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直感を殺すのはハチドリ

マーガレット・ルベガが初めてハチドリの飲み方について読んだとき、彼女は考えました。

ハチドリは舌を使って蜜を飲みます。舌はとても長く、引っ込めると鳥の頭の中、頭蓋骨や目の周りに巻きついてしまいます。 舌の先端で2つに分かれ、その外縁が内側にカーブして、2本の管が並んでいる。 このチューブは閉じていないので、鳥はストローのようにチューブを吸うことはできない。 そのため、鳥がストローのように吸い込むことはできませんが、管は十分に細く、受動的に液体を引き込むことができると考えられています。 このプロセスは毛細管現象と呼ばれている。

この説明は1833年に初めて提案され、1世紀以上にわたって事実として扱われました。 しかし、1980年代に大学院生だったルベガがこの説明を聞いたときには、まったく意味がわかりませんでした。 毛細管現象はゆっくりとしたプロセスであるが、水を飲んだハチドリは1秒間に18回も花に舌を出すことができるのだ、と彼女は理解した。 毛細管現象は重力にも助けられているので、鳥は下向きに咲いている花の方が飲みやすいはずなのですが、そうではありません。

「私はとても奇妙な立場にありました」とルベガは言います。

「私はとても奇妙な立場にありました。

彼女は他の鳥に目を向けながらも、ハチドリのジレンマは彼女を苦しめ続けました。

コロンビア出身のリコ=ゲバラは、アマゾンの運命的な遠足でヤドハチドリを発見したことを覚えています。 ジャングルでは、ほとんどの動物は見るより聞くものですが、そのハチドリはすぐ近くまで飛んできて、彼の顔の前でホバリングしたのです。 “そこにいたのは一瞬でしたが、森の中のほかの鳥とはまったく違う個性を持っていることがわかりました”。 彼は恋に落ち、鳥の研究を始めた。 そして、毛細管現象に関する論文を読んだとき、ルベガと同じように不信感を抱いたという。 「ルベガは言う。「私たちはそれを追求することにしたんです。 「毛細管現象なのか? そうでないとしたら、どうなっているんだ?

もっと知りたい

リコ=ゲバラは、鳥の舌の動きをハイスピードカメラで撮影するために、ガラス面が平らな造花を手作りしています。 造花を作り、照明を完璧にし、鳥がこの奇妙なオブジェを訪れるように訓練するのに何カ月もかかりました。 しかし、最終的に彼は、蜜に浸るハチドリの舌を完璧にフォーカスした映像を手に入れたのです。 1秒間に1,200コマの映像では、「1コマずつ確認しないと何が起こっているのかわからない」と彼は言う。 しかし、その瞬間、「このムービーカードに答えがあると思った」。 この感覚はすごい。

彼らが映像をチェックしたときに見たものを紹介します。

鳥が舌を出すと、くちばしで先端の2本のチューブを圧縮し、平らにしています。

舌を出すと、くちばしで先端の2本のチューブを圧縮し、平らにします。 しかし、舌が蜜に触れると、周りの液体が中に入っていたものを圧倒する。

また、2本の管は互いに分離し、舌はフォーク状の蛇のような外観になる。

さらに、この2本の管は互いに離れているため、蛇のように枝分かれした外観になり、長い縁に沿った一連のフラップが露出する。

舌を引っ込めると、これらの変化はすべて逆転する。

舌が引っ込むと、これらの変化が逆転する。 また、先端のフラップは奥のものよりも短いため、アイスクリームのコーンのような形に丸まり、蜜を閉じ込めることができるのです。 舌は、ルベガが言うところの「蜜のトラップ」である。

「私たちがハチドリと関わってきた歴史の中で、これは文字通り私たちの鼻の先で起こっていたことですが、それがここにありました」とルベガは言います。 「

この同じ手法は、ハチドリの飲み込み方にも当てはまります。 舌を伸ばすたびにくちばしで押さえつけ、閉じ込められた蜜を絞り出す。 そして、くちばしの中のスペースは限られており、舌は前方に動いているので、解放された蜜は後方に行くしかないのである。 このように、舌はピストンポンプのような働きをする。 舌が引き寄せられると、蜜がくちばしの中に入ってくる。 そして、舌を出すと、その蜜を喉のほうに押し出す。

舌の根元にはフラップがあり、前進するときは邪魔にならないように折りたたみ、後退するときは広げて、蜜をさらに奥に掃き出します。 舌の先端が液体に入ると、周囲の表面張力が変化するため、自動的にそうなるのです。 リコ=ゲバラは、死んだハチドリの舌を蜜の中に突っ込んで、それを証明した。 同じように、舌も自動的に閉じる。 自動的に蜜を出す。 その蜜を自動的に後方に押し出す。

今にして思えば、ハチドリの舌の驚くべき実態は、まったく驚くに値しないものだったはずです。

今にして思えば、ハチドリの舌の驚くべき実態は、まったく驚くに値しないものでした。 ハチドリは、安易な答えを出すことを嫌う動物です。

彼らの起源を考えてみてください。 現在、ハチドリはアメリカ大陸にしか生息していませんが、化石によると、約4200万年前に近縁種のシギ・チョウから分かれてユーラシア大陸で誕生したようです。 ハチドリの祖先は、当時ロシアと北米を結んでいた陸橋を渡ってきたと思われる。 ハチドリの祖先は、当時ロシアと北米を結んでいた陸橋を渡ってきたと思われる。 わずか2,200万年の間に、この南の開拓者たちは何百もの種に多様化し、そのうち少なくとも338種が現在も生きている。

進化生物学者のジム・マグワイアがかつて私に言ったように、「アンデスはハチドリにとって最悪の場所」なのです。

進化生物学者のジム・マクアイアは、かつて私に「アンデスはハチドリにとって最悪の場所だ」と言いました。高い山は空気が薄いので、ホバリングが難しく、ガスを大量に消費する代謝に必要な酸素を得るのも難しいのです。 しかし、それでもハチドリは繁栄した。 そして、その成功はとどまるところを知らない。 新種の出現と旧種の絶滅の速度を比較することで、McGuire氏は、ハチドリの種の数は今後数百万年でおそらく倍増すると推定しています。

彼らは進化するにつれ、鳥類の中で最も珍しい飛び方、つまり昆虫に近い飛び方をするようになりました。

彼らは進化するにつれて、昆虫に近い、最も珍しい飛び方をするようになりました。 ハチドリの羽ばたきを真似してください」と言うと、手を横に突き出して、上下に思いっきりバタバタさせるのが一般的です。 それではうまくいきません。 代わりに、こうしてみてください。 肘を脇腹に押し込む。 前腕は地面と平行に保ち、内と外に振ります。 手首を八の字に回転させながら行います。

その珍しい翼の動きによって、ハチドリはホバリングもできますが、よりアクロバティックな操作もできるようになります。

ハチドリは、その空中の機敏さを利用して、蜜を吸うために空中から昆虫をつまみ食いします。 多くの鳥類は昆虫を食べることができるが、くちばしが短く、隙間が広いのが一般的だ。 一方、ハチドリは長いくちばしで花をついばみ、くちばしの幅も狭い。 「

しかし、彼女はまたしても、この鳥には見た目以上のものがあることを示したのです。 彼女の生徒の一人であるグレゴール・ヤネガは、鳥が口を開けるときに、くちばしの下半分を積極的に曲げて、顕著なねじれを与え、それを邪魔にならないようにすることができることを発見したのです。

そして、ハチドリは開いた口で昆虫に突進するのが基本です。 “グレゴールは、最初に鳥がフレームに飛び込んできてくちばしを開くのを見た瞬間、立ち止まってこう言いました。 ちょっとこれを見てください」とルベガは言います。 彼女が入ってきて、彼はその映像を再生した。 彼女はもう一度再生してくれと頼むと、彼は再生した。 もう1回だけ、と彼女は言った。

「これは野生的なもので、誰もあなたの前にこれを見たことがないことを知るべきです」と彼女は彼に言いました。

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