Menü Bezárás

Native Americans:Historic:The Illinois:History:Exploration

Arrival of Marquette and Jolliet at the Grand Village of the Kaskaskia, 1673. (painting by Robert A. Thom, 1967)

One can scarcely understand , although it is somewhat like the Algonquin; still I hope, by the Grace of God, to understand and be understood, if God in his goodness lead me to that Country. (Jacques Marquette, 1669)

Jacques Marquette’s opportunity to visit the Illinois finally arose in 1673, when he accompanied Louis Jolliet, a young Canadian fur trader, on an expedition to explore the Mississippi River. Ezt a vállalkozást Frontenac gróf, Új-Franciaország kormányzója rendelte meg, aki, mint előtte sokan mások, az észak-amerikai kontinensen át a Kelet felé vezető északnyugati átjárót kereste.

Balra: Térkép Marquette és Jolliet felfedezéséről a Mississippi folyón, 1673.
nagyméretű térkép

Marquette és Jolliet 1673 májusában indult útnak a Mackinac-szorosból öt hajós két nyírfakéreg kenuval. A Michigan-tóról a Zöld-öbölbe eveztek, a Fox és a Wisconsin folyók között kikötöttek, majd belecsúsztak a széles Mississippi folyóba. A Mississippin lefelé vezető útjuk során gyönyörű szigeteket, prériket és erdőket láttak, ahol szarvasok, bölények, vadmacskák és pulykák éltek. Magában a folyóban libák, hattyúk, tokhalak és “szörnyűséges” halak éltek. Nyolc napon át azonban nem láttak nyomát embernek.

Akkor, június 25-én emberi lábnyomokat találtak a parton és egy ösvényt, amely egy prérin vezetett keresztül. Az ösvényt követve három indián falut fedeztek fel a Des Moines folyó közelében, a mai Missouri északkeleti részén. Az egyik falu felől lassan négy férfi közeledett feléjük. Ketten nagy füstölgő pipákat, úgynevezett kalumétákat vittek magukkal, amelyek finoman díszítettek és tollakkal voltak díszítve.

Én … megkérdeztem tőlük, hogy kik ők. Azt válaszolták, hogy Ilinois; és a béke jeléül felajánlották nekünk a pipáikat, hogy szívjuk el. (Jacques Marquette, 1674)

A felfedezők tanácskozást tartottak a “nagy kapitánnyal” vagy az illinoisok főnökével, ahol a főnök kalumettjét szívták, ajándékokat cseréltek, beszédeket mondtak, és kukoricából, halból és bölényből készült adagokból lakomáztak. A törzsfőnök faluja 300 kunyhóból állt, és “pe8area”-nak vagy “peouarea”-nak (Peoria) nevezték.

A Peoria falut elhagyva Marquette és Jolliet a Mississippin lefelé haladt az Arkansas folyó torkolatáig, mielőtt megfordultak, és az Illinois folyón keresztül visszatértek a Nagy-tavakhoz. Az útnak ezen a szakaszán további két illinois-i faluról szereztek tudomást: egy Michigamea nevű faluról, amelyről hallottak, de nem látogatták meg Arkansas északkeleti részén, és egy Kaskaskaskia nevű faluról, amelyet az Illinois folyón felfelé haladva kerestek fel Illinois észak-középső részén.

Egy Kaskasia nevű, 74 kunyhóból álló illinois-i faluról találtunk. Nagyon jól fogadtak minket. (Jacques Marquette, 1674)

A 74 kunyhó, amelyeket Marquette megszámolt ebben a faluban, amely “Kaskaskaskia nagy faluja” néven vált ismertté, összesen mintegy 1500 fős lakosságot jelenthetett. Mielőtt elhagyta a falut, megígérte, hogy visszatér, és vallási oktatásban részesíti a törzset. Bár az egészsége ekkor már megromlott, Marquette 1675 tavaszán mégis visszatért. A várakozásra a falu az eredeti méretének talán ötszörösére duzzadt, és számos különböző illinois-i törzset foglalt magába. Marquette több mint 1500 főnökből, vénemberből és fiatalemberből álló tanács előtt beszélt, akik nagy kört alkottak körülötte a nádszőnyegekkel és medvebőrökkel díszített “gyönyörű prérin”.

Marquette nem sokkal azután halt meg, hogy megalapította misszióját Kaskaskia faluban, de halálával nem ért véget a francia kapcsolat az illinois-i indiánokkal. Inkább papok és szőrmekereskedők hosszú sora szivárgott be Illinois vidékére. A papok meg akarták téríteni az illinois-iakat a kereszténységre. A kereskedők jövedelmező kereskedelmi birodalmat akartak építeni a bölénybőrökre, hódbőrökre és a Mississippi folyó hatalmas völgyének egyéb természeti kincseire alapozva. Claude Allouez atya például az 1670-es évek végén vette át Marquette missziójának vezetését. 1679-ben pedig két férfi – René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle és Henry de Tonty – ambiciózus felfedező és kereskedelmi kampányt indított a térségben.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük