Menu Sluiten

Afrikanen in China: We worden gediscrimineerd op grond van het coronavirus

Mensen staan voor een winkel met gezichtsmaskers
Afbeeldingsonderschrift Afrikanen in Guangzhou hebben geklaagd dat ze uit hun woning zijn gezet

Ade* kreeg tot middernacht de tijd om zijn appartement te verlaten.

Vijf maanden eerder was de Nigeriaanse student naar Guangzhou, Zuid-China, verhuisd om informatica te studeren aan de universiteit van Guangdong. Hij had net zijn collegegeld voor het nieuwe semester betaald toen zijn huisbaas hem meedeelde dat hij moest vertrekken.

Hij haastte zich om zijn bezittingen te pakken. De politie wachtte hem en zijn huisgenoten buiten op.

‘Ondergedoken’

Toen hij zijn koffers bij een vriend in het pakhuis wilde afleveren, werd hem de toegang ontzegd. Hij bracht verschillende nachten slapend op straat door.

“Kijk hoe ze ons behandelen, hoe ze ons uit onze huizen dwongen en ons dwongen tot zelfarrest,” vertelde hij de BBC vanuit een hotel in de stad.

“Ze hebben me verteld dat de uitslag bekend is en dat ik negatief ben. Toch willen ze niet dat ik naar buiten ga.”

Motice in McDonald's restaurant met de tekst We've been informed that from now as black people are not allowed to enter the restaurant.'s restaurant saying "We've been informed that from now on black people are not allowed to enter the restaurant".
Afbeeldingsonderschrift McDonald’s in China bood zijn verontschuldigingen aan nadat een vestiging in Guangzhou zwarte mensen de toegang had ontzegd

Afrikaanse gemeenschapsleiders in Guangzhou geloven dat de overgrote meerderheid van de Afrikaanse bevolking van de stad gedwongen in quarantaine is geplaatst of op straat slaapt.

“Sommigen houden zich schuil,” zei een gemeenschapsleider via een gecodeerde social media-app.

Iedere Afrikaan getest

In het begin van april begonnen online geruchten de ronde te doen dat delen van de stad waar Afrikanen wonen en handel drijven, waren afgesloten nadat twee Nigerianen die positief op het virus waren getest, waren ontsnapt. Chinese media meldden dat een Nigeriaanse patiënt een Chinese verpleegster had aangevallen.

De gezondheidscommissie is begonnen met het op grote schaal testen van Afrikaanse onderdanen.

De lokale overheid zegt dat zij elke Afrikaan in de stad heeft getest op het coronavirus. Het bleek dat 111 van de meer dan 4.500 Afrikanen in Guangzhou positief testten.

“Ze kwamen gewoon met hun ambulance en medisch team en namen ons mee. Het enige wat ze zeiden was dat het de Chinese wet was en een bevel van de regering,” zei Hao*, een zakenman uit Ivoorkust.

Gesloten Afrikaans restaurant is te zien in Guangzhou, provincie Guangdong, China, 13 april 2020.
Afbeeldingsonderschrift Bedrijven in Guangzhou, ook in het gebied dat populair is bij Afrikanen, zijn gesloten uit vrees voor het coronavirus

Guangzhou is een hub geworden voor Afrikanen in China.

Tegen het einde van het eerste decennium van deze eeuw zouden er honderdduizenden in de stad wonen. Velen van hen kwamen het land binnen op visa voor korte duur om goederen te kopen bij fabrieken in de buurt en die naar het continent terug te sturen.

Volgens sommige schattingen woonden er meer dan 200.000 in de stad. Sommigen vestigden zich voor de lange termijn. Velen overschreden hun visum.

‘Afrikanen vriendelijk voor de lokale bevolking’

De laatste jaren is het aantal afgenomen. Zakenmensen hebben geklaagd over oneerlijke visumbeperkingen en oneerlijke behandeling. In 2018 hebben kleine hotels in Xiao Bei Lu, een populair gebied voor Afrikaanse handelaren, tijdelijk Afrikanen uit verschillende naties geweigerd, vertelden ze de BBC.

“De meeste Afrikanen die er wonen zijn aardig en vriendelijk met de lokale bevolking, en ze doen zaken zoals normaal voor de afgelopen jaren,” zei een inwoner van Guangzhou die niet bij naam genoemd wilde worden.

“Als er al een probleem is, dan is het misschien dat sommige Afrikanen te lang blijven en illegale dingen doen.

“Het conflict over de virustest, ik denk dat het een misverstand is. Het gaat niet om rassendiscriminatie. Dat is niet de stijl van de mensen in Guangzhou,” zei hij.

“Mensen zijn in hun ogen niet vijandig tegenover Afrikanen, tenzij sommige Afrikanen dingen doen die tegen de lokale regels ingaan,” voegde hij eraan toe.

Presentationele grijze lijn

U vindt het misschien ook leuk om te lezen:

  • The street brawl with Africans in China that never was
  • A dazed city emerges from the harshest of lockdowns
  • China and the virus that threatens everything
  • Coronavirus lessons from president who led Ebola fight
Presentational grey line

The Chinese government dismissed claims of racism, insisting China and Africa are friends, partners and brothers and that it has zero tolerance to racism.

But many of those the BBC spoke to say they have been singled out because of their race.

“Ninety-eight per cent of Africans are in quarantine,” said one community leader who did not want to be named.

Wuhan lockdown continues – for some

Africans across China say they are facing increased scrutiny. Op de verlaten campus van de universiteit van Wuhan zijn er meer Afrikaanse gezichten dan Chinezen.

“Wij zijn degenen die achterblijven,” zegt een Ghanese student in de Chinese stad waar het coronavirus voor het eerst werd ontdekt.

Passagiers zwaaien vanuit een auto als die een tolstation passeert
Image caption Dingen begonnen weer normaal te worden als de lockdown in Wuhan eindigde op 8 april

Op het hoogtepunt van de uitbraak, waren naar schatting 5.000 Afrikaanse studenten gestrand in Wuhan en naburige steden, nadat de meeste landen bezuiden de Sahara er niet in waren geslaagd hun burgers te evacueren.

“We voelen ons als offerlammeren zonder reden. Het plan was om de mensen veilig te houden door ons op te offeren,” vroeg een student die niet bij naam genoemd wilde worden.

“Wat had het voor zin als onze landen geen maatregelen namen om de mensen tegen het virus te beschermen?

Toen Wuhan op 8 april officieel de lockdown beëindigde, begon de normaliteit terug te keren in de stad.

Meer dan een week later kunnen Afrikaanse studenten op de campussen nog steeds het terrein van de universiteit niet verlaten. Ze hebben geen informatie over wanneer hun eigen lockdown zal worden opgeheven.

Een vrouw passeert een billboard in een deel van de stad waar de meeste Afrikanen wonen en werken in Guangzhou, provincie Guangdong, China, 13 april 2020.
Afbeeldingsonderschrift Een deel van Guangzhou is bekend geworden als Klein Afrika, vanwege het grote aantal Afrikanen dat er woont en werkt

Terug in Guangzhou zei een studente uit Sierra Leone dat ze vond dat Afrikanen werden uitgekozen.

“Dit gebeurt allemaal omdat er een toename is van geïmporteerde gevallen in het buitenland, waarvan de meerderheid Chinese staatsburgers zijn,” zei ze.

“Slechts een klein percentage bestaat uit Afrikanen.”

Ze kreeg een brief van haar universiteit waarin stond dat alle Afrikanen getest moesten worden. Ondanks dat ze twee keer is getest blijft ze in quarantaine.

‘Anderen niet zo behandeld’

“Met dit alles hebben de Chinezen racisme en discriminatie tegen zwarte mensen tentoongespreid hier in Guangzhou.

“Ik ken mensen uit mijn kerk die blank en niet-Afrikaans zijn en die niet meemaken wat wij meemaken – quarantaine en meerdere testen,” zei ze.

“Quarantainehotels zijn als gedwongen opsluiting voor zwarten.”

Een Nigeriaanse zakenman in quarantaine zei dat “het de politie was die me uit mijn appartement haalde en me op straat zette”.

“Ik heb geen enkel probleem met mijn huisbaas. Hij wist niet eens dat ik uit mijn huis was gezet. Mijn kinderen hebben vele dagen op straat geslapen.”

Bannerafbeelding met de tekst 'meer over coronavirus''more about coronavirus'
  • Een SIMPELE GIDS: Hoe bescherm ik mezelf?
  • LIVE TRACKER: Coronavirus in Afrika
  • VIDEO: De 20-seconden handwas
  • STRESS: Hoe zorg je voor je mentale gezondheid
Banner

Op sociale media hebben honderden Afrikanen in Guangzhou groepen georganiseerd die elkaar regelmatig op de hoogte houden. Ze sturen foto’s van talloze hotels en ziekenhuizen waar zakenmensen, inwoners en studenten worden vastgehouden, verspreid over de stad.

Sommigen posten testresultaten waaruit blijkt dat ze negatief zijn. Anderen plaatsen medische en hotelrekeningen die ze naar eigen zeggen niet kunnen betalen. Video’s van Afrikanen die op straat slapen zijn viraal gegaan.

De regering van Guangdong heeft een hotline bekendgemaakt voor “buitenlanders die worden gediscrimineerd”. Maar voor degenen die in quarantaine zitten, blijft de verdenking groot. Op internet circuleren nog steeds video’s van Afrikanen die per ambulance van het ene hotel naar het andere worden gebracht.

Xiao Bei Lu staat bekend als “China’s kleine Afrika”, maar op video’s in de sociale media is te zien dat de straten, die vroeger vol Afrikaanse handelaren zaten, nu verlaten zijn.

De namen van de geïnterviewden zijn veranderd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *