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“Parentela negativa” inizia presto la personalità aggressiva

I genitori che esprimono emozioni negative verso i loro bambini, o li gestiscono in modo brusco, possono inavvertitamente danneggiare la psiche dei loro bambini, suggerisce una nuova ricerca. Questo tipo di “genitorialità negativa” si traduce in bambini dell’asilo aggressivi e provocatori e influisce anche sul comportamento degli adulti, hanno detto i ricercatori.

“Prima dello studio, pensavamo che fosse probabile che fosse la combinazione di un temperamento infantile difficile e una genitorialità negativa a mettere le coppie genitore-figlio più a rischio di conflitto nel periodo infantile”, ha detto il ricercatore dello studio Michael Lorber, della New York University, in una dichiarazione. “Tuttavia, i nostri risultati suggeriscono che è stata la genitorialità negativa nella prima infanzia che ha contato di più.”

Il comportamento aggressivo è abbastanza comune nei bambini, ma nella maggior parte dei casi, questo diminuisce quando raggiungono i 5 anni. Nei bambini il cui comportamento aggressivo non si ferma, hanno una buona probabilità di rimanere così, ha detto Lorber.

“I problemi di condotta intorno ai 5 anni sono probabilmente uno dei più forti predittori di tutto ciò che si vuole prevedere per gli anni a venire, compresa la depressione, l’uso di sostanze, problemi accademici e il rifiuto dei pari”, ha detto Lorber a LiveScience. “Prevedono anche l’aggressività contro il proprio partner romantico più tardi nella vita”.

I ricercatori hanno studiato 260 madri e i loro figli dalla nascita fino alla prima elementare. Il campione è stato selezionato da madri che hanno ricevuto cure prenatali da una clinica di salute pubblica, un “campione urbano ad alto rischio”, selezionato tra il 1975 e il 1977.

I ricercatori hanno valutato il temperamento dei neonati e gli stili genitoriali delle madri nei primi sei mesi di vita (osservando la coppia durante l’alimentazione) e durante gli anni dell’infanzia attraverso osservazioni e rapporti dei genitori. I ricercatori hanno seguito le madri e gli insegnanti dei bambini quando i loro figli erano all’asilo (età 5 e 6), chiedendo loro di valutare il comportamento dei bambini.

I ricercatori hanno scoperto che i bambini che mostrano un comportamento aggressivo, provocatorio ed esplosivo quando sono all’asilo molto spesso hanno relazioni tumultuose con i loro genitori fin dall’inizio.

“Le mamme che hanno fatto più di queste cose, questo era un fattore più forte di problemi di condotta più tardi”, ha detto Lorber. “Nella prima infanzia, nelle coppie in cui la mamma era stata negativa con il bambino durante l’infanzia, le madri erano più ostili e i bambini erano più arrabbiati in una serie di test didattici.”

Quello che non hanno trovato è stata una correlazione tra i comportamenti difficili della prima vita del bambino (se il bambino era irritabile o veloce a cambiare umore nei suoi primi sei mesi) e più tardi azioni e atteggiamenti aggressivi.

Ciclo negativo

L’attività negativa dei genitori nei primi mesi di vita di un neonato sembra iniziare questo ciclo, dicono i ricercatori; la genitorialità negativa si traduce in bambini molto arrabbiati, la ricerca trova, stimolando così più ostilità da parte delle madri.

È possibile che tale negatività possa essere causata da una fonte esterna, forse la genetica della famiglia o anche l’ambiente intorno a loro durante quei primi anni. In ogni caso, i risultati dell’infanzia continuano anche più tardi nella vita dei partecipanti allo studio.

“Questo studio va avanti da oltre 30 anni”, ha detto Lorber. “Abbiamo scoperto che quelle misure genitoriali, quelle poppate nell’infanzia, non solo predicono i primi problemi di condotta, ma 26 anni dopo, quei bambini che abbiamo visto da bambini, sono più aggressivi da adulti.”

Scoprire cosa causa questi bambini troppo aggressivi potrebbe aiutare i ricercatori a progettare e implementare interventi appropriati per prevenire la genitorialità negativa prima che questo ciclo si sviluppi.

“Se si vogliono prevenire i problemi di condotta prima che inizino, si vorrebbe fare qualcosa nell’infanzia,” ha detto Lorber. “Anche nei primi sei mesi si vorrebbe fare qualcosa per migliorare la relazione genitore-figlio.”

Lo studio è stato pubblicato oggi (26 ottobre) sulla rivista Child Development.

Puoi seguire la scrittrice di LiveScience Jennifer Welsh su Twitter @microbelover. Segui LiveScience per le ultime notizie e scoperte scientifiche su Twitter @livescience e su Facebook.

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