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ナポレオンは短命だった?

"Napoleon Crossing the Alps" oil on canvas by Jacques-Louis David, 1800; in the collection of Musee national du chateau de Malmaison.

De Rocker/Alamy

19世紀初頭、スペイン王チャールズ4世は、マレンゴの戦いでのナポレオンの対オーストリア作戦の成功を記念して、著名な画家ジャック=ルイ・ダビッドに絵を依頼します。 ダヴィッドが完成させた「アルプス越えのナポレオン」(1801年)は、岩山の崖の上で、馬にまたがったナポレオン将軍が描かれている。 髪とマントを風になびかせながら、厳しい眼差しで見る者を見つめ、山頂に向かう身振りで軍隊を呼び寄せているように見える。 この颯爽とした肖像画を見たナポレオンは大喜びで、ダヴィッドに同じような作品をあと3点描くように依頼したという。 ナポレオンはプロパガンダに明るかった。 皇帝時代にはフランスの新聞を検閲し、追放された時には自分の生涯を口述筆記した。 しかし、ナポレオンには、彼の遺産を管理する上で特に厄介な点があった。 背が低いという噂は、ナポレオンが生きている間だけでなく、死後も何世紀にもわたって流布され続けた。 21世紀の人々は、ナポレオンがなぜそれほど重要な人物であったかを正確に言うことはできないかもしれないが、身長が低かったことはたいてい言うことができる。 残念なことに、ナポレオンについて誰もが覚えていることは、おそらく真実でもないのです!

ナポレオンは Le Petit Caporal と呼ばれていましたが、「小さな伍長」と訳されるこのあだ名は、彼の身長を反映しているわけではありませんでした。

ナポレオンは「プチ・カポラル」と呼ばれましたが、「小さな伍長」と訳されるこのあだ名は、彼の身長を反映したものではなく、兵士からの親しみを込めたものでした。 実際、ダヴィッドの騎馬像など、現代のフランス絵画の多くは、将軍が低身長ではなく、平均的な体格であったことを示唆している。 この絵では、少なくとも将軍は馬と釣り合いが取れているように見えるが、鑑賞者が参考にできるような人物は、近くにいない。 1804年12月2日、皇帝ナポレオンの聖別と皇后ジョゼフィーヌの戴冠式」(1806-07年)は、ナポレオンが妻を戴く台が段になっており、他の人物と比較することはできないし、「チュイルリーでの執務中の皇帝」(1812年)は、机に向かって一人で立っている。 現代の画家たちの作品でも、同じようにナポレオンは一人で、あるいは座っている。 しかし、ダヴィッドの弟子であるアントワーヌ=ジャン・グロの作品では、同じ平面上にある人物たちと比較することができる。 ナポレオン・ボナパルト、ヤッファのペスト患者を見舞う、1799年3月11日」(1804年)は、ナポレオンの注文で、エジプト遠征中にペストにかかった軍隊を仮設の病院に見舞ったエピソードを描いたものである。 ハンカチを顔に当てる周囲の兵士に逆らうように、ナポレオンは犠牲者の一人に触れている。 彼は英雄であるだけでなく、平凡にも見える。

しかし、イギリス人はそれほど寛大ではなく、彼らの芸術家はナポレオンを小柄に描きました。 1803年頃、有名な漫画家ジェームズ・ギルレイは、幼いナポレオンに似た「リトル・ボニー」というキャラクターを登場させた。 当初、ギルレイは生意気さを強調していたようだ。「狂人の戯言、あるいは強い発作中の小さなボニー」では、ナポレオンはかんしゃくを起こして家具をひっくり返し、「イギリス国家」や「ロンドン新聞」について泣き叫び、「オー・オー・オー」と叫んでいる姿が描かれている。 リベンジだ!」と叫んでいる。 リベンジ!”と叫ぶ。 ナポレオンは巨大なブーツを履き、ある資料によると「全身を覆う巨大な角帽の下で強弁している」という。 あるいは、歩くたびに地面を引きずる扱いにくい鞘から剣を引き抜くのに苦労していた”。 やがて、ナポレオンはただ背が低いだけの存在として描かれるようになった。 別の漫画家アイザック・クルイクシャンクは、「皇后の願いか、ボニー困惑!」で、妻と軍隊の身長の約半分の身長の、むっとしたナポレオンを描いている。

英国が背の低いナポレオンの表現を発明したかどうか、また、なぜ発明したかを語るのは難しいですが、クルイックシャンクの表現には真実があります。 ナポレオンはおそらく彼の軍隊よりもかなり背が低かったのです。 いくつかの資料によると、彼のエリート衛兵はほとんどのフランス人よりも背が高かったので、ナポレオンは実際よりも背が低いように見えたと書いてある。 しかし、ナポレオンの死亡証明書の解釈では、死亡時の身長は5フィート2インチから5フィート7インチ(1.58メートルから1.7メートル)であったと推定されている。 これは、19世紀のフランスのインチが2.71cmであったことと、現在のインチが2.54cmであることが原因であると言われている。 その結果、ナポレオンは5フィート2インチよりも5フィート6インチまたは5フィート7インチ(1.68メートルまたは1.7メートル)に近かったと推定される。 21世紀の基準からすると、この範囲は短いように思えるかもしれないが、19世紀には、ほとんどのフランス人の身長は5フィート2インチから5フィート6インチ(1.58メートルから1.68メートル)の間であり、これは典型的なものであった。

ナポレオンの死亡診断書は、彼がおそらく 19 世紀の典型的なフランス人よりも背が高かったことを示唆しているようですが、イギリスの漫画や彼のニックネーム、その他の伝聞により、皇帝は背が低かったという印象が残り続けました。 この印象は 21 世紀まで続き、ジャック=ルイ・ダヴィッドのどんな英雄的な絵画も元に戻すことができませんでした。

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