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Perché mia nuora mi odia?

Ultimamente ho pensato ai recinti, che a loro volta mi hanno portato a considerare i muri. “Qual è la differenza tra i due?”. Mi chiedo. Un muro sembra impenetrabile; un recinto può avere o meno un cancello, delle stecche per vedere attraverso, delle viti per crescere lungo di esso. Eppure, a parte i recinti veri e propri, ci sono recinti invisibili – quelli che puoi sentire anche se non ci sono. Queste strutture oscure spuntano nelle famiglie tra persone legate tra loro da sangue o matrimonio. Separano sicuramente come i muri di cemento e causano conflitti e ferite.

Il recinto invisibile tra le donne in una famiglia blocca i più coraggiosi, e il rapporto antagonistico tra suocere e nuore è particolarmente corrosivo. Confusa e rattristata, sento le MIL fare la stessa domanda: “Perché la mia DIL mi odia? Anch’io ho riflettuto su questa domanda con una sorta di imbarazzo. In particolare, io e una ex DIL eravamo come l’olio e l’acqua. Non riuscivamo a creare un legame. Mi sentivo come se avessi fallito. Ma i segni erano ovunque: esclusione dagli eventi familiari, inviti ignorati o rifiutati, e quando arrivò mia nipote, regole su quanto spesso vederla e regole sulla cura dei bambini. Non ero sola. Un’amica ha confessato che la sua DIL le passava un foglio dattiloscritto di cose da fare e da non fare quando le veniva concessa un’ora o due da sola con il nipote. “Come pensa che mio figlio abbia superato l’infanzia? “È così offensivo.”

Ma perché deve funzionare così?

Tutti conosciamo la citazione baroccheggiante: “Un figlio è un figlio finché non prende moglie, una figlia è una figlia per il resto della sua vita”. Ricordo che sentivo che i miei preziosi ragazzi non sarebbero mai stati all’altezza di avere una figlia. Quanto ero cieca. Quello che non sapevo allora è che ora gli studi hanno dimostrato che una donna che ha una figlia ha più facilità a navigare nel ruolo di nonna paterna. Forse sua figlia le ha dato un nipote e questo attenua il colpo quando la DIL si rivolge alla propria madre alla nascita di un bambino. Ammettiamolo: una donna è più vicina alla propria madre quando mette al mondo un figlio. Dopo tutto, a chi altro si rivolge una donna quando è una nuova madre? Il dolore di sentirsi un nonno “di serie B” non fa poi così male quando c’è una figlia a far pendere l’ago della bilancia. Di conseguenza, ho lottato con quello che mi è sembrato di perdere i miei amati figli con le loro mogli – unioni che sono perfettamente naturali, matrimoni che ho sostenuto. Fortunatamente, ora posso dire che la mia attuale DIL e una ex DIL sono persone adorabili e generose che ora conto come amici preziosi.

Tuttavia, la questione stressante persiste. Così, ho deciso di fare un sondaggio e chiedere a donne sconosciute se sedute accanto a loro su un aereo o in un incontro casuale in un caffè. La domanda era semplice. “Posso chiederle se ha una suocera? Se rispondeva in modo affermativo e curioso, facevo il grande passo. “Che rapporto hai con la tua MIL?”. C’erano storie di MIL invasive, MIL incapaci, MIL insistenti, e DIL che riferivano che le loro vite erano così impegnate tra lavoro, figli e mariti, che non avevano il tempo o l’energia per mantenere un rapporto con le loro MIL. C’era un’eccezione raggiante: “Mia suocera è la mia migliore amica. Viaggiamo anche insieme. Da sole!”

Ma la risposta che mi ha fatto semplicemente tornare sui miei passi è venuta da un’infermiera professionista alla fine di un esame. Si è alzata, ha fatto una pausa e ha guardato fuori dalla finestra. “Io e la mia MIL abbiamo impiegato molto tempo per conoscerci. Io e il mio coniuge siamo andati a trovare sua madre per la prima volta a Natale.”

Ho calcolato rapidamente. Sua madre. Ha spiegato: “Il mio coniuge ha una sorella e due fratelli. Io ho una sorella gemella che è anche lei gay e due fratelli. Nessuno di noi ha una relazione tradizionale. Siamo tutti o single, gay, divorziati o in relazioni impegnate. La prima volta che ho incontrato la mia MIL, l’ho vista navigare in una serie di relazioni diverse. Le ho dato molto credito. Lei e suo marito sono stati sposati per 40 anni ed eccoci qui. Era gentile con tutti. Col tempo, con rispetto e gentilezza, abbiamo imparato a conoscerci. Non avevo aspettative irragionevoli. Abbiamo permesso che la fiducia si costruisse. Ora, siamo felici di vederci e di condividere le nostre vite. Sai, le sorprese non finiscono mai.”

La mia mente si è calmata dopo la nostra conversazione; ho capito che l’obiettivo della mia ricerca era stato troppo stretto. Nelle famiglie di oggi che cambiano, le sfide tra donne non si limitano solo ai ruoli tradizionali di MIL e DIL. Tutti i membri di una famiglia, maschi o femmine, sono chiamati a navigare in nuovi ruoli.

Alcune parole chiave in quella conversazione mi sono balzate agli occhi:

Credito – dato per gli anni passati a crescere un figlio fino all’età adulta.

Grazie – offerte in nome della civiltà.

Rispetto – dimostrato dal rispetto per le tradizioni altrui.

Kindness – mostrare generosità piuttosto che giudizio.

Espettative – abbandonare le supposizioni per le possibilità.

Quello che ho imparato è che il cambiamento deve iniziare con me, e con la pratica sto migliorando. Ci saranno partenze e arresti perché, dopo tutto, sono umano. Ma so che i recinti invisibili possono evaporare. Continuerò a praticare queste lezioni. C’è un nuovo nipote nella nostra famiglia. Ci unisce tutti con la sua dolce innocenza e i suoi sorrisi gioiosi, e ho imparato che non importa cosa, la bussola del mio cuore pende verso l’amore, e ce n’è più che abbastanza per andare in giro.

Questo saggio è stato scritto da Christie Nelson, una terza generazione di San Franciscan, residente da lungo tempo a Marin, e l’autore di Woodacre, Dreaming Mill Valley, e My Moveable Feast. Vive nella casa del birraio del 1880 della fabbrica di birra di San Rafael con suo marito. Her novel Beautiful Illusion releases May 1, 2018.

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