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Sono stata perseguitata dal ricordo di Anna Frank per così tanto tempo

Nella stanza d’ingresso del suo piccolo appartamento di Londra, Eva Schloss, 83 anni, sta ricordando la sua infanzia e spiega come gli eventi di quegli anni hanno colorato il resto della sua vita. Ebrea austriaca la cui famiglia ha sofferto per mano dei nazisti durante la seconda guerra mondiale, lei, suo fratello maggiore e i suoi genitori furono mandati ad Auschwitz-Birkenau quando aveva 15 anni, e solo lei e sua madre ne uscirono.

Ma anche se Eva è una delle tante sopravvissute all’Olocausto, c’è un elemento della sua storia che la rende unica: sua madre ha poi sposato il padre di Anna Frank, facendo di lei, per un mondo infinitamente curioso, la sorellastra postuma di una delle vittime più famose della guerra.

“Era un uomo molto gentile, meraviglioso, e un patrigno amorevole”, dice Eva di Otto Frank. “Ma era ancora molto coinvolto emotivamente con Anne e con la conservazione della sua memoria. La sua presenza era diventata un’ossessione per noi.”

Questa era, ammette, un’ossessione a volte soffocante. “Parlava di lei continuamente e, devo dire, sono diventata un po’ gelosa”. Come hanno fatto i suoi figli decenni dopo. “Le mie figlie volevano sapere perché il loro nonno parlava sempre di qualcun altro, così come io mi arrabbiavo quando venivo presentata come sua sorellastra. Dicevo: ‘Sono una persona anch’io!’. Ma ho capito che non si può essere risentiti con qualcuno che non è più in vita.”

Eva ha continuato ad avere una vita piena e per quattro decenni non ha parlato della sua esperienza in un campo di concentramento. Solo dopo la morte di Otto nel 1980 si sentì in dovere di assumersi la responsabilità di mantenere vivo il nome di Anne Frank. Ha tenuto conferenze, visitato scuole e scritto libri: La storia di Eva nel 1988, La promessa nel 2006, rivolto, come il diario della sorellastra, ai lettori più giovani, e ora Dopo Auschwitz. “Avevo già scritto sulla vita nei campi, ma niente dopo. Può sembrare ridicolo, ma ho trovato la vita reale molto più difficile. Mi ci è voluto molto tempo per trovare la pace.”

Anche se gran parte del nuovo libro si sofferma sulla sua lotta per lasciarsi il passato alle spalle, affronta anche la sorellastra che ha conosciuto appena in vita. Nate un mese prima di Anne, le due ragazze hanno condiviso una cerchia di amicizie dagli 11 ai 13 anni nella loro Amsterdam adottiva.

“Se sei uno di quei milioni di persone che hanno letto Il diario di Anne Frank”, scrive in Dopo Auschwitz, “puoi credere di sapere già molto di lei. Il ritratto che lei fa è quello di una ragazza precoce e sicura di sé, interessata ai ragazzi, ai vestiti, alle acconciature e alle star del cinema. Le piaceva? “Non particolarmente. Ero un maschiaccio e lei era molto più sofisticata. Semplicemente non avevamo gli stessi interessi”

Poi intervenne la guerra e lei e Anne non si videro più. Nel 1942, suo fratello e suo padre ricevettero l’ordine di presentarsi in un “campo di lavoro” tedesco, costringendo Eva e sua madre a nascondersi. Per due anni vissero nel terrore di essere scoperte. Fu nel maggio 1944, poco dopo essersi trasferite nel loro settimo nascondiglio in Olanda, che un’infermiera olandese le tradì alla Gestapo. Furono arrestati, torturati e inviati al campo di concentramento di Auschwitz-Birkenau. “La vita era piena di orrore e paura”, scrive in Dopo Auschwitz. “Immaginate la fame. Provate a immaginare la sporcizia.”

Eva Schloss bambina
Eva Schloss con sua madre, Fritzi, e il fratello maggiore Heinz, morto ad Auschwitz. Fotografia: Copyright Eva Schloss Collection

Otto mesi dopo, con la Germania di fronte alla sconfitta, furono liberati e iniziarono il lungo viaggio verso casa.

In giugno, a guerra finita, raggiunsero Amsterdam. Incontrano di nuovo Otto Frank, la cui famiglia è stata anch’essa distrutta. Uniti nel lutto, la madre di Eva e Otto iniziarono una vita insieme, lavorando in tandem per portare il diario di Anne alla pubblicazione.

“Mia madre e Otto avevano un matrimonio molto felice. Erano inseparabili e questo a volte era difficile per me”, dice Eva. “Non l’ho mai avuta per me e non riuscivo a capire, all’inizio, come potesse essere così felice con qualcuno che non era il padre dei suoi figli. Per molti versi”, aggiunge, “credo di aver superato abbastanza rapidamente la mia sofferenza ad Auschwitz. Ma la perdita dei miei familiari non sono mai riuscita ad accettarla, né allora né adesso.”

Cadde in depressione e a 16 anni si suicidò.

Il Diario di una giovane ragazza di Anne Frank divenne una sensazione globale e gradualmente una curiosa sorta di notorietà si attaccò a Eva. Naturalmente lo lesse, ma non ne fu molto colpita. “Potevo vedere il suo fascino, però. Negli anni ’50 e ’60, la gente cominciava a mostrare interesse per quello che era successo in guerra, ma non voleva che si ricordassero tutti gli orrori. Il libro di Anne non parlava affatto dell’Olocausto. Riguardava il nascondersi. Non era una novità per me. Anch’io mi ero nascosto durante la guerra, prima di essere catturato. Ma nessuno voleva sentire la mia storia”

Quando sua madre e Otto Frank si sposarono, nel 1953, Eva si era trasferita a Londra. Voleva fare la fotografa (in seguito avrebbe gestito un negozio di antiquariato), e fu qui che incontrò suo marito, Zvi Schloss, un ebreo tedesco la cui famiglia era sfuggita all’internamento fuggendo in Palestina.

Nella sua nuova casa, Eva voleva disperatamente mettere su famiglia e per un motivo preciso. Quando suo fratello Heinz aveva 12 anni aveva il terrore di morire. Il padre gli spiegò che non c’era nulla da temere: quando si hanno dei figli, si vive attraverso di loro. “Ma cosa succede se non viviamo per avere figli?”, rispose. Heinz morì ad Auschwitz.

Per Eva, allora, rimanere incinta era imperativo; doveva onorare la sua memoria. “Ma è stato difficile. Avevo ancora problemi mentali e fisici, e molte difficoltà a concepire.”

Quando finalmente lo fece, “mi portò una grande felicità.”

Eva ha avuto tre figlie, che ora hanno 50 anni, e ha cinque nipoti. Sente di essere stata una buona madre? “Questo è in realtà un punto molto dolente tra me e i miei figli”, risponde. “Penso di averlo fatto, sì, e ho fatto tutto quello che potevo per loro. Li ho amati molto.”

Ma quando, in un libro precedente, ha scritto che è riuscita ad avere una vita normale nonostante gli orrori che ha subito, le sue figlie hanno messo in dubbio la veridicità di questa affermazione. Perché? “Non lo so. Devo chiederlo a loro. Non so cosa mi sia mancato… Ma il dolore era ancora con me, ovviamente.”

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Otto Frank con Fritzi, e le tre figlie di Eva in Cornovaglia nel 1965. Fotografia: Copyright Eva Schloss Collection

Lo spettro di Anne Frank incombeva anche sull’educazione delle figlie. Fu Otto Frank a presentare loro il suo diario, sottolineando non solo quanto fosse importante, ma il suo significato personale per loro. Lo leggevano tutte, dice Eva, “ma non ne parlavano con me, così non ho mai saputo davvero cosa provassero”. Ha chiesto? “No.”

Con i suoi nipoti è diverso. Lei suggerisce che in molti modi ha un rapporto migliore, o almeno meno complicato, con loro che con le sue figlie. “Forse perché c’è una distanza maggiore. Ma vogliono sapere, vogliono parlarne con me. Sono interessate. Una delle mie nipoti – ha 18 anni e studia tedesco – vuole approfondire molto il mio background familiare. Così ne parliamo molto più apertamente”

Eva Schloss non ha scelto questo ruolo – i libri, le conferenze, i discorsi che tiene nelle scuole per i quali è stata premiata con un MBE nel 2012. Instead, the role was bequeathed to her – by her mother, and the man her mother married.

“I have two lives,” she says. “In one, I go out and travel the world and speak about Anne. This is not something I discuss at home. At home, I’m simply a housewife, a mother, a grandmother.”

After Auschwitz: My Memories of Otto and Anne Frank is published by Hodder & Stoughton on 11 April, £20. To order a copy for £15, including free UK p&p, go to guardian.co.uk/bookshop or call 0330 333 6846

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