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Valori culturali dei pazienti e delle famiglie asiatiche

Una comunicazione efficace tra gli operatori sanitari e i loro pazienti provenienti da diversi contesti culturali dipende dallo sviluppo della consapevolezza dei valori culturali normativi dei pazienti e di come questi differiscono dai valori culturali della maggior parte dei professionisti medici occidentali. Quando le differenze culturali sono mal comprese, una varietà di esiti clinici avversi può risultare: ridotta partecipazione a screening preventivi, vaccinazioni ritardate, anamnesi imprecise, uso di rimedi dannosi, non conformità, e diminuzione della soddisfazione per le cure. Stiamo intenzionalmente prendendo un approccio molto generale qui, tenendo presente che ci sono tre etnie generali all’interno della comunità “asiatica”: (1) gli abitanti delle isole del Pacifico, per lo più hawaiani, samoani e guamensi; (2) i sud-est asiatici, in gran parte composti da indocinesi del Vietnam, Thailandia, Cambogia, Laos, birmani e filippini; e (3) gli asiatici orientali, tra cui cinesi, giapponesi e coreani (Trueba, Cheng, & Ima 1993). Ciascuna di queste comunità si differenzia per i tratti socio-culturali, così come i sottogruppi all’interno di ciascuna. Detto questo, le persone appartenenti alle culture “asiatiche” sono abituate a norme di comunicazione distinte che sono significativamente diverse da quelle dei nativi americani e di altri immigrati. Per capire meglio come useremo le generalizzazioni basate sulla cultura per conoscere le culture asiatiche in questo articolo, si prega di rivedere la nostra newsletter che contrasta le generalizzazioni basate sulla cultura e gli stereotipi.

Culture collettiviste con forti valori familiari

Tenete a mente che qui stiamo intenzionalmente generalizzando sui valori culturali, e che gli individui possono deviare da queste norme culturali per molte ragioni. Il grado in cui i valori culturali americani sono stati adottati ha un impatto drammatico sul fatto che questi valori e qualsiasi comportamento associato si applichi a un dato individuo.

Gli asiatici tendono ad essere persone altamente orientate al gruppo che pongono una forte enfasi sul legame familiare come fonte principale di identità e protezione contro le difficoltà della vita. Il modello familiare è un modello esteso che include la famiglia immediata e i parenti, e ci si aspetta fedeltà alla famiglia. Quindi, il comportamento indipendente che può turbare l’armonia della famiglia è altamente scoraggiato. Non si deve mai portare disonore o disgrazia a se stessi o alla famiglia. Nella famiglia tradizionale asiatica, i genitori dettano legge e ci si aspetta che i figli si attengano alle loro richieste ed esigenze; la pietà filiale o il rispetto per i propri genitori e gli anziani è di fondamentale importanza. Nelle famiglie più tradizionali questo si manifesta in regole di comportamento come: parlare solo quando si è interpellati, parlare solo se si ha qualcosa di importante da dire. Ci si aspetta l’autocontrollo e gli individui dovrebbero dimostrare resistenza interiore e forza per tollerare le crisi. In ambito sanitario, gli asiatici possono essere riluttanti a riconoscere una forte emozione, un lutto o un dolore a causa dei loro valori familiari e culturali. I professionisti medici occidentali spesso trovano il contegno stoico delle persone asiatiche difficile da interpretare.

Le persone asiatiche sono comunicatori ad alto contesto

Un’intenzionale mancanza di franchezza nella conversazione è favorita dalle persone di molte culture asiatiche perché preservare l’armonia tra le persone è spesso più importante che raggiungere l’esatta “verità”. Le culture asiatiche sono tipicamente culture ad alto contesto in cui i gesti, il linguaggio del corpo, il contatto visivo, il tono, l’intonazione, lo stress delle parole e l’uso del silenzio sono importanti quanto le parole effettivamente dette nella conversazione. Gli asiatici sono tipicamente educati negli incontri sociali, mentre gli americani, essendo comunicatori a basso contesto, sono a loro agio con domande e risposte molto dirette e spesso sembrano bruschi a persone provenienti da culture ad alto contesto. Questo è importante da tenere a mente quando si comunica con le persone asiatiche, specialmente quelle che sono relativamente nuove negli Stati Uniti. Le persone asiatiche possono essere “sintonizzate” sugli stati d’animo degli altri durante la conversazione, e culturalmente si aspettano che gli altri siano altrettanto sensibili. I pazienti asiatici possono aspettarsi che i medici risolvano le loro preoccupazioni, confusione ed esitazione nel contesto di una conversazione educata, mentre i medici occidentali scambiano l’annuire della testa, i sorrisi e l’assenso verbale come chiara indicazione di comprensione e accordo, quando in realtà è vero il contrario. Particolarmente enigmatica per gli americani è la tendenza asiatica a sorridere quando è confusa o imbarazzata. Sorridere non indica necessariamente piacere o umorismo in tutte le culture. Quando si ha a che fare con i bambini asiatici in particolare, è importante fare osservazioni attente e porre domande chiarificatrici.

Culture asiatiche e concetti di tempo.

Alcune culture asiatiche hanno un atteggiamento più rilassato verso il tempo rispetto a quello tipico degli americani. Questo è in parte dovuto ad un quadro temporale policronico che significa che diverse interazioni sociali possono avvenire allo stesso tempo. Questo è molto diverso dal tempo monocronico occidentale che richiede una programmazione lineare degli eventi uno alla volta. Alcuni genitori asiatici possono arrivare in ritardo agli appuntamenti senza offrire scuse perché semplicemente non sono consapevoli della programmazione lineare del tempo dei medici. Allo stesso modo, alcuni asiatici, come gli Hmong, non credono nello spingere molto per ottenere le cose ed essere frettolosi come risultato. Piuttosto, credono che gli eventi seguano il loro corso. Il concetto di tempo può variare molto tra le culture asiatiche. I giapponesi tendono ad essere molto puntuali. I vietnamiti usano quello che si traduce approssimativamente come “tempo di gomma” – se ti aspetti che le persone vengano a un appuntamento o a una riunione alle 8:00, dovresti invitarli per le 7:30. In ogni caso, gli atteggiamenti verso il tempo variano molto da persona a persona, e le differenze culturali riguardo al tempo servono solo come un punto di contatto di considerazione quando si ha a che fare con pazienti/famiglie.

Le culture asiatiche e l’accettazione dell’incertezza

Perché gli esseri umani mostrano una varietà di atteggiamenti culturali riguardo al controllo delle forze esterne, gli atteggiamenti riguardo al tempo, al destino e alla sorte possono variare drammaticamente tra le persone. Nella cultura americana, lottiamo con il semplice accettare le cose così come sono, il che crea alti livelli di stress e ansia nella nostra vita. Il nostro bisogno interiore di essere occupati è direttamente collegato al nostro bisogno di controllare l’incertezza della vita e i sentimenti di impotenza verso le forze esterne. Ci concentriamo sull’individuo come luogo di controllo nel processo decisionale e riponiamo poca fiducia nel destino o nel karma. Molti asiatici, in confronto, hanno una forte convinzione che l’incertezza è inerente alla vita e ogni giorno è preso come viene. Questa mentalità si manifesta in modo significativo nelle credenze e nei comportamenti sulla salute. Un atteggiamento fatalista sulla malattia può far sembrare i pazienti e le famiglie asiatiche rassegnati alla loro situazione. Parlare in termini di battere una malattia non risuonerà con coloro che abbracciano un atteggiamento di accettazione. Gli operatori sanitari statunitensi trarranno beneficio dal tenere a mente questa differenza culturale quando hanno a che fare con pazienti/famiglie asiatiche. L’accettazione di ciò che la vita porta non indica una riluttanza a cooperare con i medici e il trattamento, ma piuttosto una convinzione che combattere la malattia è un approccio negativo alla guarigione.

Alcuni suggerimenti per i fornitori

Controllare la comprensione quando si comunica con i pazienti/famiglie asiatici è fondamentale. È fin troppo facile interpretare erroneamente un gesto comune come accordo o comprensione quando il paziente è in realtà confuso o addirittura resistente a una diagnosi/trattamento. Evitare l’uso di domande sì/no è molto importante. (Clicca qui per il suggerimento n. 3 nell’articolo della newsletter precedente) Tieni presente che per ragioni culturali i pazienti/famiglie asiatici saranno spesso riluttanti a lamentarsi o a chiedere chiarimenti. Inoltre, le famiglie asiatiche possono apprezzare il consenso del gruppo sulle questioni sanitarie molto più di quanto non facciano le famiglie americane. Naturalmente, questo può ritardare importanti decisioni mediche perché la consultazione della famiglia allargata può richiedere molto tempo. Tuttavia, costruire la fiducia con le famiglie asiatiche spesso dipende dal mostrare la consapevolezza di quanto sia importante raggiungere il consenso tra le persone di molte culture non americane.

I seguenti suggerimenti per gli operatori sanitari possono aiutare ad evitare una rottura della comunicazione con i pazienti e le famiglie asiatiche: (Matsuda. 1989)

  • Stabilire il ruolo del professionista e assumere l’autorità.
  • Controllare la comprensione
  • Essere pazienti, e considerare i periodi di silenzio opportunità per riflettere su ciò che è stato detto.
  • Fornire informazioni chiare e complete, come ciò che ci si aspetta da ogni partecipante alla discussione.
  • Stare attenti ai segnali non verbali.
  • Individuare i bisogni immediati e dare consigli concreti.
  • Raggiungere il consenso attraverso il compromesso.

Conclusione

Le informazioni fornite qui sulle culture asiatiche hanno lo scopo di assistere i clinici fornendo un quadro generale. Non vengono offerte regole rigide e veloci sull’interazione con i pazienti/famiglie asiatiche perché porterebbero a stereotipi.

Una mentalità interculturale richiede la comprensione delle proprie credenze e comportamenti sulla salute prima e poi l’applicazione di questa base di comprensione come mezzo per fare confronti efficaci tra le culture. I medici possono imparare di più su culture specifiche usando riferimenti pubblicati, consultando colleghi di altri gruppi etnici e parlando con interpreti e membri della comunità. Imparare a fare domande ai pazienti in un modo culturalmente sensibile è anche uno strumento cruciale per acquisire conoscenze.

Infine, gli individui aderiscono alle norme di gruppo in misura diversa. Fattori come la socio-economia, l’istruzione, il grado di acculturazione e la conoscenza dell’inglese hanno un enorme impatto sulle credenze e i comportamenti di un individuo in materia di salute. Lo stesso vale per la religione. Tutti questi fattori sfidano la capacità di capire e trattare i pazienti in contesti interculturali, ma affrontare queste sfide può essere vitale per ridurre le disparità di salute per le persone asiatiche negli Stati Uniti.

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