Menu Sluiten

Definition.de

Van het Latijnse quadragesima is de vastentijd de liturgische periode van voorbereiding op Pasen. De vastentijd, die begint op Aswoensdag en eindigt op Witte Donderdag, is een tijd van boetedoening voor de gelovigen van de Rooms-Katholieke Kerk en bepaalde evangelische kerken.

De vastentijd

De vastentijd zou je kunnen omschrijven als de periode van veertig dagen die voorafgaat aan Pasen. Dit getal (de veertig dagen) heeft een belangrijke symboliek volgens verschillende fragmenten van de Bijbel, zoals Jezus’ veertigdaagse terugtocht in de woestijn en Mozes’ terugtocht in de woestijn gedurende hetzelfde aantal dagen. De bijbelse zondvloed daarentegen duurde veertig dagen, terwijl het Joodse volk veertig jaar door de woestijn trok.

De Kerk beschouwt de vastentijd als een tijd van inkeer, schulddelging (voor begane zonden) en bekering. De gelovigen moeten hun geloof versterken om dichter bij Christus te komen door bezinning en boetedoening.

De traditionele praktijken van de vastentijd, met vasten en onthouding, dateren uit de 4e eeuw. Het begon als deel van een periode van vernieuwing voor de Kerk en wordt nog steeds in grote delen van de wereld bewaard. Boetedoeningen worden echter steeds minder streng, vooral in de westerse landen. Vasten moet bestaan uit één maaltijd per dag, terwijl onthouding inhoudt dat er geen vlees wordt gegeten.

Naast het vasten kan de vastentijd worden beleefd door het sacrament van de biecht, gebed en een positieve houding.

Veertig dagen boetedoening

Het is de moeite waard op te merken dat deze periode door de jaren heen heeft gevarieerd. Aanvankelijk was de duur ervan niet vastgesteld, maar bestond zij uit een aantal weken, soms langer en soms korter, waarin de mensen probeerden de heiligheid te benaderen door middel van handelingen waarvan men meende dat zij hen betere kinderen van God zouden maken. Maar in de 4e eeuw werd deze duur vastgesteld op 40 dagen en is sindsdien onveranderd gebleven.

De vastentijd duurt vandaag de dag zes weken en loopt uit op Paaszondag. De reden voor deze structuur is dat, aangezien de zondag de dag des Heren is, waarop niet gevast mag worden, het nodig was om vier dagen toe te voegen aan het aantal dagen dat oorspronkelijk de vastentijd vormde, om de boetedoening 40 dagen te laten beslaan. Op deze manier was het mogelijk om de 40 dagen van vasten van Christus in de woestijn te imiteren. De vastentijd duurt dus veertig dagen, van Aswoensdag tot en met Stille Zaterdag, zonder de zondagen.

Het is belangrijk op te merken dat deze periode in de oudheid nauw verbonden was met de tijd van vernieuwing van de aarde, d.w.z. de landbouwkalender. Daarom werd rekening gehouden met de stand van de zon en de maan; overeenkomstig dit gebruik wordt tegenwoordig de eerste dag van de vastentijd geteld na de zondag die volgt op de eerste volle maan van de noordelijke lente op het noordelijk halfrond.

De vastentijdDe laatste week van de vastentijd staat bekend als de Goede Week; in deze dagen wordt de boete nog intensiever en moeten de gelovigen zoveel mogelijk daden van zuivering verrichten om de volmaaktheid te benaderen die de Kerk theoretisch predikt.

In veel landen worden tijdens deze dagen allerlei processies en vieringen gehouden om het religieuze leven te bevorderen. Helaas, terwijl de kerk haar volgelingen aanspoort te vasten en goede mensen te worden, blijft zij aan de andere kant voorstander van ongelijkheid en werkt zij niet mee aan een rechtvaardiger leven voor iedereen, gelovigen en niet-gelovigen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *