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The Mighty May Apple

Interessante, solo i membri della comunità a doppia foglia “Y” portano fiori e frutti. A metà primavera, un singolo grande (due pollici di diametro) fiore bianco con sei a nove petali appare alla biforcazione del fusto di ogni pianta a “Y”, annuendo poco appariscente sotto il suo “ombrello” personale. La fioritura è una vera bellezza della foresta… anche se l’odore che emana è assolutamente sgradevole.

Poi, in giugno o all’inizio di luglio (a seconda del clima in cui si vive), il fiore attraente lascia il posto a una “bacca” liscia e carnosa delle dimensioni e della forma di un piccolo limone. Il piccolo globo è inizialmente verde, ma – nel giro di poche settimane – matura in un giallo distinto. Stranamente, il fogliame della pianta muore all’incirca nello stesso periodo… così che, nella stagione della caccia alle mele (metà luglio o agosto) spesso rimangono solo i fusti secchi e spogli e il frutto. (Il che, per inciso, è il motivo per cui è una buona idea “esplorare” e mappare effettivamente le macchie di mele di maggio all’inizio della primavera, quando le caratteristiche foglie verdi rendono facile l’identificazione positiva. Poi si può semplicemente tornare in piena estate e raccogliere le chicche senza paura di prendere – rabbrividire – la cosa sbagliata per errore.)

Una volta che ci si spinge nei boschi con sacchetti di raccolta vuoti in mano – e visioni di punch dolce e conserve nella vostra testa – ricordate che il luscious, fragrante, ambrosial May apple fruit ain’t luscious, fragrant, orambrosial until it is dead ripe. La buccia dovrebbe essere giallo chiaro (senza mostrare il verde) … la polpa dovrebbe essere traslucida e avere una consistenza gelatinosa … e la mela stessa dovrebbe essere quasi pronta a cadere a terra. Alcune persone (della scuola “cachi” di foraging), infatti, non raccoglieranno il frutto a tutti a meno che non sia caduto a terra come prova che è pronto per essere mangiato.

Come ha il sapore un frutto di mela di maggio completamente maturo? Beh, ad essere onesti, non posso darvi una descrizione adeguata. Tutto quello che posso dire è che il sapore dolce e leggermente acido è stato paragonato a quello della papaia, delle fragole e del melone… ma nessuno di questi paragoni rende davvero l’idea. Dovrete solo scoprirlo da soli.

Fate attenzione, però: Quando si tratta di mangiare queste piccole mascalzoni, l’eccessiva indulgenza è fin troppo facile… e le conseguenze sono fin troppo simili al dolore gastrointestinale che deriva dal consumo di troppe mele verdi.

In ogni caso, posso dirvi con certezza che il frutto della mela di maggio ha un buon sapore (a dir poco). È probabile che una volta che avrete assaggiato una o due delle bacche dal sapore inafferrabile nel campo, vorrete raccoglierne il più possibile per portarvele a casa. E in questo caso, ho il sospetto che potresti voler provare le mie due ricette preferite con la mela di maggio (buon appetito, buon appetito!).

A Short Medicinal History of the May Apple

Down through the years the May apple (Podophyllum peltatum) has had many common names, including wild jalap, hog apple, ground lemon, Indianapple, raccoon berry, and American mandrake. Le piante a volte hanno ricevuto quest’ultimo nome non perché sia in qualche modo direttamente collegata alla mandragola europea (Podophyllum peltatum è un membro della famiglia del crespino mentre Mandragora officinarum, la mandragola europea, appartiene – come la patata, il pomodoro, e la belladonna – alla famiglia della belladonna) . . . ma perché la podofillina – un estratto amaro e resinoso preso dalle radici, foglie e steli della Mayapple – ha poteri medicinali che in qualche modo ricordano quelli della mandragola europea. Il dosaggio medicinale della podofillina è molto piccolo e le overdose possono uccidere… quindi non mangiare le radici o il fogliame della mela di maggio (così come non si dovrebbero mai mangiare i germogli della patata). Gli indiani Penobscot usavano le radici schiacciate della mela di maggio come cataplasma per la rimozione delle verruche e la tribù Menominee considerava gli steli e il fogliame della pianta un buon pesticida. Facevano bollire queste parti della mela di maggio in acqua e poi applicavano il liquido raffreddato ai loro campi di patate per respingere gli insetti che li attaccavano. – Freddä Burton

Vedi le ricette della mela di maggio in cima a questo articolo.

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Originariamente pubblicato: Luglio/Agosto 1977

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