Menu Sluiten

10 feiten – Napoleons Invasie van Spanje

Invasie van een bondgenoot

Voordat Frankrijk in oktober 1807 Spanje binnenviel, waren de twee landen bondgenoten. Spanje was echter niet de betrouwbare bondgenoot die Napoleon zich wenste. Fracties aan het Spaanse hof dreven de koning ertoe het Franse bondgenootschap op te geven en een invasie over de Pyreneeën te beginnen.

Het Iberische schiereiland stond Napoleons plannen in de weg om zijn grootste rivaal, Groot-Brittannië, te verslaan. Zijn plan was om de Britse economie te vernietigen door middel van het Continentale Systeem, een blokkade van de Britse handel.

Om dit idee te laten slagen, was het echter nodig dat Europa geen handel met Groot-Brittannië dreef. Spanje was geen fervent voorstander van het systeem, en Portugal, aan de andere kant van Spanje dan Frankrijk, was een van de grootste afzetmarkten van Groot-Brittannië in Europa.

Napoleon zette hun bondgenootschap opzij en leidde zijn troepen Spanje binnen.

Drie invasies van Portugal

Na Spanje te zijn doorkruist, vielen de Fransen Portugal binnen. Het was de eerste van drie invasies in slechts vier jaar, terwijl de Fransen worstelden om de Portugezen onder controle te krijgen.

Verandering van koning

Toen Napoleon eenmaal de controle over Spanje had, dwong hij zowel koning Karel IV als diens zoon Ferdinand om afstand te doen van hun troon. Vervolgens benoemde hij zijn broer, Jozef, tot koning van Spanje. Jozef had enige ervaring als heerser, aangezien Napoleon hem eerder de leiding over Napels had gegeven. Door deze nepotistische aanpak kon Napoleon vertrouwen op de monarchen van satellietstaten; familieleden die hun positie aan hem te danken hadden.

Verlies van de koloniën

De Franse invasie en de tijd in ballingschap van de monarchie leidden tot het verlies van Spanje’s koloniën.

Er werd in Spanje een opstandige regering opgericht om tegen de Franse controle te vechten. De Latijns-Amerikaanse koloniën vonden dat zij in de regering vertegenwoordigd moesten zijn, omdat zij dat tot dan toe niet waren geweest. Conservatieven en mensen met belangen in de oude wereld verzetten zich. Het gevolg was dat meer mensen in de koloniën zich afkeerden van het Spaanse bewind. Een reeks opstanden brak uit, die jaren later uiteindelijk leidde tot de bevrijding van de koloniën.

De oorsprong van het woord “guerrilla”

De term “guerrillaoorlog” kwam in het Engels door de Franse invasie in Spanje.

Weerstand tegen militair bewind door gewapende burgers was zeker niet ongekend. Ook het soort ongeregelde gevechten waartoe het leidde, was dat niet, want zowel soldaten als burgers vielen aan met hinderlagen, sabotage en hit and run raids. Tot dan toe was er geen woord voor dit soort gevechten. De Spanjaarden hadden er een – “guerrilla,” wat “kleine oorlog” betekent. Toen de Britten betrokken raakten bij de gevechten in Spanje en Portugal, pikten zij het woord op van de lokale bevolking en werd het Engels.

Terreurtactieken

Het wanhopige, ongeregelde karakter van de guerrillaoorlog leidde tot het gebruik van terreurtactieken die vaak werden toegepast door en tegen vrijheidsstrijders en terroristen. Franse soldaten werden verminkt, onthoofd, en naar verluidt levend begraven. De Fransen vochten terug door partizanen aan bomen op te hangen en hun lichamen achter te laten als waarschuwing.

Reguliere soldaten aan beide zijden van de oorlog gingen de guerrilla’s zien als woest en onbeschaafd. Zowel Britse als Franse troepen keken met argusogen naar de Spanjaarden.

De oorlog die Wellington maakte

De Peninsula Campaign was de oorlog die de carrière maakte van Sir Arthur Wellesley, die aan het eind ervan was benoemd tot hertog van Wellington.

Wellesley had zich eerder onderscheiden als officier in India en Denemarken. Toen de Britten in Portugal aankwamen, met de bedoeling van daaruit door te stoten naar de bevrijding van Spanje, had hij niet de leiding. Een regeringsonderzoek naar het verloop van de oorlog leidde tot het ontslag van zijn superieuren. Alleen Wellesley kwam goed uit het onderzoek en kreeg in april 1809 het bevel over de Britse strijdkrachten op het Iberisch schiereiland.

Vanaf dat moment toonde hij de vaardigheid waarmee de Britten de Fransen zouden terugdringen en Napoleon bij Waterloo zouden verslaan. Door gebruik te maken van schermutselaars en zijn troepen op de omgekeerde hellingen van hoge terreinen te plaatsen, was hij in staat de Franse tactiek te pareren. Zijn aandacht voor diplomatie en logistiek, maar ook voor strategie en tactiek, bezorgde de Britten en hun bondgenoten op het schiereiland een reeks overwinningen.

Het succes werd weerspiegeld in zijn steeds hogere rang: hij werd Burggraaf in 1809, Graaf in 1812, Markies later dat jaar, en Hertog in 1814. Militair werd hij in 1813 benoemd tot Brits veldmaarschalk en door de Portugezen tot maarschalk-generaal en door de Spanjaarden tot generalissimo.

Opgeruimd door oorlogen elders

In het begin stormden de Fransen door Spanje en naar Portugal. Het zag er naar uit dat zij de veldtocht zouden winnen.

Toen veranderde de situatie door gebeurtenissen elders in Europa. Een opstand van de Tirolers in 1809 was voor Oostenrijk een excuus om weer tegen de Fransen te gaan vechten. Toen zich een nieuwe coalitie tegen hem vormde, werd Napoleon gedwongen Spanje te verlaten en de politieke en militaire gevolgen daarvan te aanvaarden. Zonder zijn inspirerende leiderschap waren de Fransen veel zwakker.

De maagd van Zaragoza

Een van de beroemde helden van de oorlog was Agostina Zaragoza, “de maagd van Zaragoza”. Zij werd bekend tijdens de verdediging van Zaragoza tegen de Fransen. Haar minnaar werd gedood tijdens het besturen van een kanon en zij nam zijn plaats in en hield het kanon in werking. Ze werd het onderwerp van boeken, gedichten en schilderijen, een symbool van verzet.

Marshal Soult

Marshal Jean-de-Dieu Soult voerde het bevel over de Franse strijdkrachten gedurende een groot deel van de oorlog in Spanje. Hij vocht tegen de Britten toen die de Fransen achtervolgden over de Pyreneeën en naar Frankrijk. Hij verdiende het respect van veel van zijn tegenstanders, hoewel Wellington vond dat hij overschat werd en geneigd was te aarzelen op het slagveld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *