Menu Sluiten

Culturele Waarden van Aziatische Patiënten en Families

Succesvolle communicatie tussen zorgverleners en hun patiënten met verschillende culturele achtergronden hangt af van het ontwikkelen van bewustzijn van de normatieve culturele waarden van patiënten en hoe deze verschillen van de culturele waarden van de meeste westerse medische professionals. Wanneer culturele verschillen slecht worden begrepen, kan dit een verscheidenheid aan ongunstige klinische resultaten opleveren: verminderde deelname aan preventieve screenings, uitgestelde vaccinaties, onnauwkeurige voorgeschiedenis, gebruik van schadelijke middelen, niet-naleving, en verminderde tevredenheid met de zorg.

In dit nieuwsbriefartikel zullen we een blik werpen op Aziatische culturen. We kiezen hier bewust voor een zeer algemene benadering, waarbij we in gedachten houden dat er drie algemene etniciteiten binnen de “Aziatische” gemeenschap zijn: (1) de eilandbewoners van de Stille Oceaan, hoofdzakelijk Hawaïanen, Samoanen en Guamanianen; (2) de Zuidoost-Aziaten, die grotendeels bestaan uit Indochinezen uit Vietnam, Thailand, Cambodja, Laos, en Birmezen en Filippino’s; en (3) de Oost-Aziaten, waaronder Chinezen, Japanners en Koreanen (Trueba, Cheng, & Ima 1993). Elk van deze gemeenschappen verschilt in sociaal-culturele kenmerken, evenals de subgroepen binnen elk. Dit gezegd zijnde, zijn mensen uit “Aziatische” culturen gewend aan verschillende communicatienormen die aanzienlijk verschillen van die van autochtone Amerikanen en andere immigranten. Om beter te begrijpen hoe we cultuur-gebaseerde generalisaties gebruiken om meer te leren over Aziatische culturen in dit artikel, kun je onze nieuwsbrief over cultuur-gebaseerde generalisaties en stereotypen lezen.

Collectivistische culturen met sterke familiewaarden

Bedenk dat we hier doelbewust generaliseren over culturele waarden, en dat individuen om vele redenen kunnen afwijken van deze culturele normen. De mate waarin de Amerikaanse culturele waarden zijn overgenomen, is van grote invloed op de vraag of deze waarden en de daarmee samenhangende gedragingen op een bepaald individu van toepassing zijn.

Aziaten zijn over het algemeen zeer groepsgerichte mensen die sterk de nadruk leggen op familiebanden als de belangrijkste bron van identiteit en bescherming tegen de ontberingen van het leven. Het gezinsmodel is een uitgebreid model dat het directe gezin en de verwanten omvat, en loyaliteit aan de familie wordt verwacht. Onafhankelijk gedrag dat de harmonie van het gezin kan verstoren, wordt dan ook sterk ontmoedigd. Men mag nooit oneer of schande over zichzelf of de familie brengen. In de traditionele Aziatische familie bepalen de ouders de wet en wordt van de kinderen verwacht dat zij zich houden aan hun verzoeken en eisen; kinderlijke vroomheid of respect voor de ouders en de ouderen is van het grootste belang. In de meest traditionele families uit zich dit in gedragsregels zoals: spreek alleen als je aangesproken wordt, spreek alleen als je iets belangrijks te zeggen hebt. Zelfbeheersing wordt verwacht en mensen moeten blijk geven van innerlijk uithoudingsvermogen en kracht om een crisis te doorstaan. In de gezondheidszorg zijn Aziaten soms niet bereid sterke emoties, verdriet of pijn te erkennen vanwege hun familiale en culturele waarden. Westerse medische professionals vinden de stoïcijnse houding van Aziaten vaak moeilijk te interpreteren.

Aziatische mensen zijn communicatoren met een hoge context

Een opzettelijk gebrek aan directheid in gesprekken wordt door mensen uit veel Aziatische culturen geprefereerd, omdat het bewaren van de harmonie tussen mensen vaak belangrijker is dan het achterhalen van de exacte “waarheid”. Aziatische culturen zijn typisch culturen met een hoge context waarin gebaren, lichaamstaal, oogcontact, toonhoogte, intonatie, woordstress en het gebruik van stilte net zo belangrijk zijn als de eigenlijke woorden die in een gesprek worden gesproken. Aziaten zijn gewoonlijk beleefd in sociale ontmoetingen, terwijl Amerikanen, die zeer lage contextuele communicatoren zijn, zich op hun gemak voelen met zeer directe vragen en antwoorden en vaak abrupt overkomen op mensen uit hoge context culturen. Dit is belangrijk om in gedachten te houden bij het communiceren met Aziatische mensen, vooral degenen die relatief nieuw zijn in de Verenigde Staten. Aziatische mensen kunnen “afgestemd” zijn op de stemmingen van de anderen tijdens het gesprek, en cultureel verwachten zij dat anderen even gevoelig zijn. Aziatische patiënten kunnen verwachten dat artsen hun bezorgdheid, verwarring en aarzeling in het kader van een beleefd gesprek uitzoeken, terwijl westerse artsen hoofdknikken, glimlachen en verbale instemming beschouwen als een duidelijke indicatie van begrip en instemming, terwijl het tegendeel in feite waar is. Bijzonder raadselachtig voor Amerikanen is de Aziatische neiging om te glimlachen wanneer men in de war of in verlegenheid is. Glimlachen duidt niet noodzakelijk op plezier of humor in alle culturen. Vooral in de omgang met Aziatische kinderen is het belangrijk zorgvuldig te observeren en verhelderende vragen te stellen.

Aziatische culturen en opvattingen over tijd.

Sommige Aziatische culturen hebben een meer ontspannen houding ten opzichte van tijd dan typisch is voor Amerikanen. Dit is deels te danken aan een polychroon tijdskader, wat betekent dat verschillende sociale interacties op hetzelfde moment kunnen plaatsvinden. Dit is heel anders dan de westerse monochronische tijd, die een lineaire planning van gebeurtenissen één voor één vereist. Sommige Aziatische ouders komen te laat voor een afspraak zonder zich te verontschuldigen, omdat zij zich gewoon niet bewust zijn van de lineaire planning van de tijd van de artsen. Evenzo geloven sommige Aziaten, zoals de Hmong, niet in hard duwen om dingen gedaan te krijgen en daardoor overhaast te werk te gaan. Zij geloven eerder dat gebeurtenissen hun eigen verloop hebben. De opvattingen over tijd kunnen tussen Aziatische culturen sterk verschillen. Japanners zijn zeer punctueel. De Vietnamezen gebruiken wat ruwweg vertaald kan worden als “rubberen tijd” – als je verwacht dat mensen om 8.00 uur op een afspraak of vergadering komen, moet je ze uitnodigen voor 7.30 uur. Hoe dan ook, de houding ten opzichte van tijd verschilt sterk van persoon tot persoon, en culturele verschillen met betrekking tot tijd dienen slechts als een aanknopingspunt van overweging in de omgang met patiënten/families.

Aziatische culturen en de acceptatie van onzekerheid

Omdat mensen een verscheidenheid aan culturele opvattingen vertonen over het beheersen van externe krachten, kan de houding ten opzichte van tijd, het lot en het noodlot dramatisch verschillen van mens tot mens. In de Amerikaanse cultuur worstelen we met het eenvoudigweg accepteren van dingen zoals ze zijn, wat hoge niveaus van stress en angst in ons leven creëert. Onze innerlijke drang om bezig te zijn houdt rechtstreeks verband met onze behoefte om de onzekerheid van het leven te beheersen en met gevoelens van machteloosheid tegenover externe krachten. Wij richten ons op het individu als de plaats van controle bij het nemen van beslissingen en stellen weinig vertrouwen in het lot of karma. Ter vergelijking: veel Aziaten geloven dat onzekerheid inherent is aan het leven en dat elke dag wordt genomen zoals hij komt. Deze mentaliteit komt op belangrijke manieren tot uiting in overtuigingen en gedragingen op gezondheidsgebied. Een fatalistische houding ten opzichte van ziekte kan ertoe leiden dat Aziatische patiënten/families berusten in hun situatie. Praten in termen van het verslaan van een ziekte zal geen weerklank vinden bij hen die een houding van acceptatie omarmen. Professionals in de gezondheidszorg in de VS zullen er baat bij hebben dit culturele verschil in gedachten te houden wanneer zij met Aziatische patiënten/families te maken hebben. Acceptatie van wat het leven brengt duidt niet op onwil om samen te werken met artsen en behandeling, maar eerder op de overtuiging dat vechten tegen ziekte een negatieve benadering van genezing is.

Enkele suggesties voor zorgverleners

Het is van cruciaal belang om bij de communicatie met Aziatische patiënten/families te controleren of ze het begrijpen. Het is maar al te gemakkelijk om een gewoon gebaar verkeerd te interpreteren als instemming of begrip, terwijl de patiënt in feite verward is of zich zelfs verzet tegen een diagnose/behandeling. Het vermijden van het gebruik van ja/nee vragen is erg belangrijk. (Klik hier voor Tip#3 in het vorige nieuwsbriefartikel) Houd in gedachten dat Aziatische patiënten/families om culturele redenen vaak terughoudend zullen zijn om te klagen of om opheldering te vragen. Aziatische families hechten ook veel meer waarde aan groepsconsensus over medische zaken dan Amerikaanse families dat doen. Dit kan natuurlijk belangrijke medische beslissingen vertragen omdat uitgebreid overleg met de familie tijdrovend kan zijn. Het opbouwen van vertrouwen met Aziatische families hangt echter vaak af van het besef hoe belangrijk het bereiken van consensus is bij mensen uit veel niet-Amerikaanse culturen.

De volgende suggesties voor zorgverleners kunnen helpen een communicatiestoornis met Aziatische patiënten en families te voorkomen: (Matsuda. 1989)

  • Stel de rol van de professional vast en neem autoriteit aan.
  • Controleer op begrip
  • Ben geduldig, en beschouw perioden van stilte als mogelijkheden voor reflectie op wat er is gezegd.
  • Geef duidelijke en volledige informatie, zoals wat er van elke deelnemer aan de discussie wordt verwacht.
  • heb aandacht voor non-verbale signalen.
  • adresseer onmiddellijke behoeften en geef concreet advies.
  • bereik consensus door compromissen te sluiten.

conclusie

De informatie die hier wordt gegeven over Aziatische culturen is bedoeld om clinici te helpen door een algemeen kader te bieden. Er worden geen harde en snelle regels gegeven voor de omgang met Aziatische patiënten/families, omdat dit tot stereotypering zou leiden.

Een interculturele denkwijze vereist eerst inzicht in de eigen overtuigingen en gedragingen op het gebied van gezondheid en vervolgens wordt dat basisbegrip toegepast als middel om effectieve vergelijkingen tussen culturen te maken. Artsen kunnen meer te weten komen over specifieke culturen door gepubliceerde referenties te gebruiken, collega’s van andere etnische groepen te raadplegen en met tolken en leden van de gemeenschap te spreken. Leren om patiënten op een cultureel gevoelige manier vragen te stellen is ook een cruciaal hulpmiddel om kennis te vergaren.

Ten slotte onderschrijven individuen in verschillende mate groepsnormen. Factoren als sociaal-economische achtergrond, opleiding, mate van acculturatie en beheersing van het Engels hebben een enorme invloed op iemands gezondheidsovertuigingen en gedrag. Dat geldt ook voor religie. Al deze factoren vormen een uitdaging voor iemands vermogen om patiënten in een interculturele omgeving te begrijpen en te behandelen, maar het aangaan van deze uitdagingen kan van vitaal belang zijn voor het verminderen van de gezondheidsverschillen voor Aziaten in de VS

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *