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Yellowroot (Xanthorhiza simplicissima)

Yellowroot che cresce accanto a un ruscello

Yellowroot che cresce accanto a un ruscello

Gli eleganti, sottili fiori marroni di Yellowroot stanno appena emergendo a marzo sulle montagne del North Carolina. Questo arbusto nativo della famiglia dei ranuncoli preferisce la luce del sole e i terreni limosi della riva del torrente e della pianura alluvionale, ma tollera i terreni più asciutti in coltivazione. Yellowroot cresce abbondantemente nell’Appalachia centrale e meridionale vicino ai ruscelli forestali che sono abbastanza larghi da permettere una moderata quantità di luce solare. È interessante notare che ha popolazioni disgiunte (geograficamente separate) fino al Maine, a sud in Florida e a ovest in Texas. Molte erbe medicinali che crescono lontano dalle loro popolazioni principali sono state trasportate dai nativi e piantate; forse questa è l’origine di queste popolazioni di radice gialla. La radice gialla si riproduce per mezzo di semi e si diffonde clonalmente attraverso i suoi rizomi, che sono la parte medicinale principale utilizzata.

La radice gialla (Xanthorhiza simplicissima, Ranunculaceae) è l’unico membro del suo genere e uno dei pochi membri legnosi della famiglia del ranuncolo. Il suo nome scientifico è abbastanza descrittivo, con il genere che significa radice gialla (xantho = giallo, rhiza = radice), e il nome della specie che si riferisce al fusto semplice e non ramificato. Se pronunciate il nome della specie con un certo stile, e con una generosa gestualità, assume l’aspetto di un’imprecazione italiana.

Yellowroot

Ora, per le succose informazioni medicinali che avete pazientemente aspettato mentre noi faticosamente preparavamo la scena botanica e dell’habitat. Raccolgo e uso la radice gialla da quasi vent’anni; è una delle venti erbe più usate nella mia pratica. La uso più spesso sotto forma di tintura, poiché il suo sapore è piuttosto intenso per il palato della maggior parte dei non erboristi. Il tè è giallo e amaro, ma abbastanza utile e molto appropriato per l’uso topico come un forte lavaggio o impacco. La radice gialla ha le seguenti proprietà: amara, colagoga, epatica, astringente, antinfiammatoria e antimicrobica (antibatterica, antiprotozoaria, antifungina, antivirale).

I Cherokee la usavano come rimedio topico per le emorroidi e il mal di occhi, e la masticavano per il mal di gola e la bocca. Lo mettevano in una formula con lo zenzero selvatico (Asarum canadense, Aristolochiaceae), l’ontano (Alnus serrulata, Betulaceae), il ciliegio selvatico (Prunus serotina, Roasaceae), e la piantaggine serpente a sonagli (Goodyera pubescens, Orchidaceae), e usavano la combinazione sia come tonico del sangue che come stimolante dell’appetito. Continua ad essere un’importante pianta tintoria, producendo una tintura gialla usata per colorare tessuti e cesti. I Catawba usavano le radici in un decotto per il raffreddore e gli stomaci ulcerati, così come un tonico per il fegato e un rimedio per l’ittero.

Mangiare la radice gialla e sfoggiare denti macchiati di berberina

Mangiare la radice gialla e sfoggiare denti macchiati di berberina

I coloni europei hanno rapidamente scoperto l’utilità della radice gialla e l’hanno usata in modo simile ai popoli nativi che l’hanno insegnata. Tommie Bass, che era un erborista dell’Alabama, uno scacciapensieri, un venditore di erbe e uno dei miei eroi erboristici personali, condivise i suoi sentimenti sulla radice gialla in A Reference Guide to Medicinal Plants, Herbal Medicine Past and Present (Crellin and Philpott). Bass dice: “È uno dei migliori rimedi che abbiamo. È stato usato da sempre per il mal di bocca, il mal d’occhi e i problemi di stomaco. Un altro nome è radice di scorbuto. C’è più gente che la prende ora per l’ulcera che per qualsiasi altra cosa di cui siamo a conoscenza. È assolutamente roba vera. Abbiamo così tante persone che sorridono dopo averla presa, non è uno scherzo.”

È difficile seguire questo elogio entusiasta, ma cercherò di aggiungere alle lodi di yellowroot. Uso la radice gialla in modo simile a come uso la radice di uva dell’Oregon (Berberis spp., Berberidaceae) o il goldenseal (Hydrastis canadensis, Ranunculaceae). Non direi che sono intercambiabili, così come non confonderei un qualsiasi uomo dai capelli lunghi, con la barba grigia e scalzo per strada per mio marito. La radice gialla, come le altre erbe citate, contiene l’alcaloide berberina. È utile riconoscere la biochimica condivisa, e ancora più utile combinare queste informazioni con la storia dell’uso tradizionale. Attribuire tutte le qualità medicinali di una pianta alla presenza di un solo costituente è piuttosto riduttivo, quando si considera che ogni pianta può possedere centinaia, se non migliaia, di composti medicinali.

La radice gialla, rispetto all’idromele o alla radice di uva dell’Oregon, è molto più astringente. Questo aiuta a spiegare il suo uso storico per le emorroidi, il mal d’occhi e le ulcere peptiche. Il suo contenuto di alcaloidi è diverso da quello dell’oro: la radice gialla ha molta più berberina dell’oro e, a differenza di quest’ultimo, non contiene idrastina.

La berberina dà a queste piante il loro caratteristico colore giallo e il loro sapore amaro e ha dimostrato un’attività antimicrobica contro batteri, funghi, protozoi, virus ed elminti (ascaridi, tarli e altri grandi parassiti intestinali). La berberina ha guadagnato recentemente l’attenzione dei media e della comunità medica come promettente terapia aggiuntiva agli antibiotici nel trattamento di MRSA (Staphyloccus aureus resistente alla meticillina). La berberina è antinfiammatoria (in parte attraverso l’inibizione della produzione di citochine infiammatorie) e ha dimostrato un’attività ipotensiva (abbassamento della pressione sanguigna).

Yellowroot

Ho raccomandato la yellowroot come una forte doccia acquosa e un trattamento interno, in forma di tintura, per la vaginosi batterica, la tricomoniasi e la candida vaginale, con buon successo. Quando avevo la mia attività di tinture, ho formulato una combinazione generale immunostimolante e antimicrobica chiamata EchImmunity, che conteneva Echinacea purpurea, Spilanthes acmella, Usnea spp, Xanthorhiza simplicissima, e Commiphora myrrha.

Yellowroot è anche una delle principali erbe che raccomando per il disagio intestinale infettivo, con sintomi che si presentano acutamente e rapidamente. L’ho anche usata come una delle erbe principali nel trattamento di un giovane uomo con sensibilità alimentari multiple e ulcere peptiche, con buoni risultati. È interessante notare che gli amari possono talvolta aggravare le ulcere peptiche, in parte aumentando l’acido cloridrico. L’uso tradizionale e contemporaneo di Yellowroot nel trattamento delle ulcere peptiche può forse essere spiegato attraverso il suo effetto astringente e antinfiammatorio sulla mucosa erosa, e le sue proprietà antibatteriche. La berberina ha un effetto deleterio sull’Helicobacter pylori, il batterio associato all’ulcera peptica.

Io uso la radice gialla internamente e topicamente come trattamento delle infezioni batteriche della pelle, incluso lo Staphylococcus aureus. A volte viene presa con un trattamento antibiotico, e dopo per aiutare a prevenire le infezioni ricorrenti. Quando viene presa senza un antibiotico (rispetto il desiderio del cliente in questo caso, pur spiegando il rischio intrinseco di infezione virulenta), di solito aggiungo altre erbe immunostimolanti e antimicrobiche alla loro formula interna, come Echinacea purpurea, Usnea spp, Ligusticum porteri, e Spilanthes acmella. Il dosaggio interno della formula è di solito 5-6 ml (contagocce-pieno) sei volte al giorno. È importante notare qui che ogni caso è unico, e l’attenzione medica supervisionata è consigliata in tali infezioni. Ho lavorato con giovani adulti sani, le cui infezioni non erano diffuse o sistemiche, e non erano immunocompromessi o ricoverati per gravi condizioni di salute (MRSA nosocomiale o acquisito in comunità è molto comune). L’ho visto prendere a calci tali infezioni un po’ più della metà delle volte, ma spesso il trattamento appropriato ed efficace comporta l’uso concomitante di antibiotici. La conoscenza pratica del trattamento a base di erbe e di oli essenziali delle infezioni batteriche resistenti agli antibiotici è fondamentale, poiché molte persone muoiono inutilmente a causa dell’ignoranza nel campo delle strategie combinate farmaceutiche e botaniche.

La tradizione e l’uso di Yellowroot sono ancora vivi in Appalachia; a volte al mercato delle pulci vedo qualcuno che vende un fascio di sottili e lunghe radici gialle legate insieme con uno spago. Molte persone ricordano di averlo raccolto da bambini con le loro nonne, e alcuni portano ancora avanti la tradizione, o almeno masticano una radice quando fanno escursioni o campeggiano. Anche così, non è facilmente disponibile in commercio, e non è particolarmente conosciuto al di fuori della sua gamma. Per quanto ne so, non viene coltivata su scala commerciale perché la domanda è bassa e attualmente viene fornita dalla produzione artigianale. Se mai dovesse diventare selvaggiamente popolare, sarebbe facile decimare le nostre popolazioni locali. Fortunatamente, è facile da coltivare in un’ampia varietà di habitat, se la domanda di radice gialla dovesse aumentare.

Rendo grazie per la bellezza e la guarigione che la radice gialla ha fornito a innumerevoli generazioni.

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