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Where Peanuts Come From

La pianta di arachidi ha probabilmente avuto origine in Brasile o in Perù, anche se non esistono documenti fossili che lo provino. Anche la Bolivia e il Paraguay mostrano segni di aver ospitato le prime piante di arachidi. Può essere difficile trovare documenti esatti prima che la scrittura arrivasse in Sud America. Ma, per tutto il tempo in cui la gente ha fatto la ceramica in Sud America (3.500 anni circa) ha fatto vasi a forma di arachidi e decorati con arachidi. Le tombe degli antichi Incas trovate lungo la secca costa occidentale del Sud America contengono spesso vasi riempiti di arachidi e lasciati ai morti per fornire cibo nell’aldilà. Anche le tribù del Brasile centrale macinavano le arachidi con il mais per fare una bevanda inebriante per le celebrazioni.

Le arachidi vengono da Brasile, Perù, Bolivia e Paraguay

Le arachidi vengono da Brasile Perù Bolivia e Paraguay

Le arachidi vengono da Brasile Perù Bolivia e Paraguay

Le arachidi sono un legume, più vicina al pisello e al fagiolo che al pecan o al pistacchio. I consumatori mangiano più arachidi che tutta la frutta secca del mondo messa insieme. I soli Stati Uniti consumano più di un miliardo e mezzo di libbre di arachidi all’anno. La metà di questa quantità è sotto forma di burro di arachidi.

Le arachidi sono una delle principali colture mondiali con una produzione che si avvicina ai ventinove milioni di tonnellate. Si colloca tra i primi venticinque alimenti del mondo. L’India e la Cina coltivano ciascuna circa nove milioni di tonnellate. Gli Stati Uniti occupano il terzo posto. Negli Stati Uniti, le arachidi sono il dodicesimo più grande prodotto agricolo, con un valore di più di 2 miliardi di dollari all’anno. L’americano medio mangia sei libbre di arachidi all’anno. Le arachidi hanno bisogno di calore, di un terreno sabbioso in modo che le radici profonde possano crescere facilmente, e di molta acqua al momento opportuno. Vengono piantate quando non c’è rischio di gelo. Negli Stati Uniti vengono coltivate e vendute quattro varietà principali: Runner, Virginia, Spanish e Valencia. Queste varietà di arachidi sono di solito servite come arachidi crude, tostate in olio e non salate, o tostate in olio e salate.

Come legume, le arachidi inviano azoto nel suolo, e il raccolto di arachidi è un attore importante nelle pratiche di rotazione delle colture. Crescono velocemente e fioriscono presto. Sono autoimpollinate. Dopo la fecondazione, una spiga cresce dal fiore e scende direttamente nel terreno dove si forma il dado.

Il raccolto di arachidi negli Stati Uniti

Negli Stati Uniti, il raccolto di arachidi è meccanizzato. Le noccioline sono tagliate, tirate su, scosse, asciugate e poi conservate nel loro guscio (fino a sei mesi) o sgusciate e messe in un deposito refrigerato. Una piccola parte della produzione di arachidi viene comprata direttamente dal campo, bollita e venduta subito. Tutto il resto viene lavorato secondo le necessità, nel guscio o sgusciato. A causa dell’alto contenuto di grasso, la rancidità è un possibile problema. Le arachidi servite alle partite di pallone in America sono ammollate in salamoia e poi tostate nel loro guscio.

Il guscio delle arachidi

Il guscio delle arachidi

Le arachidi sono sgusciate, selezionate, dimensionate e confezionate a macchina. Ogni noce è ispezionata da vagliatori sensibili alla luce. Un’imperfezione fa bandire il colpevole. Se devono essere scottate, vengono arrostite o bollite e le bucce scure vengono spazzolate via. Dopo questa lavorazione, vengono confezionate per il mercato degli snack, per i panettieri, per i produttori di caramelle, per le fabbriche di burro d’arachidi o per gli oleifici.

In realtà, mentre negli Stati Uniti l’industria del burro d’arachidi è il maggior consumatore, in tutto il mondo ben oltre la metà delle arachidi coltivate vengono pressate per ottenere oli da cucina e per processi industriali. Le noccioline compresse rimaste dopo la spremitura possono essere usate come cibo per il bestiame o come fertilizzante. Anche i gusci possono essere usati industrialmente.

La nutrizione dell’arachide

L’arachide è uno degli alimenti quasi perfetti. Probabilmente si potrebbe andare avanti solo con le arachidi. Hanno proteine, molti grassi (la maggior parte insaturi), molti carboidrati e diverse vitamine e minerali essenziali.

Negli Stati Uniti ci sono circa tre milioni di persone che sono allergiche alle arachidi. Le arachidi sono probabilmente l’allergene numero uno. Se siete allergici, probabilmente lo sapete già. I produttori di alimenti che usano le arachidi devono etichettare attentamente i loro prodotti per evitare problemi. Anche se si vedono raramente negli Stati Uniti, le afiatossine, che possono causare gravi problemi di salute, possono contaminare le arachidi attraverso alcune muffe. Una corretta lavorazione e manipolazione può minimizzare il rischio.

Archeologi studiano la storia delle arachidi in Sud America

Originariamente dal Sud America, secondo la maggior parte delle autorità. Le arachidi provengono dalle basse colline della Bolivia. Poi più tardi il Perù e il Brasile. Per sostenere questo, gli archeologi vi diranno che ci sono prove di arachidi in Sud America già nel 3000 a.C. Hanno trovato gusci di arachidi fossilizzati negli scavi, collane Inca con arachidi d’oro, e ceramiche pre-Inca a forma di arachide. Anya von Bremzen, tre volte vincitrice del James Beard Award e docente universitaria, dice che la dieta inca aveva una “combinazione miracolosa di carboidrati dal mais e proteine dalle arachidi e altri fagioli”. Era un’economia agricola basata sulla capacità di immagazzinare le cose – asciugarle, metterle da parte, poi ricostituirle quando necessario – e lì le arachidi si inseriscono perfettamente. Hanno portato gli anacardi in India. Hanno portato la cassava (tapioca) in Africa. Quindi perché non avrebbe senso che portassero anche le arachidi nei luoghi del loro itinerario commerciale? L’enorme produzione di arachidi dell’India può essere fatta risalire direttamente ai commercianti ed esploratori portoghesi a Goa. Le arachidi furono quasi certamente introdotte attraverso la colonia portoghese di Macao, sulla costa cinese. Nel XVI secolo, l’arachide era ovunque, compresa l’Africa. La provenienza delle arachidi dipendeva dagli appetiti dei commercianti, dalle rotte commerciali e dalle tendenze del gusto.

Trade And The Spread Of The Peanut

L’arachide divenne molto importante, e ci sono buone prove che quando gli schiavi africani furono portati in Virginia e nelle Caroline nel XVIII secolo, portarono con loro le loro tradizioni alimentari, che, a quel tempo, includevano la padronanza dell’arachide sudamericana. Portarono anche il loro nome, la parola Bantu, Nguba. Da qui la parola comune del sud, “goober”, come “goober peas.”

Ancora i colonizzatori spagnoli in Sud America fecero del loro meglio. Inventarono il modo di addensare una salsa con le arachidi macinate, e inventarono dolci confetti di noci. Più tardi portarono i cibi del Nuovo Mondo in Spagna, dove non furono accolti con molta passione. Per un po’, le arachidi furono tostate, macinate e usate come caffè dagli spagnoli. Più tardi, dopo la guerra civile, gli americani avrebbero fatto la stessa cosa. Alcuni in Spagna pensavano che le arachidi potessero causare malattie, esattamente il contrario di quello che oggi sappiamo essere la verità. Un francese di nome Condamine, che aveva vissuto in Ecuador nel diciottesimo secolo, lodò l’arachide quando tornò a casa, ma senza successo; l’arachide ebbe un inizio lento in Europa. Fu solo a metà del XIX secolo che i cuochi francesi, approfittando della sua abbondanza, economicità e capacità di resistere a temperature elevate, iniziarono a friggere in olio di arachidi.

Von Bremzen dice che con lo sviluppo della società coloniale nelle Americhe, i ricchi si spostarono verso mandorle e noci per cucinare, lasciando l’arachide economica per i poveri. Per decenni in questo paese l’arachide ha portato lo stigma del suo prezzo economico.

George Washington Carver – Leggenda delle arachidi

George Washington Carver

George Washington Carver

George Washington Carver, nel suo leggendario lavoro sulle arachidi, ha cambiato l’agricoltura negli Stati Uniti del sud. Al Tuskegee Institute in Alabama ha sperimentato almeno trecento usi dell’arachide e dei suoi derivati. Le arachidi divennero una coltura importante, e resero inevitabile la diversificazione agricola del Sud.

Ancora, è stato solo in tempi recenti che è stata usata in cibi di alto livello. Questo può essere dovuto al fatto che chef e scrittori di cibo hanno finalmente scoperto che molte cucine asiatiche usavano le arachidi in modo innovativo e creativo. Per esempio, dopo che i commercianti arabi portarono l’arachide in Indonesia, i cuochi crearono l’ormai classico satay (sate). È sorprendente vedere e assaggiare le decine di modi in cui le arachidi sono usate in tutto il continente.

Ora sappiamo senza dubbio che le arachidi fanno bene. Possono aiutare ad abbassare il colesterolo e a ridurre la possibilità di problemi cardiaci. Occupano un posto importante nell’ultima piramide alimentare come cibo che possiamo mangiare spesso, anche regolarmente. Per uno sguardo più approfondito sulle noci e su come influiscono sulla nostra salute, clicca qui.

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