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犬の健康におけるビタミンDの重要性

犬のビタミンDについて調査する研究は増えていますが、発表された研究の多くは、人間の医学との比較に基づいています。

カルシウムとリンの調節におけるビタミンDの役割は、さまざまな種でよく理解されています。しかし、ヒトを対象とした最近の研究では、ビタミンDが疾患リスクの軽減、治療効果、疾患予後など、骨格外の健康のさまざまな側面でさらに大きな役割を担っていることが示唆されています。

ビタミンDの代謝と必要摂取量

ビタミンDの2つの形態、エルゴカルシフェロール(D2)とコレカルシフェロール(D3)は、それぞれ植物と皮膚で、紫外線(UV)曝露に対応して作られます。 犬はビタミンDの大部分を食事から摂取しており、紫外線による皮膚での生成はあまり重要ではないと考えられている。

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ビタミンDは脂肪組織と筋肉組織に貯蔵され、チトクロームP450酵素が肝臓でビタミンDを25-ヒドロキシビタミンD(25)Dに変換します。 25(OH)Dは最も安定なビタミンD代謝物の一つで、半減期が10~21日と長く、ビタミンDの状態や病気との関連性を示すマーカーとして、ヒトや動物でよく測定されます。 また、最も生物学的に活性なビタミンD代謝物である1,25-ジヒドロキシビタミンD(1,252D)の前駆体でもあります。

研究者がより確信を持ってヒトのビタミンD摂取推奨量を開発しようとするにつれ、画一的なアプローチでは年齢や遺伝などの重要な要因が排除されることが明らかになってきました。 同様に、米国学術会議(NRC)、米国飼料検査官協会(AAFCO)、欧州ペットフード工業連盟(FEDIAF)が定めた犬の食事性ビタミンD摂取要件は、維持、成長、妊娠、授乳期の安全上限値は明確に定義されていないものの、成犬では幅広い許容範囲を示しています。 3団体ともビタミンDを犬の必須栄養素として指定しており、NRCは純化飼料を与えている犬の最低適正摂取量を、AAFCOとFEDIAFは市販のペットフードを与えている犬の最低推奨摂取量を発表しています。

最低必要量は発表された研究に基づいて選択されていますが、研究では被験者の基本食のビタミンD含有量とエネルギー密度に関する情報を提供していないことがよくあります。 AAFCOやFEDIAFのガイドラインでは、犬の食事における推奨摂取量を幅広く記載しているため、特定のフードに実際に添加されているビタミンDの量は、メーカーの選択に大きく依存し、原材料の内因性ビタミンD含有量を考慮していないことが多いのです。

ビタミンDの状態と関連する病気

研究により、ビタミンDの状態と人間のさまざまな健康問題との間に相関関係があることが明らかになっています。

ビタミンDは、カルシウムやリンの獲得との関係から、骨の健康に寄与することが知られています。 ビタミンDを含まない食事を与えた子犬は、紫外線を浴びても骨軟化症(くる病)を発症することが報告されています。

ヒトの慢性腎臓病(CKD)や副甲状腺機能亢進症は、代謝物である1,25(OH)2Dが腎臓で作られるため、ビタミンDの代謝障害に関連しています。 同様に、CKDの犬は血中および血清中の25(OH)D濃度の低下を示し、CKDの重症度が高くなるにつれて低下し続ける可能性がある。

ヒトの炎症性腸疾患(IBD)患者は、しばしばビタミンDの状態が低く、イヌの研究によると、タンパク質喪失性腸疾患のイヌでは、血清25(OH)Dが健康なイヌやIBDだけのイヌに比べて著しく低くなることが分かっています。

ビタミンDは人間の心血管疾患において役割を果たす可能性があり、血漿25(OH)Dレベルの上昇は心血管疾患リスクの低下と一致することを示唆する証拠があります。 同様に、犬の血清25(OH)Dレベルが最適でないことは、うっ血性心不全、心臓リモデリング、重度の心血管疾患、心血管イベントのリスク増加と関連しています。

ヒトでは、がんリスクの増加は、ビタミンDの摂取量と血中25(OH)D濃度の低さに関連しています。 また、1,25(OH)2Dは、ヒトとイヌの両方で、アポトーシスの誘導やがん細胞の増殖抑制など、様々な抗がん作用を示しています。 犬の骨肉腫と肥満細胞腫の組織はビタミンD受容体を持っており、ビタミンDの状態や血清25(OH)Dの低下は、腫瘍性スピロヘータ症やリンパ腫など、さらなる犬のがんと関連しています。

今後の研究

最近の進歩にもかかわらず、著者らは犬のビタミンDについてさらに理解するには、いくつかの分野の研究を対象とする必要があると述べています。 第一に、今後の研究では、製造された食事や顧客が調理した食事に含まれる濃度の幅を考慮し、参加者の食事性ビタミンD摂取量を測定する必要があります。 血清25(OH)DはCKDや癌を含む様々な犬の疾患のマーカーとして使用されるようになっているが、犬では食事性ビタミンD摂取量との関係はあまり確立されていない。

スティルウェル博士は、ジョージア州アテネのメディカルライターであり、水生動物獣医師でもあります。 アラバマ州のオーバン大学でDVMを取得した後、フロリダ大学ゲインズビル校で漁業・水生科学におけるMS学位と獣医学におけるPhD学位を取得しました

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