Menü Bezárás

Napóleon rövid volt?

"Napoleon Crossing the Alps" oil on canvas by Jacques-Louis David, 1800; in the collection of Musee national du chateau de Malmaison.

De Rocker/Alamy

A 19. század elején IV. Károly spanyol király megbízta a kiváló művészt, Jacques-Louis Davidot, hogy egy festménnyel emlékezzen meg Napóleon sikeres Ausztria elleni hadjáratáról, a marengói csatáról. David elkészült műve, az Alpokon átkelő Napóleon (1801) a tábornokot ábrázolja, amint egy sziklás sziklaszirten egy felemelkedő csődör hátán ül. Haját és köpenyét teátrálisan lobogtatja a szél, miközben szigorúan a nézőre néz, és gesztusokkal a csúcs felé mutat, látszólag a csapatait szólítja. Amikor Napóleon meglátta a fergeteges portrét, hízelgőnek találta, és megbízta Dávidot, hogy fessen még három hasonlót. Napóleon számára nem volt idegen a propaganda. Tudta, milyen fontos, hogy hírnevét alakítsa, ha nem is növelje, és erőfeszítései között szerepelt a francia sajtó cenzúrázása, amikor császár volt, és élettörténetének diktálása száműzetése idején. Mégis volt egy különösen bosszantó aspektusa az örökségének, amelyet Napóleon nem tudott kontrollálni: az a hír, hogy alacsony volt. A pletyka már életében elterjedt, és évszázadokkal a halála után is fennmaradt. A 21. században az emberek talán nem tudják pontosan megmondani, miért volt Napóleon olyan fontos, de azt általában elmondhatják, hogy alacsony volt. Sajnos, az egyetlen dolog, amire mindenki emlékszik Napóleonról, valószínűleg nem is igaz!

Napóleont Le Petit Caporalnak hívták, de a becenév, amelyet “A kis tizedes”-nek fordítanak, nem a termetére vonatkozott. Ezt a katonái szeretetteljes kifejezésnek szánták. Valójában számos korabeli francia festmény, köztük David lovasportréja azt sugallja, hogy a tábornok nem alacsony, hanem átlagos termetű volt. Ezen a festményen legalábbis úgy tűnik, hogy arányban van a lovával – de a közelben nincsenek más emberi alakok, akikre a néző hivatkozhatna. Dávid más Napóleon-portréi sem kínálnak sok összehasonlítási lehetőséget: a Napóleon császár felszentelése és Joséphine császárné megkoronázása 1804. december 2-án (1806-07) című fenséges képen a lépcsős emelvény, amelyről Napóleon megkoronázza feleségét, megkérdőjelez minden más alakkal való összehasonlítást, míg a Napóleon császár a Tuileriákban lévő dolgozószobájában (1812) című képen az alany egyedül áll egy íróasztalnál. A kortárs művészek művei hasonlóan egyedül vagy ülve ábrázolják. David tanítványának, Antoine-Jean Grosnak egy műve azonban egyazon síkban álló alakok csoportját kínálja, amelyekkel a tábornokot össze lehet hasonlítani. A Napóleon Bonaparte látogatása a pestises betegeknél Jaffában, 1799. március 11. (1804), Napóleon megrendelésére készült, az egyiptomi hadjáratának egyik epizódját ábrázolja, amelyben meglátogatta pestises csapatait egy rögtönzött kórházban. Az egyik áldozat megérintésével Napóleon szembeszáll a körülötte álló férfiakkal, akik zsebkendőt tartanak az arcuk elé. Nemcsak hősiesnek, hanem átlagosnak is tűnik! A mellette álló férfiak nagyjából egyforma magasnak tűnnek.

Az angolok azonban nem voltak ilyen nagyvonalúak: művészeik Napóleont apró termetűnek ábrázolták. Az ünnepelt karikaturista, James Gillray 1803 körül mutatta be “Little Boney” karakterét, aki egy gyerekes Napóleonra hasonlított. Gillray eleinte látszólag a gorombaságot hangsúlyozta: a “Maniac rabings-or-Little Boney in a Strong roham” című képen Napóleon hiszti közepette látható, amint bútorokat borogat, a “brit nemzetről” és a “londoni újságokról” jajgat, és azt kiabálja: “Oh Oh Oh Oh Oh. Bosszú! Bosszú!” Gillray ezután a kicsinységen keresztül játszotta ki a fiatalságot, Napóleont hatalmas csizmában ábrázolták, és – ahogy egy forrás fogalmazott – “egy hatalmas, egész testét eltörpítő bicorne-kalap alatt próbált keményen beszélni”. Vagy küzdött, hogy kihúzza a kardját egy nehézkes hüvelyből, amely a földön vonszolta magát, miközben sétált”. Napóleont hamarosan csak alacsonynak ábrázolták. Egy másik karikaturista, Isaac Cruikshank a “The Empress’s wish or Boney Puzzled!!!”-ben egy bosszús Napóleont ábrázolt, aki körülbelül fele olyan magas volt, mint a felesége és a csapatai. A kicsi Bonaparte így vált az angol újságokban a császár ábrázolásának standardjává.

Noha nehéz megmondani, hogy az angolok találták-e ki az alacsony Napóleon-trópust, és ha igen, miért, Cruikshank ábrázolásában van némi igazság: Napóleon valószínűleg jelentősen alacsonyabb volt, mint a csapatai. Több forrás is megjegyzi, hogy elit gárdája magasabb volt, mint a legtöbb francia, és így Napóleon alacsonyabbnak tűnt, mint amilyen valójában volt. Napóleon halotti bizonyítványának értelmezései mégis úgy becsülik, hogy a magassága halálakor 1,58 és 1,7 méter között volt. Az eltérést gyakran a 19. századi francia hüvelyk (2,71 cm) és a mai hüvelyk (2,54 cm) közötti eltéréssel magyarázzák. A források következésképpen úgy becsülik, hogy Napóleon valószínűleg közelebb állt az 1,68 vagy 1,7 méteres magassághoz, mint az 5,2 métereshez. Bár a 21. századi mércével mérve ez a tartomány rövidnek tűnhet, a 19. században ez volt a jellemző, amikor a legtöbb francia 1,58 és 1,68 méter közötti magassággal rendelkezett. Napóleon tehát az értelmezéstől függetlenül átlagos vagy magasabb volt.

Noha Napóleon halotti bizonyítványa alapján úgy tűnik, hogy valószínűleg magasabb volt a tipikus 19. századi franciáknál, az angol karikatúrák, a beceneve és más hallomásos hírek azt a maradandó benyomást keltették, hogy a császár alacsony volt. Ez a benyomás a 21. században is megmaradt, és ezt Jacques-Louis David heroikus festménye sem tudta semmissé tenni.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük