Menu Sluiten

De 9/11-generatie

Mijn eerste dag op de middelbare school was 11 september 2001. Tijdens een bijeenkomst op school stond een leraar op om het nieuws te vertellen en de betekenis van de aanslagen uit te leggen. Zijn sombere toon joeg ons angst aan en toen we werden weggestuurd, klampte ik me uit angst en totale verwarring vast aan mijn vrienden. In de tien jaar daarna heb ik geleerd dat mijn ervaring typerend was voor de meesten van mijn generatie. In het hele land zaten jonge mensen op school toen de aanslagen plaatsvonden – sommigen op de basisschool, anderen op de middelbare school of op de universiteit – en 9/11 werd letterlijk een deel van onze opvoeding.

Deze zondag staat Amerika stil bij de doden van die dag en staat stil bij hoe het land de afgelopen tien jaar is veranderd. De millennial-generatie – degenen die in deze tijd volwassen zijn geworden en zijn opgegroeid in een Amerika van na 11 september – beschikt over unieke inzichten en opvattingen die zijn gebaseerd op onze plaats in de geschiedenis.

In een enquête uit 2009 noemden millennials de aanslagen op 9/11 als de belangrijkste invloed die de houding en overtuigingen van onze generatie heeft bepaald. Maar welke lessen hebben we geleerd en hoe kunnen degenen die onze toekomstige leiders worden, deze lessen toepassen wanneer we de koers van ons land in de komende jaren uitstippelen?

Hoewel onze generatie haar opvattingen nog aan het vormen is, zijn er een paar manieren waarop we al gegroeid zijn. Hieronder staat een momentopname van recente peilingen van onze opvattingen. CAP heeft ook contact opgenomen met een diverse groep millennials om onze herinneringen, onze lessen en onze hoop voor de toekomst vast te leggen. Deze zijn opgenomen in de video “Millennial: Opgroeien in een post-9/11 wereld”. Enkele van deze gedachten zijn ook hieronder opgenomen.

Een momentopname van de generatie

Millennials worden over het algemeen geclassificeerd als degenen die tussen 1978 en 2000 zijn geboren en vormen Amerika’s grootste generatie. Afhankelijk van hoe de parameters worden vastgesteld, zijn wij maar liefst 30 procent groter dan de babyboomers. Wij zijn ook de meest raciale en etnisch diverse generatie in de geschiedenis van de VS: 61 procent is blank, 19 procent Spaans, 14 procent zwart en 5 procent Aziatisch. Millennials zijn ook de meest diverse generatie in termen van geboorteplaats en religie.

Millennials zijn ook goed verbonden via sociale media. Ze worden ook wel de Facebook-generatie genoemd. 83 procent van de jongeren maakt gebruik van sociale media en andere op internet gebaseerde communicatiemiddelen om gemakkelijk in contact te komen met andere Amerikanen en onze gemeenschappen. Millennials identificeren zich vaker als Democraten en houden er traditionele progressieve waarden op na over economische en sociale ongelijkheid, geloof in de overheid en multilateraal buitenlands beleid.

Patriottisme

Onmiddellijk na de aanslagen van 11 september ging een golf van patriottisme door het land. Burgers staken vrijwillig tijd en bloed in de hulp voor de hulpbehoevenden in New York City en Washington D.C. En overal in het land waren millennials getuige van – en namen ze deel aan – de onmiddellijke eenheid die vaak ontstaat in tijden van crisis en onzekerheid. Onze ouders plakten vlaggen op auto’s, in etalages en in huizen. Leraren en onderwijsinstellingen, van lagere scholen tot universiteiten, organiseerden informele en meer gestructureerde discussies over de gevolgen van de aanslagen en over wat het betekent om Amerikaan te zijn. Veel van onze leiders spraken over de veerkracht en kracht van de unie.

Op 2 mei van dit jaar, toen de dood van Osama bin Laden werd aangekondigd, gingen veel millennials de straat op om soortgelijke tekenen van patriottisme te tonen. Van bijeenkomsten voor het Witte Huis tot campussen van Indiana State tot Boston University zwaaiden studenten met vlaggen en scandeerden ze “USA”. Voor velen was Bin Laden de schurk van de generatie en was zijn dood, al was het maar symbolisch, een overwinning voor Amerika.

In de jaren tussen 2001 en 2010 hebben millennials echter een ander soort patriottisme geuit dan onze ouderen. Uit peilingen blijkt bijvoorbeeld dat veel minder jonge Amerikanen dan oudere van mening zijn dat het onpatriottisch is om leiders tijdens een oorlog te bekritiseren. Vergeleken met oudere generaties geloven millennials meer in de rol van de overheid en staan ze veel minder sceptisch tegenover de overheid.

Millennial patriottisme heeft zich vertaald in een grotere maatschappelijke betrokkenheid en meer vrijwilligerswerk. Uit de jaarlijkse enquête onder eerstejaarsstudenten van UCLA blijkt dat het vrijwilligerswerk onder deze generatie ongewoon hoog is. Drieëntachtig procent van de eerstejaars in 2005 deed vrijwilligerswerk tijdens de middelbare school, 71 procent wekelijks. We zijn ook meer politiek geëngageerd. Zowel bij de verkiezingen van 2004 als die van 2008 was er een aanzienlijke stijging van het aantal kiezers tussen 18 en 29 jaar.

Burgerlijke vrijheden en veiligheid

In de tien jaar na 9/11 heeft Amerika, in naam van de veiligheid, de inperking van burgerlijke vrijheden gerechtvaardigd door middel van beleid zoals de Patriot Act. Ook het immigratiebeleid is restrictiever geworden en de inreislijsten voor gezinnen, werknemers en vluchtelingen lopen steeds verder achter.

Millennials hebben het grootste deel van ons volwassen leven in deze wereld van verhoogde veiligheidsmaatregelen geleefd. Slechts weinigen herinneren zich een tijd voor het bestaan van de Transportation Security Administration of toen familie passagiers na een vlucht bij de gate kon ophalen. Kleurgecodeerde dreigingsniveaus en borden langs de snelwegen en in bussen en metro’s met de tekst “als je iets ziet, zeg dan iets” zijn een alledaagse realiteit geworden.

Millennials zien echter alternatieven voor deze maatregelen. Een meerderheid is van mening dat we de burgerlijke vrijheden niet hoeven te compromitteren om de Verenigde Staten te beschermen tegen terrorisme. Millennials zijn ook minder voorstander van het opstellen van rassenprofielen – zoals blijkt uit recente Pew-peilingen, waaruit bleek dat we minder voorstander zijn van extra controles op luchthavens van mensen die van Midden-Oosterse afkomst lijken te zijn. En millennials zijn veel minder voorstander van verdere beperkingen op immigratie dan oudere generaties. Velen spraken over de verblindende impact van angst. Peter Nyger, 28 jaar, vindt dat we de afgelopen tien jaar “onze vrijheden hebben opgeofferd in de hoop op een veiliger samenleving, in plaats van ze te omarmen.”

Dat wil niet zeggen dat millennials immuun zijn voor angst voor veiligheid of dat we ons niet kwetsbaar voelen voor toekomstig terrorisme. Harleen Gambir, 18 jaar, vertelde hoe kwetsbaar ze zich voelde in de wereld na 9/11. “Omgaan met deze nieuwe realiteit is iets waar onze generatie mee om zal moeten gaan. Vanaf nu zal er nooit een volledige nederlaag zijn voor de mensen die ons kwaad willen doen.” Bijna 85 procent van de respondenten in een Brookings-enquête onder millennials zei dat ze zich geen moment in hun leven konden voorstellen waarop terrorisme niet langer een gevaar zou zijn. Toch hebben wij de neiging om het evenwicht tussen veiligheid en andere kwesties anders te bekijken dan onze ouderen. In hetzelfde onderzoek noemden millennials terrorisme weliswaar als de belangrijkste uitdaging voor de toekomst, maar ze gaven ook de hoogste prioriteit aan klimaatverandering, nucleaire proliferatie en wereldwijde armoede.

Internationale betrekkingen

Vrees of woede heeft de generatie van millennials niet in een isolement gedreven, ondanks het feit dat veel millennials vinden dat de VS wereldwijd niet langer wordt gerespecteerd. Ondanks of als reactie op de aanslagen van 9/11 zijn millennials zelfs gretiger dan onze voorgangers om andere culturen uit de eerste hand te leren kennen en sommigen hebben de kansen aangegrepen om een meer mondiale generatie te worden. Nick, 26 jaar, vond dat 9/11 de katalysator was die de generatie in een globale samenleving inlijfde. “Het is de gebeurtenis die ons met de rest van de wereld heeft verbonden… We hebben geleerd onszelf anders te zien als een speler op het wereldtoneel, en niet alleen als een individuele natie.”

Millennials reiken de hand naar culturen in het buitenland. In vergelijking met vorige generaties studeren meer millennials in het buitenland en de belangstelling voor niet-traditionele bestemmingen is gegroeid naarmate meer studenten buiten West-Europa studeren. Alleen al in het eerste academische jaar na 9/11 is de deelname aan buitenlandse programma’s met 8,8 procent gestegen. Hoewel velen verwachtten dat de deelname aan studies in het buitenland naar islamitische landen na 9/11 zou dalen, steeg het aantal inschrijvingen van 2002 tot 2006 met 127 procent, volgens studies van het Institute of International Education.

De studie van vreemde talen is ook gediversifieerd. Dankzij stimuleringsprogramma’s van de federale overheid en een algemene toename van de nieuwsgierigheid leren meer studenten Arabisch, Perzisch, Urdu, Punjabi, Turks, Indonesisch, Hindi en Bengaals dan in het verleden. Deze trend is niet ongekend. Als reactie op de Koude Oorlog leidden door de overheid gesteunde taalstudies elk jaar tot 30.000 of meer Amerikaanse universiteitsstudenten die cursussen Russisch volgden. Ongeacht de stimulans, echter, de toegenomen blootstelling aan het Midden-Oosten, Noord-Afrika, en aan de 1,2 miljard mensen moslimwereld door de Amerikaanse jongeren zal het land zeker beïnvloeden in de komende jaren.

Hoewel onze generatie het grootste deel van ons volwassen leven heeft geleefd in een land in oorlog, hebben we een andere ervaring met militaire dienst dan vorige generaties. Slechts 2 procent van de Millennial-mannen is militair veteraan. Ter vergelijking: 6 procent van de Generation X-mannen en 13 procent van de Baby Boomer-mannen waren veteranen in vergelijkbare fasen van hun levenscyclus.

Hoewel millennials zichzelf als patriottisch beschouwen, zegt volgens een peiling uit 2007 bijna 70 procent dat ze niet bereid zouden zijn om in het Amerikaanse leger te gaan. In feite zijn millennials in het algemeen eerder geneigd om het primaat van militaire macht bij het bestrijden van terrorisme of het veilig houden van Amerika af te wijzen. Millennials hebben een progressiever standpunt over internationale aangelegenheden, gericht op een multilateraal en coöperatief buitenlands beleid. De generatie is minder voorstander van het aanblijven in Irak en Afghanistan.

Tolerantie

Sinds 9/11 is de houding ten opzichte van moslims en de islam negatiever geworden. Tegelijkertijd zijn de inspanningen om de kennis van de religie te vergroten ook toegenomen. Millennials staan minder positief tegenover de eerste trend en zijn meer betrokken bij de tweede.

Anti-islam sentiment piekte in het jaar na 9/11 en is de laatste twee jaar opnieuw gestegen. Vandaag de dag vrezen lokale gemeenschappen de bouw van moskeeën, staten stellen de praktijk van de sharia ter discussie, en de politieke dialoog en verkiezingsretoriek is in toenemende mate opruiend en islamofoob. Jongere Amerikanen zijn veel gevoeliger voor deze ongelijke behandeling van moslims. Achtenveertig procent van de millennials gelooft dat moslims oneerlijk worden aangepakt, vergeleken met 27 procent van de volwassenen van 65 jaar of ouder die hetzelfde geloven. Jongeren hebben ook veel meer kennis over moslims en de islam, zijn toleranter tegenover religieuze diversiteit, en tegenover immigranten in het algemeen. Volgens een vorige week gepubliceerde Pew-enquête zijn jongeren ongeveer twee keer zo vaak bezorgd over het feit dat moslims worden uitgekozen voor meer overheidscontrole en toezicht.

Veel van deze trends kunnen worden toegeschreven aan een natuurlijke nieuwsgierigheid en een gecoördineerde educatieve campagne die de afgelopen 10 jaar heeft geleid tot meer onderwijs over de islam en culturen met een moslimmeerderheid. In veel opzichten zijn millennials de ontvangers geweest, via onze basisschool- en universiteitsklassen, van dit toegenomen interculturele en interreligieuze onderwijs.

De studie van religie is de afgelopen tien jaar met 22 procent toegenomen, volgens de American Academy of Religion. Vergelijkbare stijgingen hebben zich voorgedaan in het aantal en de diversiteit van godsdienst-gerelateerde graden die worden aangeboden. Alleen al tussen 2000 en 2005 is het aantal universitaire cursussen over de islam en het hindoeïsme bijna verdubbeld. Religie-afdelingen zijn uitgebreid in het hele land, van de Universiteit van Texas tot Ohio State en Georgia State.

De toegenomen belangstelling voor religieuze wetenschap en de islam is een veelbelovend teken voor de toekomst, aangezien opiniepeilingen uitwijzen dat degenen die meer zijn opgeleid over de islam en moslims ook toleranter zijn ten opzichte van moslim-Amerikanen.

In feite accepteerden dit jaar meer dan 400 universiteitscampussen de Interfaith and Community Service Campus Challenge van president Barack Obama, waarbij ze zich verplichtten tot een jaar van interreligieuze dienstverlening en programmering op de campus.

Conclusie

Millennials zijn patriottisch en geloven in de instellingen van Amerika en het democratische proces, dat burgerparticipatie en de mogelijkheid van vrije meningsuiting vereist, zelfs tegen leiderschap. De generatie is ook toleranter en gastvrijer ten opzichte van andere mensen en is gretiger om zich in te zetten voor de wereld buiten onze grenzen.

Waarom is het belangrijk om te onderzoeken wat millennials hebben geleerd van de aanslagen van 9/11 en de reactie van Amerika daarop? Het is duidelijk dat millennials op een dag het land zullen regeren, maar onze invloed op Amerika doet zich voor lang voordat we de teugels van het leiderschap in handen nemen. Bij de presidentsverkiezingen van 2016 zullen millennials minstens een derde van het kiesgerechtigde electoraat uitmaken. Hoe deze generatie de wereld en het beleid van Amerika 15 jaar na 9/11 ziet, zal ongetwijfeld van invloed zijn op de keuze van ons leiderschap. Op deze verjaardag kunnen we beginnen te zien hoe deze wereldbeelden zich vormen.

Eleni Towns is onderzoeksassistent bij het Faith and Progressive Policy Initiative van het Center for American Progress. Voor meer over dit initiatief, zie de projectpagina.

Zie ook:

  • Remembering 9/11 door Rudy deLeon
  • The Evolution of Terrorism Since 9/11 door Ken Sofer
  • 9/11’s Impact on Conservative Foreign Policy door Peter Juul
  • Video: Opgroeien in een post-9/11 wereld

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *