メニュー 閉じる

赤ちゃん MRI:新生児の命を救う縮小技術

2014年4月までに、エディスは6歳になりました。年齢の割にまだかなり小さいですが、トラウマとなった出生による健康問題はありません。 彼女は 2 歳の妹 (これもまた大変な出産でしたが、今回は NICU に入る必要はありませんでした) とソフィーと一緒に家にいて、私は 4,000 マイル離れたウィスコンシン州ミルウォーキーにいます。 私はまだ1日ほどしか経っていませんが、すでに彼らの姿を思い浮かべるのに必死です。私は昔から顔が苦手なので、携帯電話に収まるすべての写真がありがたいのです。

春が来たというのに、こちらはまだ寒いです。 メノモニー川には氷が張っていて、ポケットに指を入れても指先がかじかむ。 ミルウォーキーは、ハーレーダビッドソンのバイク、ミラービール、そして郊外のウォーケシャにMRI施設を持つGEヘルスケアがある工業の町である。

© Aaron Tilley and Kerry Hughes

Project Firefly のオフィスには、新しいスキャナーの実物大モックアップが置かれています。 大人がテーブルの上に横たわり、直径70cmの穴の中にスライドして入る通常の全身スキャナーに比べれば、確かにコンパクトです。 これは私の身長ほどですが、横になるテーブルがなく、磁石の穴も18cmと大きな赤ちゃんの頭くらいが入る大きさです。

私は、新しい設計の最初の実用バージョンが置かれている第3エンジニアリング・ベイに案内されました。

すべての MRI マシンの中心には、地球の約 10 万倍の磁場を使用する、巨大な磁気ドーナツがあります。

MRI装置の心臓部には巨大な磁気ドーナツがあり、地球の10万倍の磁場を利用しています。組織の水中の陽子を強制的にその磁場に一致させることで機能します。特殊コイルが電波を発射して陽子を刺激し、電流を止めたときの反応の違いをMRIセンサーが検出します。

2011年までにGEが新たに開発した小型磁石は、少し手を加えるだけで3テスラの磁場を発生させることができました。 腕や脚をスキャンするために設計されていたので、赤ちゃんにもちょうどよいサイズでしたが、単純な手足ではなく、脳を扱うために適応させる必要がありました。 磁場を集中させるための新しい勾配コイルと高周波信号を増幅するための表面コイルの追加は、異なるMRIシステムから部品をつなぎ合わせることになるものの、比較的簡単なものでした。

いくつかの解決策は、楽しくもローテクなものでした。

いくつかの解決策は、嬉しいことにローテクでした。モニターのリード線や点滴につながるチューブを管理するために、スキャンルームへの出入り口の側面に切り込みを入れました。 この切り欠きにラインを収めれば、赤ちゃんを取り上げることなくドアを閉めることができます。 さらに工夫されたのは、赤ちゃんを保育器から持ち上げ、スキャナーにスライドさせる小さなテーブルに移すための特別なスワドルやスリングである。

看護職員にとって、GE のような企業からこのようなキットの設計について相談を受けることは、ある意味斬新なことだったのです。 ジュリー・バティは、丈夫な素材や、できるだけ使い捨てにできるもの、あるいは洗浄が簡単なものでなければ使ってもらえないことを訴える機会があったことを覚えています。 スリングは現在、使い捨ての裏地と丈夫な表地があり、スキャン中も赤ちゃんをしっかりと包み込み、より静かな特殊なベルクロヘッドバンドで固定されています。 また、ワイヤーやラインをきれいに束ねるためのアタッチメントも新しくなりました。

さらに、技術的な課題もいくつかありました。 まず、騒音です。 MRIスキャンを受ける人は99デシベルを超えないことになっていますが、この機械はそれを簡単に超えてしまいます。特に、ぐずぐずで敏感な赤ちゃんをできるだけ早くスキャンしようとすると、なおさらです。

それから、換気も必要でした。

そして、換気です。研究チームは、赤ちゃんがいるときにスキャナーの穴の中に二酸化炭素が蓄積されるかどうか確信が持てませんでした。 赤ちゃんの頭は、大人(あるいは赤ちゃん)の全身スキャナーよりも、磁石内のスペースをはるかに多く占めます。 しかし、あまりに早く送ると、赤ちゃんが寒がったり、乾燥したりする可能性があるため、送風することにしました。

開発中のベビー スキャナーのテストに実際の新生児を使用できないことを考慮すると、柑橘類の果物が非常に良い代用品であることがわかりました。 たとえばオレンジは、26週目の胎児の頭部とほぼ同じ大きさで、新生児の脳のように水分をたくさん含んでいます。

GEの臨床アプリケーションのグローバルマーケティングマネージャーであるJessica Buzekは、オレンジを第3ベイの装置のボアの中に入れ、数枚の紙ナプキンで適切な高さに持ち上げます。 スキャナーは細かく制御されたビープ音、うなり声、うなり声のシーケンスを経て、やがてコンピューター画面上にオレンジのスライス(皮が剥かれていない無傷の状態)を驚くほど詳細に見ることができるようになる。 このようなスキャンで赤ちゃんの脳や目、視神経まで調べることができるのは明らかです。 神経は通常、液体に囲まれているので、脳内の液体と構造のコントラストのおかげで、黒い線として浮かび上がって見えるそうです。

「他に何かご覧になりたいものはありますか?

「他に何かご覧になりたいものはありますか」とブゼック氏が尋ねます。 「

「彼女はランチに食べるつもりだったんだよ」と誰かが冗談を言いました。

「そうだね」とブゼックが言います。 「

昼食後、最初の試作品を見るためにエンジニアリング・ベイ7Bを訪れました。 床には、黄色いテープが、設置されるシェフィールドの部屋の正確な形を示し、オレンジ色の破線テープが、5 ガウスフィールドの端を示しています – これは、最初に金属オブジェクトを取り除かないと、越えてはいけないラインです。 すでに機械は安定した音を発し、ヘリウム圧縮機のヒューという音は、磁石が冷えてフルパワーになったことを知らせています

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です