Menu Sluiten

Covid-19: Wat is het R-getal?

Is het Re belangrijk?

Vele politici hebben gewezen op het Re als een belangrijke maatstaf om te bepalen hoe goed hun land reageert op de pandemie en wat er daarna kan gebeuren. De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft op de televisie de redenering achter de strategie van haar regering toegelicht en daarbij verwezen naar het reproductiegetal.3 Ondertussen heeft Boris Johnson op 10 mei het publiek verteld dat het versoepelen van de lockdown in Engeland zou afhangen van de vraag of het reproductiegetal laag kon worden gehouden.

Het wordt vaak in eenvoudige bewoordingen voorgesteld: als het Re boven de 1 ligt, zal de uitbraak naar verwachting doorgaan, maar als het kan worden teruggebracht tot minder dan 1, zal de uitbraak eindigen. De reden hiervoor is dat als elke besmette persoon op zijn beurt minder dan één persoon besmet, de uitbraak zal afnemen; een Re van 0,5 zou betekenen dat 10 besmette personen vijf anderen zouden besmetten, die vervolgens nog eens 2,5 anderen zouden besmetten. Daarentegen zou een Re van meer dan 1 betekenen dat de uitbraak exponentieel toeneemt.

Deskundigen hebben echter gewaarschuwd dat zonder actuele en uitgebreide gegevens het reproductiecijfer een “bot controle-instrument” is.”

Azra Ghani, hoogleraar epidemiologie van infectieziekten aan het Imperial College in Londen, zei: “Op dit moment schatten we zowel de Re als het infectiecijfer op basis van gegevens over ziekenhuisopnames. Deze vormen slechts een klein deel van alle infecties en geven een schatting van de transmissie die 1-2 weken eerder plaatsvond – en zijn daarom een bot controle-instrument.

“Modellen of op modellen gebaseerde schattingen (zoals R) kunnen nuttig zijn bij het interpreteren van gegevenstrends, maar mogen nooit worden gezien als een surrogaat voor goede gegevens. Alleen met uitgebreide surveillance en snelle tests van verdachte gevallen in de bredere gemeenschap, in ziekenhuizen, en in verzorgingshuizen en andere plaatsen met een hoog risico, kunnen we er echt zeker van zijn dat de epidemie afneemt en dat het veilig is om de maatregelen te versoepelen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *