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マリー・キュリーとピエール・キュリー、ラジウムを分離

1902年4月20日、マリーとピエール・キュリーはパリの実験室でピッチブレンデ鉱物から放射能ラジウム塩を分離することに成功する。 1898年、キュリー夫妻はピッチブレンデの研究からラジウムとポロニウムという元素の存在を発見していた。

マリー・キュリーは、1867年にポーランドのワルシャワでマリー・スクロドフスカとして生まれ、ラジウムの単離から1年後に、放射能の画期的な研究に対して、フランスの科学者A・アンリ・ベクレルと共同で1903年のノーベル物理学賞を受賞します。 物理教師の娘で、優秀な学生であった彼女は、1891年にパリのソルボンヌ大学に入学しました。 1893年に物理学の、1894年には数学の学位を最優秀の成績で取得した。 この年、彼女はフランスの著名な物理学者であり、化学者であり、磁気の分野で重要な研究を行っていたピエール・キュリーと出会う。 1895年、マリーとピエールは結婚し、世界的に有名になる科学的パートナーシップの始まりとなったのです。 マリー・キュリー。

マリー・キュリーは博士論文のテーマを探し、1896年にベクレルが発見した放射能の核心となるウランの研究を始めました。 原子核の崩壊によって起こる放射線現象を表す放射能という言葉は、実はキュリー夫人によって作られたものである。 彼女は夫の研究室で、ウランを主成分とするピッチブレンデという鉱物を研究し、この鉱物の中に一つまたは複数の放射性元素が存在する可能性があることを報告した。

ピエールが新元素の物理的性質を調べる間、マリーはピッチブレンデからラジウムを化学的に単離することに取り組んだ。 ラジウムはウランやポロニウムと違って自然界には存在しないため、マリーは助手のアンドレ・デビエヌとともに数トンのピッチブレンデを苦労して精製し、1902年に10分の1グラムの純粋な塩化ラジウムを単離したのである。 この研究成果により、彼女は1903年6月に理学博士号を取得し、同年末に夫とベクレルとともにノーベル物理学賞を受賞した。

1904年、ピエール・キュリーはソルボンヌ大学の物理学講座に任命され、マリーは純粋な非塩化ラジウムの単離に向けた努力を続けることになる。 1906年4月19日、ピエール・キュリーはパリの街頭で事故に遭い、死亡した。 ショックを受けながらも、マリー・キュリーは研究を続けることを誓い、1906年5月にソルボンヌ大学で夫の後任として、同大学初の女性教授に任命された。 1910年、彼女はドビエルヌと共同で、ついに純粋な金属ラジウムの単離に成功する。

彼女は放射性物質の医学的応用に関心を持ち、第一次世界大戦中の放射線医学やラジウムの癌治療への可能性に取り組みました。 1918年からパリ大学のラジウム研究所はキュリーの指揮のもとに運営され、設立当初から化学と原子物理学の一大センターとなった。 1921年、彼女はアメリカを訪問し、ウォーレン・G・ハーディング大統領から1グラムのラジウムを贈られた。

キュリーの娘のイレーヌ・キュリーも物理化学者であり、夫のフレデリック・ジョリオとともに人工放射能の発見で1935年にノーベル化学賞を受賞している。 マリー・キュリーは、40年にわたる放射性物質への曝露による白血病で、1934年に死去した

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