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What is decarboxylation, and why does your cannabis need it?

Patrick BennettApril 30, 2016

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Here’s a scenario we have all seen in film before: Somebody consumes an entire bag of raw cannabis in order to avoid getting caught with it. Eyes pop wide open and gasps ensue. “You just ate that whole bag!” somebody shouts.

However, the aftermath of this scene usually involves a very different representation of what actually happens when you consume raw cannabis. Spoiler alert: The effects will be lackluster at best. Why is this the case?

The answer to this mystery lies in a process called decarboxylation, one that is necessary for us to enjoy the psychoactive effects of the cannabinoids we consume.

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Decarbossilazione spiegata

Fiore di cannabis

La decarbossilazione è il processo che attiva i composti della cannabis come il THC. Tutti i cannabinoidi contenuti nei tricomi dei fiori grezzi di cannabis hanno un anello o un gruppo carbossilico in più (COOH) attaccato alla loro catena. Per esempio, l’acido tetraidrocannabinolico (THCA) è sintetizzato in prevalenza all’interno delle teste dei tricomi dei fiori di cannabis appena raccolti. Nella maggior parte dei mercati regolamentati, la cannabis distribuita nei dispensari contiene etichette che descrivono in dettaglio il contenuto di cannabinoidi del prodotto. Il THCA, in molti casi, prevale come il più alto cannabinoide presente nei prodotti che non sono stati decarbossilati (ad esempio, fiori di cannabis e concentrati).

Il THCA ha una serie di benefici noti quando viene consumato, tra cui le qualità antinfiammatorie e neuroprotettive. Ma il THCA non è inebriante, e deve essere convertito in THC attraverso la decarbossilazione prima di poterne sentire gli effetti.

Cosa causa la decarbossilazione?

Cannabis joint

I due principali catalizzatori della decarbossilazione sono il calore e il tempo. L’essiccazione e la stagionatura della cannabis nel tempo provocano una parziale decarbossilazione. Questo è il motivo per cui alcuni fiori di cannabis testano anche la presenza di piccole quantità di THC insieme al THCA. Fumare e vaporizzare decarbossilano istantaneamente i cannabinoidi a causa delle altissime temperature presenti, rendendoli immediatamente disponibili per l’assorbimento attraverso l’inalazione.

Mentre i cannabinoidi decarbossilati in forma di vapore possono essere facilmente assorbiti dai nostri polmoni, gli edibili richiedono che questi cannabinoidi siano presenti in ciò che consumiamo affinché il nostro corpo possa assorbirli durante la digestione. Riscaldare i cannabinoidi a una temperatura più bassa nel tempo ci permette di decarbossilare i cannabinoidi preservando l’integrità del materiale che usiamo in modo da poterlo infondere in ciò che consumiamo.

A che temperatura avviene la decarbossilazione?

Concentrato di cannabis sullo strumento dab

Il THCA della cannabis comincia a decarbossilarsi a circa 220 gradi Fahrenheit dopo circa 30-45 minuti di esposizione. La decarbossilazione completa può richiedere più tempo. Molte persone scelgono di decarbossilare la loro cannabis a temperature leggermente inferiori per un periodo di tempo molto più lungo nel tentativo di preservare i terpeni. Molti mono e sesquiterpeni sono volatili ed evaporano a temperature più alte, lasciando sapori e aromi potenzialmente indesiderati. L’integrità sia dei cannabinoidi che dei terpenoidi viene compromessa dall’uso di temperature che superano i 300 gradi F, ed è per questo che si raccomandano temperature intorno ai 200 gradi.

Il calore e il tempo possono anche causare altre forme di degradazione dei cannabinoidi. Per esempio, il CBN (cannabinolo) si forma attraverso la degradazione e l’ossidazione del THC, un processo che può avvenire insieme alla decarbossilazione. Il CBN è responsabile di un’esperienza molto più sedativa e meno direttamente psicoattiva.

Come decarbossilare la cannabis a casa

Donna che apre un forno

Per decarbossilare la cannabis a casa, tutto ciò che vi serve è del materiale di partenza, un forno impostato a 220-235 gradi F (a seconda della vostra posizione e del modello di forno), della carta da forno e una teglia. Macinate finemente la cannabis fino a quando il materiale può essere steso sottile sulla pergamena e posto sulla teglia. Lasciate cuocere la cannabis per 30-45 minuti, o più a lungo se lo desiderate.

La cannabis può anche essere decarbossilata in un fornello lento introducendo solventi come oli da cucina o lecitina. Questi metodi creano infusioni che possono essere usate in una varietà di ricette di cucina, prodotti topici e anche capsule di cannabis. Poiché contengono cannabinoidi decarbossilati, saranno efficaci in qualsiasi modo scegliate di consumarli.

Ora che sapete come funziona la decarbossilazione, la prossima volta che vedrete qualcuno in televisione cadere a terra dopo aver mangiato un intero sacchetto di shake, potrete riderci sopra con un’infornata dei vostri biscotti alla cannabis appena sfornati e infusi, completamente decarbossilati. Buon appetito!

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