Menu Sluiten

De herinnering aan Anne Frank achtervolgt me al zo lang

In de voorkamer van haar kleine Londense flat vertelt Eva Schloss, 83 jaar, over haar jeugd en hoe de gebeurtenissen in die jaren haar verdere leven hebben beïnvloed. Als Oostenrijkse jodin, wier familie tijdens de Tweede Wereldoorlog onder de nazi’s te lijden had, werd zij met haar oudere broer en ouders naar Auschwitz-Birkenau gestuurd toen ze 15 was, en alleen zij en haar moeder kwamen er weer uit.

Maar hoewel Eva een van de vele overlevenden van de Holocaust is, is er een element in haar verhaal dat haar uniek maakt: haar moeder trouwde later met de vader van Anne Frank, waardoor zij, voor een eindeloos nieuwsgierige wereld, de postume stiefzus werd van een van de beroemdste slachtoffers van de oorlog.

“Hij was een heel aardige, geweldige man, en een liefdevolle stiefvader,” zegt Eva over Otto Frank. “Maar hij was nog steeds emotioneel betrokken bij Anne en het bewaren van haar nagedachtenis. Haar aanwezigheid werd allesoverheersend in ons leven.”

Dit was, geeft ze toe, een soms verstikkende obsessie. “Hij sprak voortdurend over haar en ik moet zeggen dat ik een beetje jaloers werd.” Net als haar kinderen decennia later. “Mijn dochters wilden weten waarom hun opa het altijd over iemand anders had, net zoals ik van streek raakte als ik werd voorgesteld als haar stiefzus. Ik zei dan: ‘Ik ben zelf een persoon!’ Maar ik realiseerde me dat je geen wrok kunt koesteren tegen iemand die niet meer leeft.”

Eva ging een vol leven tegemoet en sprak vier decennia lang niet over haar ervaringen in een concentratiekamp. Pas na Otto’s dood in 1980 voelde zij zich genoodzaakt de verantwoordelijkheid op zich te nemen om de naam van Anne Frank levend te houden. Ze gaf lezingen, bezocht scholen en schreef boeken: Eva’s verhaal in 1988, De belofte in 2006, dat zich net als het dagboek van haar stiefzus richtte op jongere lezers, en nu Na Auschwitz. “Ik had al eerder over het leven in de kampen geschreven, maar daarna niets meer. Het klinkt misschien belachelijk, maar ik vond het echte leven veel moeilijker. Het kostte me veel tijd om rust te vinden.”

Hoewel een groot deel van het nieuwe boek stilstaat bij haar strijd om het verleden achter zich te laten, gaat ze ook in op de stiefzus die ze tijdens haar leven nauwelijks heeft gekend. De twee meisjes werden een maand voor Anne geboren en deelden een vriendenkring van 11 tot 13 jaar in hun geadopteerde Amsterdam.

“Als je een van de miljoenen bent die Het dagboek van Anne Frank hebben gelezen,” schrijft ze in Na Auschwitz, “denk je misschien dat je al veel over haar weet. Ik heb deze Anne Frank natuurlijk niet gekend.”

Het portret dat ze schetst is dat van een vroegrijp, zelfverzekerd meisje, geïnteresseerd in jongens, kleren, kapsels en filmsterren. Vond ze haar aardig? “Niet bijzonder. Ik was een tomboy en zij was veel gesofistikeerder. We hadden gewoon niet dezelfde interesses.”

Toen kwam de oorlog en zagen zij en Anne elkaar nooit meer. In 1942 kregen haar broer en vader het bevel zich te melden in een Duits “werkkamp”, waardoor Eva en haar moeder gedwongen werden onder te duiken. Twee jaar lang leefden ze in doodsangst om ontdekt te worden. In mei 1944, kort nadat ze hun zevende onderduikadres in Nederland hadden betrokken, verraadde een Nederlandse verpleegster hen aan de Gestapo. Ze werden gearresteerd, gemarteld en naar het concentratiekamp Auschwitz-Birkenau gestuurd. “Het leven was vol verschrikking en angst,” schrijft ze in After Auschwitz. “Stel je de honger voor. Probeer je de smerigheid voor te stellen.”

Eva Schloss baby
Eva Schloss met haar moeder, Fritzi, en oudere broer Heinz, die in Auschwitz omkwam. Foto: Copyright Eva Schloss Collection

Acht maanden later, toen Duitsland op een nederlaag afstevende, werden ze vrijgelaten en begonnen ze aan de lange reis naar huis.

In juni, de oorlog voorbij, bereikten ze Amsterdam. Ze ontmoetten Otto Frank weer, wiens familie ook was verwoest. In rouw verenigd, begonnen Eva’s moeder en Otto een leven samen, waarin ze samenwerkten om Annes dagboek te publiceren.

“Mijn moeder en Otto hadden een heel gelukkig huwelijk. Ze waren onafscheidelijk en dat was soms moeilijk voor mij,” zegt Eva. “Ik kreeg haar nooit voor mezelf en kon in het begin niet begrijpen hoe ze zo gelukkig kon zijn met iemand die niet de vader van haar kinderen was. In veel opzichten,” voegt ze eraan toe, “denk ik dat ik vrij snel over mijn lijden in Auschwitz heen was. Maar het verlies van mijn familieleden heb ik nooit helemaal kunnen accepteren, toen niet en nu ook niet.”

Ze raakte in een depressie en op haar 16e kreeg ze zelfmoordneigingen.

Anne Franks Het dagboek van een jong meisje werd een wereldwijde sensatie en geleidelijk verbond zich een merkwaardig soort beruchtheid aan Eva. Natuurlijk las ze het, maar ze was niet erg onder de indruk. “Maar ik zag wel de aantrekkingskracht ervan. In de jaren ’50 en ’60 begonnen mensen belangstelling te krijgen voor wat er in de oorlog gebeurd was, maar ze wilden niet herinnerd worden aan alle gruwelen. Annes boek ging helemaal niet over de Holocaust. Het ging over onderduiken. Dat was niets nieuws voor mij. Ik had me in de oorlog ook verstopt voor we gevangen werden genomen. Maar niemand wilde mijn verhaal horen.”

Tegen de tijd dat haar moeder en Otto Frank trouwden, in 1953, was Eva naar Londen verhuisd. Hier ontmoette ze haar man, Zvi Schloss, een Duitse Jood wiens familie aan de internering was ontsnapt door naar Palestina te vluchten.

In haar nieuwe woonplaats was Eva wanhopig op zoek naar een gezin, en wel om een specifieke reden. Toen haar broer Heinz 12 was, was hij doodsbang geworden. Hun vader legde uit dat er niets te vrezen viel: als je kinderen krijgt, leef je door hen voort. “Maar wat als we niet leven om kinderen te krijgen?” antwoordde hij. Heinz stierf in Auschwitz.

Zorgen dat Eva zwanger werd, was toen noodzakelijk; ze moest zijn nagedachtenis eren. “Maar het was moeilijk. Ik had nog steeds geestelijke en lichamelijke problemen, en veel moeite om zwanger te worden.”

Toen het eindelijk lukte, “bracht het me veel geluk.”

Eva kreeg drie dochters, nu in de vijftig, en ze heeft vijf kleinkinderen. Vindt ze dat ze een goede moeder was? “Dat is eigenlijk een heel pijnlijk punt tussen mijn kinderen en mij,” antwoordt ze. “Ik denk van wel, ja, en ik heb alles voor ze gedaan wat ik kon. Ik hield heel veel van hen.”

Maar toen ze in een eerder boek schreef dat ze ondanks de verschrikkingen die ze had doorstaan toch een normaal leven had weten te leiden, trokken haar dochters het waarheidsgehalte van die uitspraak in twijfel. Waarom? “Weet je, ik weet het niet. Ik moet het hen vragen. Ik weet niet wat ik gemist moet hebben … Maar de pijn was duidelijk nog steeds bij me.”

eva schloss otto
Otto Frank met Fritzi, en Eva’s drie dochters in Cornwall in 1965. Foto: Copyright Eva Schloss Collection

Het spookbeeld van Anne Frank doemde ook op in de opvoeding van haar dochters. Otto Frank liet hen kennismaken met haar dagboek en benadrukte niet alleen het belang ervan, maar ook de persoonlijke betekenis ervan voor hen. Ze lazen het allemaal, zegt Eva, “maar spraken er niet met mij over, dus ik heb nooit echt geweten hoe ze zich voelden”. Heeft ze ernaar gevraagd? “Nee.”

Met haar kleinkinderen is het anders. Ze suggereert dat ze in veel opzichten een betere, of in ieder geval een minder gecompliceerde, relatie met hen heeft dan met haar dochters. “Misschien omdat er een grotere afstand is. Maar ze willen het weten, ze willen er met mij over praten. Ze zijn geïnteresseerd. Een van mijn kleindochters – ze is 18 en studeert Duits – wil veel op mijn familieachtergrond ingaan. Dus we praten er veel opener over.”

Eva Schloss heeft niet voor deze rol gekozen – de boeken, de lezingen, de voordrachten die ze op scholen geeft en waarvoor ze in 2012 een MBE kreeg. Instead, the role was bequeathed to her – by her mother, and the man her mother married.

“I have two lives,” she says. “In one, I go out and travel the world and speak about Anne. This is not something I discuss at home. At home, I’m simply a housewife, a mother, a grandmother.”

After Auschwitz: My Memories of Otto and Anne Frank is published by Hodder & Stoughton on 11 April, £20. To order a copy for £15, including free UK p&p, go to guardian.co.uk/bookshop or call 0330 333 6846

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

  • Share on Facebook
  • Share on Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *