Menu Sluiten

BIPEDALISME

=Bipedalisme=Het rechtop lopen onderscheidt de mens van andere primaten, en dit onderscheid komt anatomisch tot uiting in veel van de unieke skelet- en andere kenmerken van de menselijke vorm. Veranderingen in de voortbeweging (beweging) van primatensoorten hadden al geleid tot een meer rechtopstaande houding (zie de afbeelding hierboven). Primaten ontwikkelden ook de neiging om rechtop te zitten. Terwijl alleen de mens gewoonlijk een tweevoetige houding aanneemt, gaan apen en apen onder bepaalde omstandigheden zelfs op twee benen staan. Sommige apen gaan bijvoorbeeld staan om over hoog gras te kijken en zo potentiële voedselbronnen, roofdieren en andere apen te ontdekken. Veel primaten gaan staan als ze vechten of dominantie tonen, omdat ze dan groter lijken. Sommige apen en mensapen gaan zelfs korte tijd staan om iets te dragen of te gooien. Deze neiging tot een meer rechtopstaande houding vormde de basis voor het ontstaan van de volledig rechtopstaande, tweevoetige aap. Het was echter een verandering in het milieu die uiteindelijk de divergentie van de Hominin-lijn (onze directe ‘menselijke’ voorouders) teweegbracht. De relatief snelle divergentie van nieuwe soorten zoals de Hominin-lijn staat bekend als een ”adaptieve radiatie”. Dit gebeurt vaak bij een belangrijke verandering in het milieu en nieuwe soorten evolueren snel om voordeel te halen uit een onbezette niche.==Selectie voor Tweevoetigheid== Men denkt dat de vroegste Hominins in Oost-Afrika ontstonden. De meeste van de vroegste fossiele vondsten komen uit de Rift Valley, groen gemarkeerd op de kaart (links). Dit verhaal begint ongeveer 5-6 miljoen jaar geleden, toen deze regio van Afrika aanzienlijke veranderingen in het milieu onderging. Afrika werd veel droger en het bos, waar de apen woonden, veranderde in een beboste savanne (grasland). Door deze massale verschuiving werden sommige apen / vroege Hominins gedwongen de bomen te verlaten op zoek naar alternatieve voedselbronnen. Het betekende ook dat verplaatsing door een ononderbroken bladerdak niet langer mogelijk was. Terwijl klimaat en habitat veranderden, had tweevoetigheid aanzienlijke voordelen. Eerst en vooral was tweevoetigheid energie-efficiënter. Zelfs een kleine vermindering van de energie die nodig is om zich te verplaatsen, zou een enorm selectief voordeel zijn. Deze energie kon worden geïnvesteerd in het grootbrengen van jongen, waardoor de overlevingskansen toenamen. Bipedalisme maakte het ook gemakkelijker om de lichaamstemperatuur te regelen (thermoregulatie). Het vermogen om over hoog gras heen te kijken of gewoon verder over de horizon te kijken, kan vroege Hominins geholpen hebben om voedsel te lokaliseren of om roofdieren te vermijden. De vroege Hominins zullen aaseters zijn geweest, en de mogelijkheid om voedsel te verzamelen en naar een thuisbasis te dragen is een selectief voordeel, vooral omdat het de dreiging van concurrerende aaseters vermindert. Het vrijmaken van de handen maakte de verdere ontwikkeling van werktuigen en wapens mogelijk. Hoewel werktuigen een duidelijk selectief voordeel zijn, zijn zij waarschijnlijk eerder een gevolg van het tweevoetendom dan een oorzaak. Specialisatie van de met de handen verrichte taken zou hebben bijgedragen tot de sociale interactie en de culturele evolutie van de vroege Hominins.”Voordelen van tweevoetigheid:”’*”Over het gras heen kijken” kan hebben geholpen om roofdieren te spotten of karkassen op afstand te lokaliseren.”’Vasthouden van werktuigen en wapens” (waarschijnlijk eerder een gevolg van tweevoetigheid dan een oorzaak).*”Dragen van voedsel” naar een ’thuisbasis’ / veilige positie.*”Thermoregulatie”: kleiner oppervlak dat ’s middags aan de zon wordt blootgesteld (60% minder)& grotere luchtstroom over het lichaam wanneer het hoger van de grond is getild.*”Efficiënte Locomotie”: Energie-efficiënte methode die de voorkeur geeft aan lage snelheid, lange afstandsbeweging – lopen.===Waarom evolueerde de tweevoetigheid zo snel=== In zekere zin is de tweevoetigheid een uitbreiding van een tendens van de meeste primaten naar een meer rechtopstaande houding. Apen zitten half rechtop, apen brachiaten met het lichaam verticaal hangend, en bijna alle primaten zogen hun jongen rechtop. De mens is echter de enige primaat die gewoonlijk op twee benen loopt. In evolutionair opzicht heeft de tweevoetigheid zich zeer snel ontwikkeld (in ongeveer 2,2 miljoen jaar). We hebben al gekeken naar enkele voordelen van een tweevoetige levenswijze, maar deze verklaren wellicht niet volledig de snelheid waarmee het tweevoetendom zich ontwikkelde. Toen Afrika warmer en droger werd, betekende rechtop lopen ook dat minder van het lichaam werd blootgesteld aan direct zonlicht van boven, wat de thermoregulatie bevorderde. Rechtop staan bevordert ook de luchtstroom over het lichaam, waardoor het gemakkelijker is af te koelen (thermoregulatie). Dit verklaart ook waarom selectie de vermindering van lichaamsbeharing en een toename van het aantal zweetklieren bevorderde. Jonge chimpansees en gorilla’s hangen echter niet alleen met hun handen aan het lange haar van hun moeder, maar ook met hun grijpvoeten. Menselijke baby’s hebben geen grijpvoeten, en bovendien hebben hun handen geen behaard moederlichaam om zich aan vast te klampen. Zij moeten dus door hun moeder worden gedragen. Dit kan hebben geleid tot een zelfversnellende drang naar tweevoetigheid. Gedeeltelijk tweevoetige hominins, met een grote teen die enigszins naar voren wijst, zouden minder grijparmen hebben. Als zuigelingen zouden zij daardoor minder goed in staat zijn de moeder vast te grijpen, die haar armen zou moeten gebruiken om hen te dragen. Aangezien haar armen minder beschikbaar zouden zijn om te lopen, zou zij meer afhankelijk zijn van haar benen, waardoor het voordeel van een naar voren gerichte grote teen groter zou zijn. Een grotere afhankelijkheid van de moeder om het kind te dragen kan ook van invloed zijn geweest op het sociale gedrag van onze vroege voorouders. De meeste primaten delen geen voedsel (behalve met verwanten). Maar als wijfjes gedwongen waren hun jongen te dragen, hadden zij wellicht niet de handen vrij om voedsel te zoeken. Mannetjes speelden dus wellicht een grotere rol bij het verzamelen van voedsel en het dragen ervan naar een thuisbasis om het te delen. Later zou het vrijmaken van de handen ook de ontwikkeling van werktuigen mogelijk maken, wat op zijn beurt zou resulteren in een beter dieet dat op zijn beurt de ontwikkeling van een groter brein mogelijk zou maken. Dit zou weer resulteren in beter gereedschap, een beter dieet… enzovoort. Weer een positieve feedback-cyclus die leidde tot de snelle uitbreiding van de hersenen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *