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John Augustus Roebling

1806年6月12日、テューリンゲン州ミュールハウゼン(現ドイツ)に生まれる。 1826年にベルリンの王立工科大学を卒業し、土木工学の学位を取得した。 3年間、政府の道路建設プロジェクトに携わった後、彼はドイツでの生活と機会に不満を持つようになった。 1831年、ローブリングは弟のカールとともにアメリカへ移住し、ペンシルベニア州西部に農業共同体を設立した。 ペンシルバニア運河の東部と西部を結ぶアレゲニー・ポーテージ鉄道に関心を持ち、そこで、二股に分かれた運河の船を鉄道の傾斜面を上り下りする困難さを目の当たりにした。 そこでローブリングは、かさばる上に高価で、すぐに擦り切れる繊維ロープに代わり、ワイヤーロープを使用することを提案した。 ドイツでワイヤーを撚ったロープを使った実験が行われていることは知っていたが、実際に見たことはなかった。 ローブリングは何度も実験を重ね、最終的には州の公共事業委員会を説得して、自分のアイデアを試してもらうことに成功し、1841年にアメリカで最初のワイヤーケーブルを製造した。 ペンシルベニア州サクソンバーグにある彼の小さな工場には、彼自身が設計・製作した機械が設置されていた。 1840年代後半、ワイヤーケーブルの工場はニュージャージー州トレントンに移され、その後、ローブリングはここに居を構えた。

1844~45年、ローブリングはワイヤーケーブルを使った最初の建造物を作った。 1844年から1845年にかけて、ローブリングはワイヤーケーブルを利用した最初の構造物を建設しました。 この橋は7つのスパンから成り、それぞれが162フィートの長さで、2本の7インチのワイヤーケーブルで支えられていた。 これはピッツバーグのモモンガヘラ川を渡る高速道路のためのもので、各長さ188フィートの8スパンから成っていた。 1842年にこの種の設計の導入に成功したチャールズ・エレットJr.によって、ワイヤー吊橋の建設で先んじられたが、ローブリングはこの分野でより大きな成功と名声を得た。

多くの意味でローブリングの最も注目すべき仕事は、1851年から1855年の間にナイアガラ・フォールズに建設された鉄道吊橋のパイオニアである。 この橋は、1847年にエレットによって建設が始められましたが、エレットは歩道橋を建設した後、1849年にこの仕事から手を引きました。 ローブリングはこの鉄道橋を建設し、アメリカにおける最も優れた吊橋建設者としての名声を確固たるものにした。 その後、ピッツバーグのアレゲニー川(1860年)、シンシナティのオハイオ川(1867年)に橋を架けた。 ローブリングの特殊な建築技術は、ケーブルを構成する多数のワイヤーを巻きつけることであった。

1860年代、マンハッタン南部とブルックリンを結ぶイースト川に架かる橋(ブルックリン橋)の計画が復活すると、ローブリングはこの巨大プロジェクトの主任技師に任命された。 1869年、彼の計画は承認され、工事が始まろうとしていた時、ローブリングは命を落とすような事故に見舞われた。 6月28日、橋の建設現場で作業をしていたローブリングの立っていた杭に、フェリーボートが衝突し、彼の足を押しつぶしたのである。 負傷した足の指は切断されたが、破傷風が発症し、1869年7月22日に死亡した。 14年後、息子のワシントンによって完成したブルックリン橋は、ローブリング夫妻の永遠のモニュメントとなった。

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