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Lo studio che scopre che l’atrazina provoca gravi effetti collaterali sessuali nelle rane significa grandi problemi per la salute pubblica e l’ambiente

WASHINGTON (15 aprile, 2002) — Uno studio innovativo che sarà pubblicato domani mostra che l’atrazina, il pesticida più usato nella nazione, causa gravi anomalie sessuali nelle rane maschio a livelli che si trovano comunemente nei fiumi, nei ruscelli e persino nella pioggia, e a 30 volte al di sotto del livello che l’Agenzia di Protezione Ambientale permette nell’acqua potabile. Questa ricerca è un’ulteriore prova che questo pesticida è una grande minaccia per la salute pubblica e l’ambiente, dicono gli esperti del Natural Resources Defense Council (NRDC).

Lo studio del professor Tyrone Hayes dell’Università della California, Berkeley, sarà pubblicato domani nell’edizione dei prestigiosi Proceedings of the National Academy of Sciences. Hayes ha scoperto che il 16 per cento delle rane geneticamente maschi che ha studiato ha sviluppato anomalie sessuali, tra cui avere entrambi i testicoli e le ovaie, a livelli di esposizione di 0,1 parti per miliardo (ppb). Molti di questi animali avevano anche testicoli non funzionanti contenenti uova oltre allo sperma. Lo standard dell’acqua di rubinetto dell’EPA per l’atrazina è 3 ppb – 30 volte più alto del livello al quale si sono verificati questi drammatici effetti collaterali sessuali. A livelli più alti, le rane hanno sviluppato ulteriori problemi di salute.

“Questo rigoroso studio scientifico rafforza ciò che noi e altri scienziati abbiamo detto per anni: l’atrazina è un pesticida pericoloso”, ha detto il dottor Jennifer Sass, uno scienziato senior di NRDC. “Non è una sorpresa che sia stata bandita da molti paesi europei”.

Risultati recenti dell’U.S. Geological Survey e altri documentano che l’atrazina si trova comunemente nelle acque degli Stati Uniti, nella nebbia e nell’acqua piovana. Per esempio, l’atrazina si trova nella maggior parte del bacino del fiume Mississippi. Milioni di americani bevono acqua di rubinetto con atrazina, che è a livelli massimi in primavera, quando i coltivatori di mais applicano decine di milioni di libbre della sostanza chimica sui loro campi.

“Il fatto che dosi di atrazina – a una frazione dello standard federale dell’acqua di rubinetto – abbiano interrotto lo sviluppo degli organi riproduttivi delle rane ha implicazioni spaventose per gli esseri umani, specialmente per i bambini pre-pubescenti”, ha aggiunto il Dr. Sass.

Per fortuna gli agricoltori non devono usare l’atrazina. “La buona notizia è che ci sono alternative prontamente disponibili, accessibili e più sicure”, ha detto Jon Devine, un avvocato senior della NRDC. “Gli agricoltori hanno scoperto che le moderne pratiche di coltivazione permettono loro di ridurre la quantità di pesticidi che applicano ai loro campi – o di farne a meno del tutto – senza tagliare la produzione”. Per esempio, ha detto, gli agricoltori dell’Iowa hanno scoperto che possono piantare le loro colture di mais in creste elevate e rimuovere le erbacce meccanicamente, aumentando la loro redditività ed eliminando la necessità di atrazina.

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