Menu Sluiten

Arabisch schiereiland

Oeroude munten van het eiland Failaka, Koeweit

De geschiedenis van het Arabisch schiereiland gaat terug tot het begin van de menselijke bewoning in Arabië, tot 130.000 jaar geleden. Bij Al Wusta in de Nefud-woestijn is echter een gefossiliseerd vingerkootje van Homo sapiens gevonden, wat erop wijst dat de eerste migratie van de mens uit Afrika naar Arabië ongeveer 90.000 jaar geleden plaatsvond. De stenen werktuigen uit het Midden-Paleolithicum en de fossielen van andere dieren die in Ti’s al Ghadah, in het noordwesten van Saoedi-Arabië, zijn ontdekt, zouden er echter op kunnen wijzen dat hominiden tussen 300.000 en 500.000 jaar geleden door een “Groen Arabië” zijn gemigreerd. Acheuleïsche werktuigen die in Saffaqah, in de regio Riyad, zijn gevonden, tonen aan dat er nog maar 188.000 jaar geleden hominiden op het Arabisch schiereiland leefden. In Shuaib Al-Adgham in de oostelijke provincie Al-Qassim werden echter 200.000 jaar oude stenen werktuigen ontdekt, die erop zouden wijzen dat er in het gebied ooit veel prehistorische vindplaatsen waren, gelegen langs een netwerk van rivieren.

Voor-islamitisch Arabië

Main articles: Pre-Islamitisch Arabië en Arabisch Schiereiland in de Romeinse tijd
Sabaeïsche inscriptie gericht aan de god Almaqah, met vermelding van vijf Oude Jemenitische goden, twee regerende vorsten en twee gouverneurs, 7e eeuw v.Chr.

Er zijn bewijzen dat menselijke bewoning op het Arabisch Schiereiland teruggaat tot ongeveer 106.000 tot 130.000 jaar geleden. Het harde klimaat heeft historisch gezien veel bewoning op het pre-islamitische Arabische schiereiland verhinderd, afgezien van een klein aantal stedelijke handelsnederzettingen, zoals Mekka en Medina, gelegen in de Hejaz in het westen van het schiereiland.

Archeologie heeft het bestaan van vele beschavingen in pre-islamitisch Arabië (zoals de Thamud) aan het licht gebracht, vooral in Zuid-Arabië. Tot de Zuid-Arabische beschavingen behoren het Sheba-koninkrijk, het Himyar-koninkrijk, het Awsan-koninkrijk, het Ma’īn-koninkrijk en het Sabaea-koninkrijk. Centraal Arabië was de vestigingsplaats van het Koninkrijk Kindah in de 4e, 5e en begin 6e eeuw na Christus. Oost Arabië was de thuisbasis van de Dilmun beschaving. De vroegst bekende gebeurtenissen in de Arabische geschiedenis zijn migraties van het schiereiland naar aangrenzende gebieden.

Het Arabisch schiereiland is door een meerderheid van geleerden lang aanvaard als de oorspronkelijke Urheimat van de Semitische talen.

Opkomst van de IslamEdit

Main articles: Early Muslim conquests and Islamic Golden Age
Age of the Caliphs

Expansion under Muhammad, 622–632/A.H. 1–11
Expansion during Rashidun Caliphate, 632–661/A.H. 11–40
Expansion during the Umayyad Caliphate, 661–750/A.H. 40–129

Approximate locations of some of the important tribes and Empire of the Arabian Peninsula around the time that Muhammad started preaching Islam (approximately 600 CE / 20 BH)

The seventh century saw the rise of Islam as the peninsula’s dominant religion. The Islamic prophet Muhammad was born in Mecca in about 570 and first began preaching in the city in 610, but migrated to Medina in 622. From there he and his companions united the tribes of Arabia under the banner of Islam and created a single Arab Muslim religious polity in the Arabian peninsula.

Muhammad vestigde een nieuw verenigd bestuur op het Arabisch schiereiland dat onder de daaropvolgende Rashidun en Umayyad kalifaten een eeuw van snelle expansie van de Arabische macht kende tot ver buiten het Arabisch schiereiland in de vorm van een enorm islamitisch Arabisch rijk met een invloedssfeer die zich uitstrekte van het noordwestelijke Indiase subcontinent, over Centraal-Azië, het Midden-Oosten, Noord-Afrika, Zuid-Italië, en het Iberisch schiereiland, tot aan de Pyreneeën.

Met de dood van Mohammed in 632 n.Chr. brak er onenigheid uit over wie hem zou opvolgen als leider van de moslimgemeenschap. Umar ibn al-Khattab, een vooraanstaand metgezel van Mohammed, droeg Abu Bakr voor, die een intieme vriend en medewerker van Mohammed was. Anderen voegden hun steun toe en Abu Bakr werd de eerste kalief. Deze keuze werd betwist door sommige van Mohammeds metgezellen, die van mening waren dat Ali ibn Abi Talib, zijn neef en schoonzoon, als zijn opvolger was aangewezen. Abu Bakr’s onmiddellijke taak was het wreken van een recente nederlaag door Byzantijnse (of Oost-Romeinse) troepen, hoewel hij eerst een opstand van Arabische stammen moest neerslaan in een episode die bekend staat als de Ridda-oorlogen, of “Oorlogen van Afvalligheid”.

Na de dood van Mohammed in 632 werd Abu Bakr leider van de moslims als de eerste kalief. Na het neerslaan van een opstand van de Arabische stammen (bekend als de Ridda-oorlogen, of “Oorlogen van Apostasie”), viel Abu Bakr het Byzantijnse Rijk aan. Na zijn dood in 634 werd hij als kalief opgevolgd door Umar, gevolgd door Uthman ibn al-Affan en Ali ibn Abi Talib. De periode van deze eerste vier kaliefen staat bekend als al-khulafā’ ar-rāshidūn: het Rashidun-kalifaat of “rechtgeleide” kalifaat. Onder de Rashidun-kaliefen en, vanaf 661, hun Umayyad-opvolgers, breidden de Arabieren het gebied onder islamitische controle buiten Arabië snel uit. In enkele decennia versloegen moslimlegers op beslissende wijze het Byzantijnse leger en vernietigden zij het Perzische Rijk, waarbij zij grote delen van het Iberische schiereiland tot India veroverden. De politieke focus van de moslimwereld verplaatste zich vervolgens naar de nieuw veroverde gebieden.

Niettemin bleven Mekka en Medina de spiritueel belangrijkste plaatsen in de moslimwereld. De Koran schrijft voor dat iedere gezonde moslim die het zich kan veroorloven, als een van de vijf zuilen van de islam, ten minste eenmaal in zijn of haar leven een pelgrimstocht, of hadj, naar Mekka moet maken tijdens de islamitische maand Dhu al-Hijjah. De Masjid al-Haram (de Grote Moskee) in Mekka is de plaats van de Kaaba, de heiligste plaats van de Islam, en de Masjid al-Nabawi (de Moskee van de Profeet) in Medina is de plaats van het graf van Mohammed; als gevolg daarvan werden Mekka en Medina vanaf de 7e eeuw de bedevaartbestemmingen voor grote aantallen moslims uit de hele Islamitische wereld.

MiddeleeuwenEdit

Ondanks het spirituele belang werd Arabië in politiek opzicht al snel een perifere regio van de islamitische wereld, waarin de belangrijkste middeleeuwse islamitische staten op verschillende momenten waren gevestigd in verafgelegen steden als Damascus, Bagdad en Caïro.

Hoewel de Hasjemitische Sharifs van Mekka vanaf de 10e eeuw (en in feite tot in de 20e eeuw) een staat onderhielden in het meest ontwikkelde deel van de regio, de Hejaz. Hun domein omvatte oorspronkelijk alleen de heilige steden Mekka en Medina, maar in de 13e eeuw werd het uitgebreid tot de rest van de Hejaz. Hoewel de Sharifs in de meeste gevallen onafhankelijk gezag uitoefenden in de Hejaz, waren zij gewoonlijk onderworpen aan de suzereiniteit van een van de grote islamitische rijken van die tijd. In de Middeleeuwen waren dat onder meer de Abbasiden van Bagdad, en de Fatimiden, Ayyubiden en Mamluken van Egypte.

Ottomaanse gebieden verworven tussen 1481 en 1683 (Zie: lijst van gebieden)

Moderne geschiedenisEdit

Het provinciale Ottomaanse leger voor Arabië (Arabistan Ordusu) had zijn hoofdkwartier in Syrië, dat naast Libanon ook Palestina en de regio Transjordanië omvatte (de berg Libanon was echter een semi-autonoom mutasarrifaat). Het kreeg de leiding over Syrië, Cilicië, Irak en de rest van het Arabisch schiereiland. De Osmanen hebben nooit enige zeggenschap gehad over Midden-Arabië, ook wel bekend als de regio Najd.

Het Damascus Protocol van 1914 geeft een illustratie van de regionale verhoudingen. Arabieren die in een van de bestaande districten van het Arabisch schiereiland woonden, het Emiraat Hejaz, vroegen om een Britse garantie van onafhankelijkheid. Hun voorstel omvatte al het Arabische land ten zuiden van een lijn die ruwweg overeenkwam met de noordelijke grenzen van het huidige Syrië en Irak. Zij stelden zich een nieuwe Arabische staat voor, of een confederatie van staten, grenzend aan het zuidelijke Arabische schiereiland. Het zou hebben bestaan uit Cilicië – İskenderun en Mersin, Irak met Koeweit, Syrië, de berg Libanon Mutasarrifate, Jordanië, en Palestina.

In de moderne tijd, kwam de term bilad al-Yaman om specifiek te verwijzen naar de zuidwestelijke delen van het schiereiland. Arabische geografen begonnen naar het hele schiereiland te verwijzen als ‘jazirat al-Arab’, oftewel het schiereiland van de Arabieren.

Late Ottomaanse overheersing en de Hejaz-spoorlijnEdit

Arabisch schiereiland tijdens de jaren 1900.

In het begin van de 20e eeuw begonnen de Ottomanen aan een ambitieus project: de aanleg van een spoorweg tussen Istanboel, de hoofdstad van het Ottomaanse Rijk en de zetel van het islamitische kalifaat, en Hejaz met zijn heiligste islamitische heiligdommen, die het jaarlijkse bedevaartsoord van de hadj vormen. Een ander belangrijk doel was het verbeteren van de economische en politieke integratie van de afgelegen Arabische provincies in de Ottomaanse staat, en het vergemakkelijken van het transport van militaire troepen in geval van nood.

De Hejaz Spoorlijn was een smalspoorlijn (1.050 km (650 mi)) die liep van Damascus naar Medina, door de Hejaz regio van Arabië. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat de spoorweg de heilige stad Mekka zou bereiken, maar door de onderbreking van de bouwwerkzaamheden als gevolg van het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, bereikte de spoorweg uiteindelijk alleen Medina. Het was een onderdeel van het Ottomaanse spoorwegnet en werd gebouwd om de eerder bestaande lijn tussen Istanbul en Damascus (die begon bij de Haydarpaşa Terminal) te verlengen.

De spoorweg werd in 1900 in opdracht van de Ottomaanse sultan Abdul Hamid II gestart en werd grotendeels gebouwd door de Turken, met Duits advies en steun. In de hele islamitische wereld werd een openbare inschrijving geopend om de aanleg te financieren. De spoorweg zou een waqf worden, een onvervreemdbare religieuze schenking of liefdadigheidstrust.

De Arabische Opstand en de stichting van Saoedi-ArabiëEdit

Het schiereiland in 1914.

De belangrijkste ontwikkelingen van het begin van de 20e eeuw waren de Arabische Opstand tijdens de Eerste Wereldoorlog en de daaropvolgende ineenstorting en opsplitsing van het Ottomaanse Rijk. De Arabische Opstand (1916-1918) werd geïnitieerd door de Sherif Hussein ibn Ali met als doel onafhankelijkheid te verkrijgen van het heersende Ottomaanse Rijk en één verenigde Arabische staat te stichten die zich uitstrekte van Aleppo in Syrië tot Aden in Jemen. Tijdens de Eerste Wereldoorlog sloot Hussein in juni 1916 een bondgenootschap met het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk tegen de Ottomanen.

Deze gebeurtenissen werden gevolgd door de stichting van Saudi-Arabië onder koning Abdulaziz Ibn Saud. In 1902 had Ibn Saud Riyadh veroverd. Na zijn veroveringen onderwierp Abdulaziz tussen 1913 en 1926 Al-Hasa, Jabal Shammar, Hejaz en stichtte daarmee de moderne staat Saudi-Arabië. De Saoedi’s absorbeerden het Emiraat Asir, en hun expansie eindigde pas in 1934 na een oorlog met Jemen. Twee Saoedische staten werden gevormd en controleerden een groot deel van Arabië voordat Ibn Saud zelfs maar geboren was. Ibn Saud richtte echter de derde Saudische staat op.

OlievoorradenEdit

De tweede belangrijke ontwikkeling was de ontdekking van enorme oliereserves in de jaren dertig van de vorige eeuw. De productie ervan bracht grote rijkdom in alle landen van de regio, met uitzondering van Jemen.

Burgeroorlog in JemenEdit

De Noord-Jemenitische burgeroorlog werd van 1962 tot 1970 uitgevochten in Noord-Jemen tussen royalisten van het Mutawakkilite Koninkrijk Jemen en facties van de Jemenitische Arabische Republiek. De oorlog begon met een staatsgreep door de republikeinse leider, Abdullah as-Sallal, die de pas gekroonde Mohammed al-Badr onttroonde en Jemen uitriep tot een republiek onder zijn presidentschap. De imam ontsnapte naar de grens met Saoedi-Arabië en kreeg daar steun van de bevolking.

De koningsgezinde kant kreeg steun van Saoedi-Arabië, terwijl de republikeinen werden gesteund door Egypte en de Sovjet-Unie. Zowel buitenlandse ongeregelde als conventionele strijdkrachten waren ook betrokken. De Egyptische president, Gamal Abdel Nasser, steunde de republikeinen met maar liefst 70.000 manschappen. Ondanks verschillende militaire acties en vredesconferenties verzandde de oorlog in een patstelling. De betrokkenheid van Egypte bij de oorlog wordt gezien als nadelig voor zijn optreden in de Zesdaagse Oorlog van juni 1967, waarna Nasser het steeds moeilijker vond de betrokkenheid van zijn leger te handhaven en zijn troepen begon terug te trekken uit Jemen.

In 1970 erkende koning Faisal van Saoedi-Arabië de republiek en werd een wapenstilstand getekend. Egyptische militaire historici verwijzen naar de oorlog in Jemen als hun Vietnam.

GolfoorlogEdit

In 1990 viel Irak Koeweit binnen. De invasie van Koeweit door de Iraakse strijdkrachten leidde tot de Golfoorlog van 1990-91. Egypte, Qatar, Syrië en Saoedi-Arabië sloten zich aan bij een multinationale coalitie die zich tegen Irak verzette. Steunbetuigingen aan Irak door Jordanië en Palestina leidden tot gespannen betrekkingen tussen veel van de Arabische staten. Na de oorlog werd in een zogenaamde “Verklaring van Damascus” een alliantie voor toekomstige gezamenlijke Arabische verdedigingsacties tussen Egypte, Syrië en de GCC-lidstaten geformaliseerd.

De Arabische Lente in Jemen

De Arabische Lente bereikte Jemen in januari 2011.

De Jemenitische bevolking ging de straat op om te demonstreren tegen het drie decennia durende bewind van president Ali Abdullah Saleh.

De demonstratie leidde tot scheuren in het regerende Algemene Volkscongres (GPC) en Saleh’s Sanhani-clan. Saleh gebruikte de tactiek van concessies en geweld om zijn presidentschap te redden.

Na talrijke pogingen accepteerde Saleh de bemiddeling van de Samenwerkingsraad van de Golf. Uiteindelijk droeg hij de macht over aan vice-president Hadi. Hij werd op 25 februari 2012 beëdigd als president van Jemen. Hij startte een nationale dialoog om de nieuwe grondwet en politieke en sociale kwesties aan te pakken.

Saudi-Arabië lanceerde in maart 2015 een militaire interventie in Jemen. De hongersnood in Jemen is het directe gevolg van de militaire interventie en de blokkade van Jemen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *