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Perché vogliamo tornare indietro nel tempo? | The Overthinker on Time Travel

Una domanda incredibilmente comune, che attraversa culture ed epoche, probabilmente da tempo immemorabile, è:

Se avessi la possibilità di tornare indietro nel tempo e cambiare una cosa, cosa sceglieresti?

Sono sicuro che una volta che il linguaggio è diventato abbastanza complesso da verbalizzare queste cose, un australopiteco ha detto a un altro: “Se potessi tornare indietro e cambiare una cosa, quale sarebbe?”. E l’altro disse: “Hm. Beh, credo che abbiamo fatto fondamentalmente due cose, scendere dagli alberi e avere una postura più eretta. Credo che sceglierò di rimanere sugli alberi”. E poi l’altro ha detto: “Davvero? Avrei sicuramente scelto di non stare in piedi così. La mia schiena mi sta uccidendo”. E poi l’altro avrebbe avvertito il gruppo dei predatori della savana, e sarebbero scappati al sicuro. E probabilmente la prima cosa che uno direbbe è “Vedi, se fossimo ancora sugli alberi…”

L’idea dei viaggi nel tempo esiste da sempre. Che si tratti del viaggio di Scrooge con il fantasma del Natale passato, del numero astronomico di libri di genere, spettacoli e storie su scienziati pazzi e/o viaggiatori accidentali, o della mitologia di epoche passate dove il viaggiatore dorme per decenni e si sveglia in un mondo totalmente sconosciuto.

Prima di A Christmas Carol, i personaggi di solito viaggiavano in un mondo futuro di meraviglie, o forse di orrori. Ma la tendenza del recente passato non è quella di andare avanti. Le storie spesso si concentrano sul tornare indietro e imparare dal passato o aggiustarlo. Andare a cambiare qualcosa che poi renderebbe il ritorno al presente più felice, o almeno così si immagina.

Lo scenario di fantasia è Marty McFly che torna indietro e sistema l’autostima di suo padre, e in una vena più oscura, impedendo a sua madre un’implicita violenza sessuale. Visto nel contesto dell’epoca, si dovrebbe sorvolare sul fatto che sia l’applicazione della legge che i costumi sociali a Hill Valley erano enormemente problematici. Specialmente perché la famiglia Tannen è stata apparentemente una piaga per la regione per più di cento anni, e assolutamente nulla sembra aver sistemato la cosa.

Da un punto di vista puramente scientifico, l’unico modo in cui diventa possibile è infrangere le attuali leggi della fisica e la comprensione dell’universo immaginando processi che non sono dimostrabili o cambiando la natura dell’universo per renderlo possibile. I miei due modi preferiti per farlo sarebbero impossibili: una cabina telefonica della polizia più grande all’interno o una DeLorean con un condensatore di flusso. Teoricamente, come ha postulato Stephen Hawking, potrebbe esistere un wormhole che potrebbe portarti da un posto all’altro nello spaziotempo, ma non sarebbe altro che un caso su dove lo trovi o dove ti porta. Un po’ come salire su qualsiasi autobus che passa e andare ovunque vada. Potresti ritrovarti alla discarica della città, o in un palazzo, soffocato da un cesto di cuccioli. Inoltre, c’è la teoria dei “molti mondi”, che è, per sua natura indimostrabile, dice che ogni evento può accadere tutto allo stesso tempo, con ogni risultato concepibile. Quindi, se tu trovassi un modo per viaggiare nel luogo in cui esisteva il cestino dei cuccioli, ci sarebbe ancora il luogo in cui tu eri alla discarica della città, ma avresti scambiato posto con la versione di te che si sta divertendo di più. Un po’ una seccatura per l’altro ragazzo, ma ehi, nessuno è perfetto. Sarebbe come se tu cambiassi appuntamento con il tuo gemello perché ti piace di più il suo partner.

In ogni caso, dobbiamo accontentarci della comoda finzione di un facile viaggio nel tempo, perché è una grande storia di “what if?”.

Mi chiedo, sceglierei un cambiamento personale, come tornare alla mia infanzia e capire come entrare come impiegato #7 alla Apple, o magari baciare qualcuno che avrei dovuto baciare, o semplicemente darmi un modello di ruolo più specifico da seguire? Tendo a dubitarne. Soprattutto perché mi preoccuperei che ci sarebbero cambiamenti involontari alla mia linea temporale in cui potrei perdere più di quanto guadagnerei facendo così. Supponiamo che io venga licenziato dalla Apple perché non sopporto quanto Steve Jobs sia odioso con me? O cosa succede se bacio qualcuno, causandomi di non incontrare mai la mia futura moglie? Forse un modello di ruolo mi porta fuori strada, e finisco senza un soldo e pazzo, vivendo in un sacco a pelo dietro un El Pollo Loco con quello strano odore di pollo come mio compagno costante mentre canto ossessivamente la canzone “Mahna Mahna” a me stesso più e più volte, cercando di capire il suo significato segreto, e bevo solo cream soda e mangio hamburger crudi.

Dove ero?

Oh sì, il cambiamento personale o l’alternativa: un significativo cambiamento storico. Tutti dicono che tornerebbero indietro nel tempo e ucciderebbero Hitler o impedirebbero l’assassinio di Lincoln o Kennedy. E questo per me sarebbe molto più interessante. Se hai intenzione di cambiare qualcosa senza sapere cosa accadrebbe, immagino che per un penny ci sia un pound, giusto?

Tornerei indietro e impedirei che la schiavitù si verifichi, ma lo farei almeno con un certo stile.

Perché posso inventare lo scenario, avrei un TARDIS, e mi assicurerei che chiunque cerchi di soggiogare le persone e trasformarle in schiavi riceva una visita da Dracula il Pazzo. Mi vestirei da Dracula, e poi li metterei in un body cast e un casco e un port-a-potty completo, e poi direi loro il motivo per cui stanno ricevendo questo trattamento. Poi chiuderei la porta e li farei rotolare giù per una collina. Una volta arrivati in fondo, chiederei loro se sono pronti a liberare i loro schiavi.

Ripeterei questo processo tutte le volte che è necessario. Poi andrei avanti nel tempo per vedere se ha funzionato. Suppongo che potrei doverlo fare in diverse società, ma alla fine, potrebbe funzionare.

Mi fa chiedere come sarebbero le cose dopo, però. Come ho detto prima, potrebbero seguire conseguenze non volute, come ad esempio ora i Led Zeppelin sono una band di musica country, e tutti sono dei pessimi cuochi, e i tacos non sono mai stati inventati. Un piccolo prezzo da pagare, forse, in confronto.

Tony Moir è un cyborg che detiene record mondiali di slittino sincronizzato e panda steeplechase. O forse non lo è. Ma vive a San Francisco con la sua adorabile moglie e tre figli eccezionali.

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