Menu Sluiten

Ben Jonson

Vroege carrière

De Engelse literatuur, en met name het drama, was al in zijn gouden eeuw aanbeland toen Ben Jonson zijn carrière begon. Jonson’s bijzondere bijdrage aan dit opmerkelijk uitbundige tijdperk was zijn sterke gevoel voor artistieke vorm en beheersing. Hoewel hij een volleerd geleerde was, had hij een ongewone waardering voor de spreekgewoonten van de ongeletterden, die hij in veel van zijn toneelstukken met opvallend effect gebruikte.

Jonson begon zijn toneelcarrière als rondtrekkend speler in de provincies. In 1597 was hij in Londen, het centrum van de dramatische activiteit, en was hij begonnen met het schrijven van toneelstukken voor de theatermanager Philip Henslowe. In wat waarschijnlijk zijn eerste toneelstuk is. The Isle of Dogs, kwam Jonson in aanvaring met de wet. Het stuk (dat niet bewaard is gebleven) werd beschouwd als een “onzedelijk” werk dat “opruiende en lasterlijke zaken” bevatte, en Jonson werd in de gevangenis gezet. In 1598 kwam hij in ernstiger problemen. Nadat hij een collega-acteur in een duel had gedood, ontsnapte hij aan de ophanging door aanspraak te maken op het recht van de geestelijkheid – dat wil zeggen, door een paar woorden Latijn te reciteren die bekend staan als “neck-verse.”

In hetzelfde jaar werd Jonson’s eerste grote werk, Every Man in His Humour, opgevoerd door de Lord Chamberlain’s Men, met Shakespeare in de hoofdrol. Dit stuk staat model voor de “komedie der humoristen”, waarin het gedrag van elk personage wordt gedicteerd door een overheersende gril of affectie. Het is ook een zeer knap geconstrueerd stuk.

Jonsons volgende grote toneelstuk, Every Man out of His Humour, verscheen in 1599 of begin 1600, op de voet gevolgd door Cynthia’s Revels (1601) en Poetaster (1601). Deze drie “komische satires” vertegenwoordigen Jonson’s bijdrage aan de zogenaamde oorlog der theaters – een kortstondige vete tussen rivaliserende theatergezelschappen, waarbij naast Jonson zelf ook Thomas Dekker, John Marston en misschien nog andere toneelschrijvers betrokken waren. Na deze korte maar hevige schermutseling richtte Jonson zijn energie op wat hij duidelijk beschouwde als een van zijn belangrijkste werken, Sejanus zijn val, die uiteindelijk verscheen in 1603. Deze streng klassieke tragedie werd bewonderd door sommige van Jonson’s geleerde tijdgenoten, maar de grote meerderheid van de toneelliefhebbers vond het een pedante saaiheid. Jonsons enige andere overlevende tragedie, Catiline His Conspiracy (1611), trof een vergelijkbaar lot.

In 1604, nog voordat hij zijn meest duurzame werken had geschreven, was Jonson bekend geworden als de meest vooraanstaande schrijver van masques in Engeland. Deze zeer geraffineerde allegorische spektakels waren bedoeld voor een hofpubliek, en in de regel namen leden van adellijke of koninklijke families deel aan de voorstellingen. Jonson bleef gedurende zijn hele carrière masques schrijven, vaak in samenwerking met de beroemde architect Inigo Jones, die de decors en machinerieën ontwierp.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *