Menu Sluiten

Bristol Motor Speedway levert All-Star-inspanning tijdens uitdagend 2020-seizoen

Nauwelijks twee weken voordat de groene vlag zou vallen voor de 60e editie van de Food City 500 op de Bristol Motor Speedway, ging het land over op een noodstop. Terwijl Amerika al zijn energie richtte op het afremmen van de COVID-19 pandemie, werden de meeste evenementen en activiteiten stopgezet, waaronder alle races in de NASCAR Cup Series.
Voor meer dan twee maanden werd NASCAR, net als de meeste andere prof- en college-sporten, voor onbepaalde tijd onderbroken. Na snel maar doeltreffend werk van de gezamenlijke industrie, keerde het circuit op 17 mei op een griezelig stille Darlington Raceway terug naar de competitie met een strikte reeks protocollen en richtlijnen. Er werden veel veranderingen doorgevoerd, waaronder het houden van races zonder fans en het houden van races midden in de week. Alle deelnemers werden verplicht om maskers te dragen in de garage en de pits. Het schema werd aangepast om de goedmaakraces dichter bij NASCAR’s thuisbasis Charlotte, N.C. te houden, zodat de teams gemakkelijk konden reizen. Eind mei vond op Bristol Motor Speedway de nieuwe Food City Supermarket Heroes 500 plaats, op verzoek van de Food City officials om de aandacht te vestigen op de grote inspanningen van de werknemers van de supermarkten tijdens de pandemie, en de Cheddar’s 300 presented by Alsco Xfinity Series race zonder fans op de tribunes. Kort daarna werd BMS geselecteerd om de 2020 NASCAR All-Star Race te organiseren en door de uitdaging aan te gaan, gingen de officials op zoek naar een beperkt aantal fans voor het prestigieuze evenement.
Het team van BMS ging de uitdaging aan en werkte samen met leiders van de staat Tennessee en Sullivan County aan een blauwdruk voor het veilig organiseren van sportevenementen met ongeveer 30.000 deelnemers te midden van een wereldwijde pandemie, toen het iconische korte circuit duizenden gasten verwelkomde voor de prestigieuze All-Star Race in juli. Gesterkt door het succes van dat evenement, ontving het circuit ook fans tijdens een kritieke ronde van de NASCAR Playoffs in september.
Ondanks de vele controles vond het circuit beide evenementen plaats met grote, sociaal gedifferentieerde mensenmassa’s en waren er geen gemelde uitbraken van het virus. Toeschouwers die de race bijwoonden, gaven veel positieve beoordelingen van hun ervaring op sociale media.
Het jaar 2020 bleek een heel avontuur te zijn voor Bristol Motor Speedway. Naast het organiseren van drie grote races met toeschouwers, liep BMS ook op verschillende fronten voorop in het brengen van entertainment voor fans tijdens een pandemie. Enkele van de bijkomende hoogtepunten waren:
– Werkte in april mee aan een succesvol iRacing-evenement voor de vaste NASCAR Cup Series-deelnemers, de Food City Showdown; zorgde voor virtueel entertainment en communicatie met de fans alsof het een raceweekend op het circuit betrof;
– Was het eerste sportevenement dat fans verwelkomde bij opeenvolgende evenementen, aangezien het circuit een beperkt aantal fans ontving bij een NASCAR Xfinity Series race tijdens een Cup weekend voor de Food City 300 tijdens het Bass Pro Shops NRA Night Race playoff weekend in september;
– Leidde een succesvolle late model race, de Pinty’s U.S. Short Track Nationals, eind september;
– Startte een succesvolle PSA campagne, “Be an All-Star, Wear a Mask”;
– Kondigde aan dat de beroemde kortebaan in 2021 zal worden omgetoverd tot een eersteklas onverharde racebaan voor de Food City Dirt Race op 28 maart, de eerste NASCAR Cup race op onverharde ondergrond in meer dan 50 jaar.
“Ik ben zo trots op iedereen in het team hier bij Bristol Motor Speedway voor het oppakken van de gelegenheid in 2020 en ons beste beentje voor te zetten in alle situaties, ondanks enkele extreem moeilijke omstandigheden,” zei Jerry Caldwell, executive vice president en general manager, Bristol Motor Speedway. “Er was veel hard werk, een hoop strategie, planning, uitvoering en veel gebeden nodig om het allemaal te laten werken. We zijn gezegend met leiders als Bruton en Marcus Smith, partners in heel Speedway Motorsports en NASCAR, evenals functionarissen van de staat Tennessee en Sullivan County, om ons te helpen alles te bereiken wat we samen hebben gedaan.”
De NASCAR All-Star Race, die voor het eerst in de geschiedenis werd gehouden op de hooggelegen half mijl in het noordoosten van Tennessee, trok veel ogen uit de hele wereld, omdat BMS de eerste grote sporthal was die naar voren trad en een uitgebreide lijst met protocollen en richtlijnen opstelde om een aanzienlijk aantal fans in staat te stellen voor het eerst tijdens de maandenlange pandemie terug te keren naar hun zitplaatsen op de tribunes. BMS werkte samen met lokale en nationale regeringsleiders en NASCAR- en Speedway Motorsports-functionarissen om dit huzarenstukje tot een goed einde te brengen tijdens het traditierijke evenement dat de schijnwerpers richt op de meest productieve NASCAR-coureurs.
De door BMS ontwikkelde protocollen omvatten onder meer sociaal gedifferentieerde zitplaatsen op de tribunes, een maskerplicht voor fans in gemeenschappelijke ruimten van het complex, grondige schoonmaakprocedures in het hele complex en cashloze en papierloze transacties, naast andere baanbrekende maatregelen.
Het resulterende draaiboek voor een pandemie werd een hot item onder competities en faciliteiten uit het hele sportlandschap.
“We waren meer dan blij om al onze best practices door te geven aan zoveel mogelijk van onze collega’s die ons de hand reikten,” zei Caldwell. “Tijdens dit hele proces was ons belangrijkste doel om de situatie voor onze fans weer enigszins normaal te maken op een zo veilig mogelijke manier en ik denk dat we daarin geslaagd zijn.”
De All-Star Race werd bovendien gekenmerkt door een aantal innovatieve concepten, zoals de Choose Rule, die voor het eerst werd gebruikt, neonverlichting op de auto’s en sponsorlogo’s en autonummers in een nieuw, modern ontwerp op elke auto. De Choose Rule, waarbij coureurs voor elke herstart in real time op de baan kiezen welke baan ze gaan gebruiken, werd na het succesvolle debuut in de All-Star Race op Bristol ingevoerd voor alle Cup-races.
Een van de belangrijkste initiatieven tijdens de All-Star race was BMS’s wijdverspreide public service announcement, “Be An All-Star, Wear A Mask,” waarin alle leden van de gemeenschap en gasten, deelnemers en medewerkers van het evenement werden aangemoedigd gezichtsbedekking te dragen om de verspreiding van COVID-19 te helpen terugdringen.
De campagne omvatte video’s, banners voor buiten en sociale media met afbeeldingen en informatie. Er werden speciale “Bristol Strong”-maskers gemaakt in samenwerking met het kantoor van de gouverneur van Tennessee en deze werden verkocht bij Food City-winkels met een opbrengst die ten goede kwam aan Speedway Children’s Charities. Voormalige winnaars van de Bristol Motor Speedway en de All-Star Race Joey Logano en Matt Kenseth behoorden tot de coureurs die aan bod kwamen in speciale NASCAR-videoboodschappen.
“We hebben al onze gasten gevraagd om hun maskers te dragen als ze bij ons op de baan waren in de drukke gemeenschappelijke ruimtes van de faciliteit voor zowel de NASCAR All-Star Race als het Bass Pro Shops NRA Night Race weekend,” zei Caldwell. “We hebben ze ook sterk aangemoedigd om hun maskers te dragen als ze in de buurt aan het winkelen waren of onze lokale bedrijven bezochten.”
In september was BMS gastheer van de eerste NASCAR Playoff race voor de Cup Series en opende het opnieuw de poorten voor een publiek van vergelijkbare grootte als bij de All-Star Race. Bovendien was BMS het eerste circuit waar de fans tijdens de pandemie twee NASCAR-evenementen op dezelfde locatie konden bijwonen. Een beperkt aantal fans werd toegelaten tot de Food City 300 op vrijdagavond. De opener van de NASCAR Truck Series Playoff op donderdag werd gehouden zonder fans.
Aanvullende veiligheidsmaatregelen voor de race in september omvatten temperatuurscreening voor alle gasten bij binnenkomst, een volledige grondige schoonmaak van het complex tussen de races op vrijdag en zaterdag, en verdere richtlijnen voor sociale controle om toeschouwers beter te kunnen helpen bij het verlaten van het complex.
Andere hoogtepunten van het jaar waren de samenwerking bij een iRacing-evenement voor vaste Cup Series-fans, de Food City Showdown begin april. De getalenteerde sim-racer William Byron veroverde de overwinning tijdens de Showdown op de virtuele hoge banken van The Last Great Colosseum. Short track racers Trevor Noles, Josh Brock, Brett Hudson en Tom Gossar behaalden overwinningen en BMS Gladiator zwaarden tijdens de vierde jaarlijkse Pinty’s U.S. Short Track Nationals eind september.
Begin oktober werd bekend dat BMS haar race-oppervlak zal transformeren naar onverhard voor de Food City Dirt Race op 28 maart 2021, de eerste NASCAR Cup Series race die op onverhard zal worden betwist sinds het seizoen 1970. De NASCAR Camping World Truck Series-teams zullen ook racen op het onverharde Bristol tijdens de Pinty’s Dirt Race op zaterdag 27 maart. De langverwachte crosswedstrijden zullen een van de hoekstenen zijn van de viering van de 60e verjaardag van BMS volgend jaar. Het circuit zal in september ook gastheer zijn voor meer NASCAR Playoff races als de Bass Pro Shops NRA Night Race opnieuw de eliminatierace in de eerste ronde zal zijn. De Food City 300 zal opnieuw de laatste reguliere seizoensrace zijn van de NASCAR Xfinity Series en de Truck Series zal deelnemen aan een Playoff race tijdens de UNOH 200 presented by Ohio Logistics.
Als het jaar ten einde loopt, is BMS al in vakantiemodus, met het 24e seizoen van de Pinnacle Speedway In Lights, een traditievolle lichtshow die ten goede komt aan de BMS-afdeling van Speedway Children’s Charities, die fondsen verstrekt aan talloze kinderorganisaties in de Appalachen. De Pinnacle Speedway in Lights vindt dit jaar plaats volgens veiligheidsprotocollen en -richtlijnen, waaronder maatregelen om de sociale sfeer in het populaire Christmas Village en op de Tri-Cities Airport Ice Rink, gepresenteerd door HVAC, te verstoren. De Pinnacle Speedway in Lights loopt tot zaterdag 2 januari en de Ice Rink blijft open tot zondag 10 januari.
De seizoenkaartpakketten voor 2021 NASCAR-weekenden op Bristol Motor Speedway zijn nu te koop. Om tickets te kopen, ga naar www.bristolmotorspeedway.com of bel het BMS Ticket Sales Center op (866) 415-4158.
De in 1961 opgerichte Bristol Motor Speedway viert in 2021 haar 60e verjaardag en zal terugdenken aan de grote momenten die de multi-use sport- en entertainmentbestemming tot een van de allerbeste hebben gemaakt voor het creëren van wow-momenten en gekoesterde herinneringen voor fans. Met epische NASCAR-races en andere grote autosportevenementen, maar ook NFL- en college football-wedstrijden, een grote verscheidenheid aan muziekconcerten en andere boeiende evenementen, heeft Bristol Motor Speedway de afgelopen zes decennia al vaak in de schijnwerpers gestaan. De nieuwste poging om terug te keren naar NASCAR’s roots van het dirt racing zal zeker bijdragen aan die erfenis.

* * *

BRISTOL MOTOR SPEEDWAY 20 MEMORABLE MOMENTS IN 2020
Bristol Motor Speedway voegde in 2020 aan zijn geweldige erfenis toe te midden van een zeer uitdagende omgeving. Hieronder staan 20 van de meest gedenkwaardige momenten van ’s werelds snelste halve mijl in het jaar 2020.
20 – In samenwerking met Marsh Regional Blood Center organiseerde Bristol Motor Speedway drie succesvolle bloeddrives tijdens het pandemiejaar. De bloedinzamelingsacties werden gehouden op de BMS in maart, april en november.
19 – De hoge tribunes van de Bristol Motor Speedway dienden als trappen en treden voor regionale brandweerlieden tijdens de zesde Annual Tri-Cities 9/11 Memorial Stair Climb op 12 september, die voor het eerst in de geschiedenis op de BMS werd gehouden. De deelnemers beklommen 110 verdiepingen, de hoogte van het World Trade Center, om geld in te zamelen voor de National Fallen Firefighters Foundation.
18 – Toen Nashville begin maart werd geteisterd door verwoestende tornado’s (pre-pandemie), ging het BMS-team aan de slag en bracht de gemeenschap bijeen, zodat de regio Noordoost-Tennessee twee trailers met broodnodige goederen kon leveren om de slachtoffers in Midden-Tennessee te helpen in hun tijd van nood.
17 – Ryan Luza won het jaarlijkse eNASCAR Coca-Cola iRacing Series-evenement op de virtuele Bristol Motor Speedway. Luza overleefde een handvol waarschuwingen, een overtime finish en een hard rijdende Garrett Lowe om de overwinning te behalen.
16 – BMS was eind september gastheer van de vierde jaarlijkse Pinty’s U.S. Short Track Nationals en reikte trofeeën en BMS Gladiator zwaarden uit aan Super Late Model winnaar Trevor Noles, Pro Late Model winnaar Josh Brock, Super Street winnaar Brett Hudson en Compacts winnaar Tom Gossar.
15 – BMS begon met de bouw van een innovatief project voor de baanfaciliteiten, waaronder een openlucht sportbar die in de tribunes van het Gordon Terras boven de backstretch van de hoog geplaatste oval is uitgesneden. In andere tribunegedeelten installeerde BMS drankrails, handrails en extra beenruimte voor alle gasten.
14 – BMS diende als locatie voor de opening van de NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series Playoffs met de UNOH 200 presented by Ohio Logistics op donderdag 16 september. De race werd verreden zonder fans.
13 – Rijzende ster Sam Mayer had een geweldige nacht op Bristol Motor Speedway op donderdag 16 september toen het jonge fenomeen naar overwinningen racete in zowel de NASCAR Gander RV & Outdoors Truck Series UNOH 200 als de ARCA Menards Series Bush’s Beans 200.
12 – Terwijl de sport vroeg in de pandemie op non-actief stond, namen de meeste Cup Series-regulars deel aan de iRacing Pro Invitational Series. De Food City Showdown werd op 5 april gehouden op de virtuele Bristol Motor Speedway en sim race veteraan William Byron bewees dat hij over de juiste spullen beschikte om de overwinning te pakken in zijn virtuele No. 24 machine.
11 – BMS’s Chapter of Speedway Children’s Charities lanceerde de 24e Pinnacle Speedway in Lights op vrijdag 13 november. De traditievolle lichtshow biedt gasten in het kerstdorp op het BMS infield een sociaal gedifferentieerde ervaring.
10 – In september wijdde BMS een gloednieuw wandel- en hardloopparcours in op het terrein van het circuit ter ere van zevenvoudig NASCAR Cup Series-kampioen Jimmie Johnson, een tweevoudig BMS-winnaar. De JJ5K Trail op BMS zal beschikbaar zijn voor gasten tijdens alle toekomstige evenementen. Het seizoen 2020 was Johnson’s laatste full-time race in de NASCAR Cup Series.
9 – JR Motorsports coureur Noah Gragson racete naar de overwinning op BMS in de Cheddar’s 300 presented by Alsco op maandagavond 1 juni. De race werd verreden zonder fans op de tribunes.
8 – Speedway Motorsports Executive Chairman Bruton Smith, die Bristol Motor Speedway & Dragway uitbouwde tot een unieke, wereldberoemde sport- en entertainmentbestemming, werd op 27 juni opgenomen in de Tennessee Sports Hall of Fame.
7 – De Food City Supermarket Heroes 500 werd op zondagmiddag 31 mei op BMS verreden zonder dat er fans aanwezig waren. Chase Elliott en Joey Logano streden laat in de race om de leiding en maakten contact, waardoor Brad Keselowski de overwinning kon pakken. De race werd als nummer 1 beoordeeld in Jeff Gluck’s “Was het een goede race?” poll die op Twitter werd gehouden. Die fan stemming geeft BMS drie van de top vijf races in de poll, waaronder de top twee.
6 – BMS heeft tijdens de pandemie voor een beperkt aantal fans veilig de eerste NASCAR Xfinity-race verreden die een begeleidend evenement was voor de Cup Series. De Food City 300, de reguliere seizoensfinale voor de Xfinity Series, werd gewonnen door Chase Briscoe op vrijdagavond 17 september.
5 – Half september organiseerde BMS voor het eerst in de geschiedenis een ronde van de NASCAR Cup Series Playoffs. Veteraan Kevin Harvick won de Round of 16 eliminatierace tijdens de Bass Pro Shops NRA Night Race.
4 – Voor het eerst in de geschiedenis was BMS gastheer van de prestigieuze NASCAR All-Star Race, die werd gewonnen door Chase Elliott op woensdagavond 15 juli. De All-Star Race op BMS werd gekenmerkt door een aantal innovatieve concepten, zoals de Choose Rule die voor het eerst werd gebruikt, neonverlichting op de auto’s van de All-Star qualifiers en sponsorlogo’s en autonummers in een nieuw modern ontwerp op elke auto.
3 – BMS voerde een succesvolle “Be An All-Star, Wear A Mask”-campagne, met video’s, banners in de buitenlucht en social media met afbeeldingen en informatie. In samenwerking met het kantoor van de gouverneur van Tennessee werden speciale “Bristol Strong”-maskers gemaakt, die bij Food City-winkels werden verkocht en waarvan de opbrengst ten goede kwam aan Speedway Children’s Charities.
2 – BMS kondigde de Food City Dirt Race van 2021 aan, de terugkeer naar een onverharde ondergrond voor de NASCAR Cup Series, voor het eerst sinds 1970. BMS zal zijn race-oppervlak ombouwen tot onverhard en de langverwachte race zal worden verreden op zondagmiddag 28 maart. De NASCAR Camping World Truck Series zal ook op het onverharde terrein van BMS racen met de Pinty’s Dirt Race op zaterdagavond 27 maart.
1 – BMS heeft veilig twee NASCAR Cup Series-evenementen geleid waardoor ongeveer 30.000 sociaal gedistantieerde deelnemers weer aan sport konden doen tijdens de wereldwijde pandemie. Het resulterende blauwdrukplan van protocollen en richtlijnen werd door de hele sportindustrie gedeeld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *