Menu Sluiten

Definitie.de

Een kenmerk is een eigenschap waarmee iets of iemand kan worden geïdentificeerd, waardoor deze zich onderscheidt van zijn soortgenoten. Het kan verband houden met temperament, persoonlijkheid of symboliek, maar ook met het fysieke voorkomen. Bijvoorbeeld: “De politie heeft de kenmerken van de aanvaller vrijgegeven om de bevolking te waarschuwen”, “Ik heb de leverancier al gevraagd mij te informeren over de kenmerken van de nieuwe machine”, “Dit apparaat heeft een speciale eigenschap: het schakelt uit bij verwarming”.

Karakteristiek

Karakteristieken verwijzen dus naar het specifieke karakter van een levend wezen of een ding. Zeggen dat een man lang, donker, spraakzaam, vriendelijk en respectvol is, is een opsomming van zijn persoonlijke kenmerken.

Het moet worden opgemerkt dat bepaalde kenmerken subjectief zijn. In het bovenstaande voorbeeld kan de sympathie van het onderwerp voor een bepaalde persoon niet zo zijn. Lengte is daarentegen een relatief gegeven: als we de metrische waarde buiten beschouwing laten, beoordeelt iedereen de lengte van anderen op basis van zijn eigen lengte, zodat een en dezelfde persoon als lang en kort kan worden beschouwd, afhankelijk van wie hem of haar observeert.

Weliswaar delen mensen eigenschappen met andere dieren, maar als we het bijvoorbeeld hebben over de kenmerken waaraan een hond kan worden herkend, is het juist erop te wijzen dat hij op alle vier poten loopt, dat zijn lichaam met een vacht is bedekt (zodat hij geen kunstmatig onderdak nodig heeft om tegen de kou te kunnen) en dat zijn reukzin hem in staat stelt geuren op grote afstand en met grote precisie te herkennen.

Bezien vanuit het perspectief van de moderne mens, worden andere dieren doorgaans gekenmerkt door betere zintuigen, meer fysieke kracht (en wilskracht, in de meeste gevallen), meer behendigheid en een groot mededogen. In de loop van onze evolutie zijn wij steeds minder in staat om in het wild te overleven zonder kunstmatige hulpmiddelen; terwijl een extreme situatie ons kan dwingen kracht te putten waarvan we dachten dat we die niet hadden, hebben we op het eerste gezicht niet wat nodig is om het dagelijkse leven in de jungle of in een bos aan te kunnen.

FeatureVoor elke atleet die ons versteld doet staan met zijn salto’s, voor elke kunstschaatser die vier keer in de lucht ronddraait nadat hij zich van het ijs heeft gestoten met laarzen waarvan de voet een schaats is, voor elke voetballer die tientallen minuten rechtop kan staan en intensief gebruik maakt van zijn spieren, zijn er duizenden, miljoenen mensen die zich met hen meeslepen, er zijn duizenden, miljoenen mensen die hun aktetassen van huis naar kantoor slepen, die geen rugpijn hebben, die niet zonder bril kunnen en die zo slecht eten dat ze overgewicht of ondergewicht hebben.

In het kort: een eigenschap die ons onderscheidt van de andere soorten is dat wij de neiging hebben ons potentieel niet uit te buiten, noch lichamelijk noch geestelijk; uitgaande van de voorbeelden in de vorige paragraaf is de norm niet dat wij allemaal atleten zijn, maar dat wij de weinigen bewonderen die hun capaciteiten tot dat niveau uitbuiten.

In sommige Latijns-Amerikaanse landen is het kenmerk het kengetal van een telefoon: “Ik probeer Carlos te bellen maar een opname meldt me dat het kenmerk onjuist is”, “Als het nummer dat hij u gaf het kenmerk 238 heeft, bevindt hij zich in de wijk Loma Verde”.

In een rollenspel, tenslotte, zijn kenmerken de bepalende eigenschappen van de personages die bij het spel betrokken zijn, hetzij fysiek of psychologisch. Enkele van de meest voorkomende zijn kracht, snelheid, intelligentie, grootte en wilskracht. Het is vermeldenswaard dat zowel de door de speler bestuurde personages als de andere personages door deze eigenschappen moeten worden beschreven, zodat uit hun interactie met de omgeving en met de andere personages een fenomeen kan ontstaan dat van invloed is op de loop van het verhaal.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *