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'Blue Zones': 6 segreti da prendere in prestito dalle persone che vivono più a lungo

Spostati sulle sette meraviglie del mondo! Siamo ossessionati dalle cinque Blue Zones, le misteriose regioni dove le persone vivono statisticamente più a lungo.

Queste cinque località, la Sardegna, Italia; le isole di Okinawa, Giappone; la penisola di Nicoya in Costa Rica; Ikaria, Grecia; e Loma Linda, California, non sembrano avere molto in comune a prima vista. Sono tutti relativamente caldi tutto l’anno, abbastanza piccoli, remoti e vicini all’oceano.

Ma le differenze culturali superano di gran lunga questi attributi ampiamente condivisi, ed è sicuro dire che una persona di Loma Linda sperimenterebbe un po’ di shock culturale se improvvisamente trapiantata a Okinawa (e viceversa).

La bellezza delle Blue Zones non è una o due grandi cose, ma una costellazione di piccole cose che si sommano.

Quindi qual è il segreto? Perché le persone in questi luoghi, nonostante le loro notevoli differenze culturali, condividono la probabilità di navigare fino a 90 anni e oltre, spesso eludendo le malattie cardiache e persino il cancro?

Abbiamo parlato con Dan Buettner, l’autore, educatore ed esploratore che ha scoperto le Blue Zones (e coniato il termine) per sapere cosa rende queste aree e i loro residenti così speciali, e come possiamo portare un po’ di magia della Blue Zone nella nostra vita.

Una dieta a base vegetale che incorpori i fagioli è essenziale

Il tuo menu medio a Okinawa potrebbe non avere gli stessi piatti di quello di un ristorante in un villaggio sardo, ma scoprirai dei parallelismi tra gli ingredienti principali – proprio come farai in una qualsiasi delle altre Blue Zones.

“In tutti e cinque i posti, i denominatori comuni includono principalmente una dieta a base vegetale”, dice Buettner a NBC News Better. “Ci sono cinque pilastri in ogni dieta della Blue Zone: cereali integrali, verdure, tuberi (patate dolci o patate), noci e fagioli. Il più importante è quello dei fagioli. Una tazza di fagioli al giorno potrebbe aggiungere due o tre anni alla tua vita.”

Per quanto riguarda il tipo di fagioli da consumare, non puoi davvero sbagliare con nessuno, ma per il tuo palato (e per ottenere una varietà completa di nutrienti) dovresti mescolare i tipi di fagioli che consumi, e anche se i fagioli in scatola vanno bene, Buettner raccomanda di usare fagioli secchi quando possibile, anche solo “per non gettare un’altra lattina nel mondo.”

Basso di manzo e latticini, grande di tè e vino rosso

Il manzo e i latticini di mucca “non sono significativi” in queste diete della Blue Zone, nota Buettner, anche se troverete del latte di pecora e capra. Inoltre, “non si consumano più di tre uova a settimana.”

Per quanto riguarda le bevande, le Blue Zone sono molto legate all’acqua e al tè.

“Bevono tè alle erbe tutto il giorno”, dice Buettner. “A Okinawa è spesso tè verde, mentre a Ikaria di solito è un tè a base di origano, rosmarino o menta. Non bevono più di due bicchieri di vino al giorno.”

La scelta del vino dipende, ma Buettner raccomanda una varietà rosso granato chiamata Cannonau. “È pieno di antiossidanti che puliscono le arterie”.

Anche il caffè viene abbracciato al mattino, anche se va notato che a Loma Linda, California, l’unica destinazione americana in questa lista, l’effetto Blue Zone è attribuito alla predominanza degli Avventisti del Settimo Giorno che tendono ad astenersi dalla caffeina, non bevono alcolici e propendono fortemente per il vegetarianesimo.

La solitudine può togliere otto anni di vita; la comunità e lo scopo sono fondamentali

Buettner sottolinea che la bellezza delle Blue Zones non è una o due grandi cose, ma una “costellazione di piccole cose che si sommano”. La dieta è solo una parte del quadro, mentre l’attività sociale, la comunità e un forte senso del proprio scopo sono altri fattori integranti.

L’opzione di essere soli toglie otto anni di aspettativa di vita qui, ma questo non esiste nelle Blue Zones.

“Le persone non si svegliano al mattino senza timone. Sono guidate dal significato e dallo scopo della vita”, dice Buettner. “Investono nella famiglia, tengono la mente impegnata e non c’è lo stress esistenziale di essere inutili nella vita come molti americani. La possibilità di essere soli toglie otto anni all’aspettativa di vita qui, ma questo non esiste nelle Blue Zones. Non puoi uscire dalla porta di casa in queste regioni senza imbatterti in qualcuno che conosci, e questo è molto più potente di quanto pensiamo.”

Gli esseri umani sono creature estremamente sociali, e fin da piccoli impariamo l’importanza del lavoro di squadra e della collaborazione (per esempio, dice Buettner, i bambini che non possono sollevare un secchio d’acqua da soli capiranno che se stanno insieme avranno successo, mentre un giovane scimpanzé potrebbe non capirlo).

“Siamo geneticamente cablati per desiderare l’interazione sociale e quando non ce l’hai, c’è un livello di stress subconscio che ti fa arrabbiare”, aggiunge.

Camminare ogni giorno è così semplice e così efficace

Tre delle cinque Blue Zones (Okinawa, Ikaria e Sardegna) si trovano in regioni molto strette e ripide che non hanno sempre avuto accesso a strade industriali. Questo elemento di essere nascosti in un remoto isolamento collinare non solo “ha protetto queste zone dagli effetti corrosivi della globalizzazione”, dice Buettner, ma costringe le persone a formare stretti legami sociali tra loro, e a incorporare un sacco di salite e discese a piedi nella loro routine quotidiana.

“Camminare è una delle migliori forme di esercizio e si può fare senza pensarci”, dice Buettner, che incoraggia le persone a fare meno affidamento sulle auto e più sui trasporti pubblici in modo da dover camminare di più. Raccomanda anche di portare un cane nella vostra vita se state lottando per uscire molto.

“Adottare un cane è davvero la migliore strategia Blue Zone che ci sia”, dice. “

Non c’è una pozione magica per la Blue Zone – ed è proprio questo il punto

In fondo, i segreti della Blue Zone non sono poi così segreti. Ognuno di essi dà la priorità alla salute e alla felicità in modi che stiamo sempre più imparando a conoscere e ad abbracciare.

“Siamo tutti alla ricerca di magiche pillole dietetiche o sieri o integratori, ma non si vede nulla di tutto ciò nelle Blue Zone”, dice Buettner. “Si tratta per lo più di piccole cose guidate dall’ambiente giusto. Se l’America vuole diventare più sana, lascerà cadere il frenetismo con diete e discipline e sposterà l’attenzione sul cambiamento degli ambienti delle nostre città, scuole e luoghi di lavoro.”

Possiamo anche costruire valori Blue Zone nella nostra vita. Potete iniziare a valutare dove siete e cosa potreste voler cambiare facendo il Test della Vera Vitalità di Blue Zones. (Ho fatto il test e l’ho trovato utile e leggermente preoccupante, tanto che ho cambiato i miei piani per la cena e ho deciso: A. di non mangiare da solo e B. di optare per i cereali integrali invece delle patatine fritte.)

Inizia la tua beatitudine Blue Zone con questo menu suggerito

Suzanne Dixon, una dietista registrata, epidemiologa e scrittrice medica condivide i suoi suggerimenti per un giorno di alimentazione in stile Blue Zone nel menu qui sotto:

  • Colazione: Farina d’avena con mirtilli e banana + 1 tazza di yogurt greco + caffè con cannella e cardamomo.
  • Spuntino: Manciata di noci e ciliegie secche + tazza di tè verde.
  • Pranzo: Burrito di fagioli con carote saltate e tagliuzzate, cavolo e cavoli. Aggiungere cumino, peperoncino in polvere e un pizzico di sale per il gusto.
  • Spuntino: Mela con burro di anacardi + tazza di camomilla, rosa canina, ibisco o altra tisana
  • Cena: Salmone saltato con succo di limone + olio d’oliva, timo, sale e pepe + lato di orzo con albicocche secche tritate & mandorle scagliate + 1/2 patata dolce + insalata di cavolo o bietole strofinata (o insalata Ceasar – salta i crostini e vai leggero con il condimento).

Il pro-tip di Dixon: “Se volete davvero fare qualcosa di nuovo e divertente, preparate la vostra entrata in questa cena come segue: spicchi di pomodoro fresco conditi con sardine senza pelle scottate e condite con olio d’oliva e cosparse di sale marino.”

E godetevi questi pasti in buona compagnia, se possibile.

“La gente mangia per vivere, non vive per mangiare”, dice Dixon del tipico comportamento della Blue Zone verso il cibo. “Ogni occasione per mangiare è un momento di connessione con gli altri, di stare con la famiglia e un momento di gratitudine per tutte le cose buone della loro vita. Si prendono il tempo per assaporare il cibo, godersi la compagnia e rallentare un po’.”

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