggior parte della loro vitamina D attraverso la dieta, mentre la produzione mediata dai raggi UV nella pelle ha un ruolo insignificante. L’efficienza relativa dell’assorbimento della vitamina D2 attraverso la dieta rispetto alla D3 nei cani non è nota.

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La vitamina D è immagazzinata nei tessuti adiposi e muscolari, e gli enzimi del citocromo P450 convertono la vitamina D in 25-idrossivitamina D (25)D) nel fegato. Essendo uno dei metaboliti della vitamina D più stabili, con una lunga emivita da 10 a 21 giorni, la 25(OH)D è comunemente misurata negli esseri umani e negli animali come marcatore dello stato della vitamina D e della sua associazione con la malattia. È anche il precursore della 1,25-diidrossivitamina D (1,252D), il metabolita della vitamina D più biologicamente attivo. Nonostante svolga ruoli importanti, tra cui il controllo dei livelli di calcio e fosforo del corpo, la 1,25(OH)2D è un marcatore meno affidabile dello stato della vitamina D a causa della sua breve emivita e viene quindi misurata meno frequentemente.

Come i ricercatori lavorano per sviluppare raccomandazioni sull’assunzione di vitamina D nell’uomo con maggiore sicurezza, sta diventando chiaro che un approccio unico esclude fattori importanti, tra cui l’età e la genetica. Allo stesso modo, i requisiti di assunzione di vitamina D nella dieta canina stabiliti dal National Research Council (NRC), dall’American Association of Feed Control Officials (AAFCO) e dalla European Pet Food Industry Federation (FEDIAF) indicano un’ampia gamma accettabile per i cani adulti, sebbene i limiti superiori sicuri per il mantenimento, la crescita, la gestazione e l’allattamento non siano chiaramente definiti. Tutte e tre le organizzazioni specificano la vitamina D come un nutriente dietetico essenziale per i cani; l’NRC elenca l’assunzione minima adeguata per i cani che ricevono diete purificate, mentre l’AAFCO e la FEDIAF hanno pubblicato le quantità minime raccomandate per i cani nutriti con alimenti commerciali per animali domestici.

I requisiti minimi sono scelti in base agli studi pubblicati; tuttavia, gli studi spesso non forniscono informazioni sul contenuto di vitamina D e sulla densità energetica delle diete di base dei partecipanti. Poiché le linee guida AAFCO e FEDIAF elencano un’ampia gamma di assunzioni raccomandate nella dieta canina, la quantità effettiva di vitamina D aggiunta in uno specifico alimento dipende in gran parte dalla scelta del produttore e spesso non tiene conto del contenuto endogeno di vitamina D degli ingredienti. Inoltre, le diete fatte in casa sono ad alto rischio di essere carenti di vitamina D.

Malattie legate allo stato della vitamina D

La ricerca ha rivelato una correlazione tra lo stato della vitamina D e una varietà di problemi di salute umana. Sebbene si sappia molto meno sulle malattie associate alla vitamina D nei cani, diversi collegamenti che vengono studiati mostrano spesso sorprendenti somiglianze con le malattie umane.

La vitamina D è un noto contributore alla salute delle ossa grazie alla sua relazione con l’acquisizione di calcio e fosforo. I risultati degli studi hanno dimostrato l’osteomalacia (rachitismo) nei cuccioli nutriti con una dieta priva di vitamina D supplementare, anche quando i partecipanti erano esposti alla luce UVB. All’estremo opposto, i cuccioli nutriti con più di 10 volte la quantità massima raccomandata dall’AAFCO hanno sperimentato un’ossificazione endocondrale compromessa.

La malattia renale cronica (CKD) e l’iperparatiroidismo concomitante nell’uomo sono collegati a un metabolismo alterato della vitamina D perché il metabolita 1,25(OH)2D è prodotto nei reni. Allo stesso modo, i cani con CKD possono mostrare una diminuzione delle concentrazioni di 25(OH)D nel sangue e nel siero, che continuano a diminuire con l’aumentare della gravità della CKD. Di conseguenza, l’integrazione di vitamina D nella dieta è una componente del trattamento della CKD sia negli esseri umani che nei cani.

I pazienti umani con malattie infiammatorie intestinali (IBD) hanno spesso un basso stato di vitamina D, e la ricerca canina mostra che la 25(OH)D nel siero è significativamente più bassa nei cani con enteropatie proteino-perdenti rispetto ai cani sani e a quelli affetti solo da IBD.

La vitamina D può avere un ruolo nelle malattie cardiovascolari umane, con prove che suggeriscono che l’aumento dei livelli plasmatici di 25(OH)D corrisponde a una diminuzione del rischio di malattie cardiovascolari. Allo stesso modo, livelli sierici subottimali di 25(OH)D nei cani sono stati associati a insufficienza cardiaca congestizia, rimodellamento cardiaco, grave malattia cardiovascolare e aumento del rischio di eventi cardiovascolari.

Negli esseri umani, l’aumento del rischio di cancro è legato a una bassa assunzione di vitamina D e a basse concentrazioni di 25(OH)D nel sangue. Inoltre, la 1,25(OH)2D dimostra una varietà di attività antitumorali sia negli esseri umani che nei cani, come l’induzione dell’apoptosi e la riduzione della crescita delle cellule tumorali. L’osteosarcoma canino e i tessuti tumorali dei mastociti possiedono recettori della vitamina D, e una diminuzione dello stato della vitamina D e/o della 25(OH)D nel siero è associata ad altri tumori canini, tra cui la spirocercosi neoplastica e il linfoma.

Ricerca futura

Nonostante i recenti progressi, gli autori avvertono che un’ulteriore comprensione della vitamina D nei cani richiede diverse aree di ricerca mirata. In primo luogo, gli studi futuri devono misurare l’assunzione di vitamina D nella dieta dei partecipanti per tenere conto della vasta gamma di concentrazioni nelle diete prodotte e preparate dal cliente. Anche se la 25(OH)D sierica è sempre più utilizzata come marcatore di varie malattie canine, tra cui la CKD e il cancro, la sua relazione con l’assunzione di vitamina D nella dieta non è ben stabilita nei cani. Infine, utilizzare lo stato della vitamina D per gestire o minimizzare il rischio di malattia non sarà possibile fino a quando l’assunzione di vitamina D nella dieta e gli intervalli di riferimento di 25(OH)D nel sangue non saranno chiaramente definiti per tutte le fasi della vita canina.

Il dott. Stilwell è uno scrittore medico e un veterinario per animali acquatici ad Athens, Georgia. Dopo aver ricevuto il suo DVM dalla Auburn University in Alabama, ha completato un MS in pesca e scienze acquatiche, seguito da un dottorato in scienze mediche veterinarie, presso l’Università della Florida a Gainsville.

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