Menu Sluiten

Een gids voor onze badplaats: Cape Charles, Virginia

Ik weet dat het vreemd is om een reisgids voor het strand te posten nadat de zomer voorbij is, maar Sherry heeft de laatste tijd zoveel vragen gesteld over wat er in Cape Charles te doen is dat we alle antwoorden op één plek wilden hebben. Nu mensen kunnen gewoon drop in op deze post voor alle details. En wat zijn er veel details (heb je me al ontmoet? Zo niet, hallo, ik ben John “Grondig” Petersik).

De eerste vraag is altijd naar de link naar onze Airbnb (de Doublemint Duplex) dus hier is een link naar de linkerkant & hier is een link naar de rechterkant.

En waar je ook verblijft, als je erover denkt om een bezoekje te brengen aan ons favoriete kleine strandstadje (dat onlangs ook werd uitgeroepen tot #3 Happiest Seaside Town door Coastal Living!), of gewoon nieuwsgierig bent naar waarom we deze plek hebben uitgekozen om twee vakantiehuizen te renoveren, dan is dit bericht iets voor jou! We bespreken een aantal leuke activiteiten voor het gezin, onze favoriete eetgelegenheden en andere redenen waarom we denken dat Cape Charles de perfecte plek is om te ontspannen en te genieten van onvergetelijke zonsondergangen.

Waar ligt Cape Charles?

Cape Charles ligt in de buurt van het zuidelijke puntje van de Eastern Shore van Virginia, direct aan de Chesapeake Bay. De Eastern Shore is een klein, landelijk deel van de staat dat door de Chesapeake Bay wordt gescheiden van het vasteland van Virginia. Cape Charles is een klein stadje (het historische gebied is ruwweg een vierkant van zes blokken bij zes blokken) dat aan de westkust van het schiereiland ligt… wat betekent dat je in Cape Charles op het strand kunt zitten en de zonsondergang over het water kunt zien. Een echte aanrader.

Het is ongeveer 2,5 uur rijden van ons huis in Richmond, met als hoogtepunt het oversteken van de Chesapeake Bay Bridge-Tunnel, een 23 mijl lang traject van verschillende bruggen en twee tunnels dat een indrukwekkend welkom biedt aan het gebied (prachtig uitzicht op het water). Het is ook vanuit het noorden bereikbaar via een rustige rit door Maryland (het is ongeveer 4 uur van Washington DC). Of, als je moet vliegen, de Norfolk International Airport ligt net over de brug-tunnel – ongeveer 45 minuten rijden.

De stad is relatief onbekend en pas in de laatste 5-10 jaar heeft het een opleving gekend omdat mensen het hebben ontdekt als een low-key alternatief voor je typische strandstad, wat betekent dat veel huizen worden opgeknapt, nieuwe restaurants en winkels worden geopend, enz.

Het is echt fantastisch om te zien hoe deze stad weer tot leven komt en nieuw leven wordt ingeblazen, wordt verfraaid en van wordt genoten. Vooral omdat het historische gebied honderden prachtige 100+ jaar oude huizen herbergt, waarvan vele veel liefde nodig hadden en vele liefdevol zijn gerestaureerd. En onze twee huizen liggen er middenin.

Het strand

Laten we het eerst over het strand hebben, want dat is wat ons aan Cape Charles heeft verkocht (en het is meestal de plek waar we naartoe gaan, elke keer als we er op bezoek zijn). Het is niet druk, rustig, en gemakkelijk te bereiken. Omdat het aan de Chesapeake Bay ligt en niet aan de Atlantische Oceaan, is het water kalm en ondiep.

Bij vloed kun je tientallen meters naar buiten lopen en dan is het water op de meeste plekken nog maar net heuphoogte (ik zit op de foto hieronder, dus het water is daar maar ongeveer 18″ diep) en bij eb kun je je strandstoel direct in het water parkeren om je voeten koel te houden. Het trekt veel gezinnen aan, zoals het onze, omdat de kinderen urenlang in het water kunnen spelen zonder dat wij als ouders bang hoeven te zijn voor het breken van een grote golf of het plotselinge getij van een golf.

Onze kinderen hebben urenlang rondgespetterd, op vlotten gevaren of zelfs op jacht gegaan naar heremietkreeften (yup, je kunt ze bij eb op het zand zien lopen).

Jup, dit zijn allemaal kleine heremietkreeftjes die we op een avond bij eb hebben verzameld. Ze zijn zo nieuw om met kinderen te ontdekken, en ze kunnen ze in een emmer doen om ze te zien zwemmen (en als je geluk hebt zelfs van schelp zien wisselen!) en ze dan terug in het water gooien voordat ze weer vertrekken.

Als je naar wat meer activiteit verlangt als je naar het strand gaat, is Cape Charles Beach ideaal om te kajakken, stand up paddle boarden, vissen, jetskiën of varen. Op een winderige dag zie je zelfs kiteboarders. Als je je eigen boot niet hebt, zijn er een paar verhuurbedrijven, zoals SouthEast Expeditions en de Oyster Farm at Kings Creek.

Het andere geweldige ding is dat parkeren GRATIS EN PLENTIFUL is! U kunt zonder problemen langs het strand parkeren, op Bay Avenue, zelfs tijdens de meeste zomerweekenden. U hoeft niet rondjes te lopen om een plekje te vinden of te betalen voor een parkeermeter. Daar houden we van. Er zijn ook openbare toiletten met douches in de buurt van het grote “LOVE” bord op de hoek van Mason Ave & Bay Ave, en in de zomerweekenden staan er vaak een heerlijke taco truck en een Italian Ice kraam in de buurt geparkeerd.

Waar te verblijven

Voor zo’n compacte stad, is er een verrassende verscheidenheid aan opties voor uw verblijf. We moeten eerst vermelden dat er vakantiewoningen zijn via sites als HomeAway en Airbnb, die zeer geschikt zijn voor lange verblijven, zoals een volledige week. De woning hieronder was zelfs te zien op HGTV! Houd er rekening mee dat deze sites vaak resultaten buiten de historische wijk (maar binnen de historische wijk is waar je de meest nabijheid van het strand, winkels en restaurants te krijgen). Dus gewoon dubbel te controleren dat het eigenlijk in Historic Cape Charles als u van plan om te lopen naar winkels, het park, het strand, restaurants, enz.

Er zijn ook een heleboel bed & breakfasts in Cape Charles, zoals de Bay Haven Inn (hieronder), Cape Charles House, en Alyssa House om er een paar te noemen. We hebben er een aantal kunnen bezoeken tijdens een open huis en ze zijn allemaal prachtig met prachtige historische details.

Een andere goede optie, vooral voor een korter verblijf, zijn hotels. De twee in de stad zijn allebei geweldig, maar heel verschillend. Hotel Cape Charles is een modern “zen-achtig” hotel met kamers in loftstijl (denk: zichtbare bakstenen, teruggewonnen hout en die glazen balkons die je op de foto hieronder ziet). Ze hebben ook leuke extraatjes zoals golfkarretjes en fietsen die beschikbaar zijn voor gasten. We verbleven er een nacht tijdens het betegelen van het roze huis en vonden het geweldig!

Het onlangs geopende/gerestaureerde Northampton Hotel heeft daarentegen uitzicht op het water (het ligt dichter bij het strand) en een meer historisch/zuidelijk gevoel (zoals een gigantische veranda met een blauw plafond waar je koffie kunt drinken en ontbijten, met veel traditionele en sierlijke details zoals behang, gedetailleerd lijstwerk, enz). Er zijn ook enkele voordelige hotels en motels net buiten Cape Charles, als je gewoon een plek nodig hebt om ’s nachts neer te ploffen.

Ten slotte biedt het Kiptopeke State Park campings en een paar hutten (zelfs een yurt!) in de buurt – net als Cherrystone Campground. Beide campings liggen ook aan het water, dus je kunt er van het strand genieten zonder de stad in te gaan. Maar we raden je zeker aan om naar Historic Cape Charles te gaan om een paar van de plaatsen te bekijken waar we het hieronder over gaan hebben.

Where To Eat

De restaurantscene in Cape Charles is, nou ja, nog niet echt een scene. Maar dat wil niet zeggen dat er niet genoeg goede maaltijden zijn om in je gat te proppen. De meeste commerciële actie in Cape Charles is geconcentreerd op Mason Avenue, de de facto “hoofdstraat” van de stad. Maar onze favoriete eetgelegenheid ligt een eindje verderop en heet Shanty. Het is een ongedwongen visrestaurant, compleet met een parkeerplaats voor oesterschelpen en een oude boot vol planten. Het heeft veel verse vis, tonijn, garnalen en oesters (voor lunch of diner), maar ook goede opties voor niet-zeevruchtenliefhebbers en kinderen (kipfingers, quesadillas, hamburgers, etc).

Het ligt aan het water, dus je kunt er prachtige zonsondergangen meepikken, en in de zomer is er in het weekend vaak live muziek. Het is populair bij de lokale bevolking en bezoekers, dus als u een lange wachttijd wilt vermijden, helpt het om vroeg te komen (voor 5:30 is de beste tijd om naar te streven), of om te reserveren (meestal moet u de dag van tevoren bellen om er een te scoren). Of zet gewoon je naam op de lijst en ze zullen je telefoon sms’en wanneer je tafel klaar is – zodat je buiten kunt rondlopen of zelfs corn hole buiten spelen en kijken naar de boten in de jachthaven terwijl je wacht.

Een andere favoriet van ons is Deadrise Pies, een pizza/Italiaanse zaak die wordt gerund door de mensen van Shanty.

Het is ook super kindvriendelijk, heeft geweldige zitplaatsen buiten, en is ook erg leuk als je iets makkelijks mee wilt nemen. We halen vaak pizza en eten die dan op het strand bij zonsondergang! Sommigen beweren dat Gerry’s Ristorante buiten de stad betere pizza’s heeft (we vinden ze allebei lekker), maar Deadrise wint voor locatie en ambiance.

Een nieuwere favoriet van ons is Cape Charles Brewing Company, dat eten serveert en geweldige zitplaatsen buiten heeft. We aten aan picknicktafels in de schaduw terwijl de kinderen corn hole en laddergolf speelden in de buurt en het was perfect!

Kelly’s Gingernut Pub is ook een goede optie voor kinderen, en mensen bevelen Hook-U Up en The Oyster Farm aan voor leukere date-night dinerexcursies voor volwassenen, maar omdat we altijd kinderen bij ons hebben, hebben we die nog niet geprobeerd.

Onze favoriete plekken om te ontbijten zijn het Cape Charles Coffee House en het café in The Northampton Hotel (hierboven), of je kunt wat rustiger eten bij Rayfield’s soda fountain. Lunchen doen we ook graag in Gourmet Alley of Tim’s Place. Er zijn ook andere eetgelegenheden buiten de stad (zoals fastfood en afhaalchinees) en ander opwindend nieuws: het lijkt erop dat we binnenkort een paar nieuwe bakkerijen krijgen!

Waar kun je jezelf trakteren

Een bevredigende maaltijd is allemaal goed en wel, maar een van onze favoriete onderdelen van Cape Charles (en, nou ja, van het leven in het algemeen) is DESSERT. En als je meer van de “volwassen desserts” (ook wel drankjes genoemd) houdt, zullen we dat hier ook behandelen.

Regerend kampioen dessert in Cape Charles is Brown Dog Ice Cream. Deze charmante ijssalon met een steeds wisselend smakenpalet is door TripAdvisor uitgeroepen tot een van de “Top 10 Best Ice Creams in America”. Ze hebben veel klassieke smaken, maar ik ben altijd dol op hun experimentele smaken met namen als Lemon Curd Coconut Hot Milk Cake en Peach Raspberry Goat Cheese Crumble (degene hieronder met hagelslag is Caramelized Fig met Mascarpone & Coco-Ginger Dust). En je kunt elke smaak ook krijgen als milkshake, malt, float, of een ijssandwich.

De nieuwkomer in de stad is Peach Beach Shave Ice Shack, dat is begonnen vanuit iemands schuurtje. Ze hebben een authentieke Hawaïaanse scheerijsmachine in huis gehaald om fijn geschaafde traktaties te maken die duidelijk beter zijn dan je typische sneeuwkegel. Plus, het interieur is super charmant! Ze zijn alleen open in het zomerseizoen voor het grootste deel, maar ze zijn geweldig op een warme dag.

Een minder bekende, maar ook minder dure dessertoptie is CC Kool Eatz, dat is verstopt in een woonwijk aan de noordkant van het historische centrum (op de hoek van Jefferson & Strawberry). Ze hebben heerlijke soft serve met tafeltjes om er buiten van te genieten. We hebben ook een nieuwe snoepwinkel dit jaar, de Cape Charles Candy Co, die werd geopend door de familie die te zien was in de aflevering van HGTV’s Beachfront Bargain hunt dat ons huis photobombed!

Als voor plaatsen om een volwassen drankje te pakken, in 2018 kreeg Cape Charles een brouwerij, een distilleerderij, en een cidery. Sherry noemt het graag de trifecta van hipsterplekken om iets te gaan drinken – en ze hebben elk een geweldige sfeer en dat ambachtelijke-biergevoel. Zoals ik hierboven vermeld in het gedeelte over eten, de Cape Charles Brewing Company serveert maaltijden voor het hele gezin en heeft veel buitenruimte en ambachtelijke bier (vluchten, samplers, etc). We zijn nog niet bij Buskey Cider on the Bay geweest (een uitloper van een ciderfabriek in Richmond!) maar die heeft veel gezelschapsspelletjes en buitenspelletjes (denk aan extra grote Jenga) op hun buitenterras. De Cape Charles Distillery is een wat volwassener zaak waar luxe whisky’s, bourbons, moonshine en wodka worden verkocht.

En als je van wijn houdt, dan zit je bij Chatham Vineyards goed op de weg. Ze bieden zelfs een “Paddle Your Glass Off”-tour aan, waarbij u met een kajak naar de wijnmakerij gaat voor een rondleiding en daar aangekomen een aantal wijnen kunt proeven.

Wat ELSE TE DOEN

U bent naar het strand geweest, hebt uw buikje volgepropt en van de zonsondergang genoten. Wat nu? Cape Charles is zeker een rustigere badplaats dan die waar je misschien aan denkt met een promenade, minigolf, arcades en outlet malls (hoewel er een van die stranden recht over de brug is). Dus onze “te doen” lijst hier omvat meestal veel ontspannen, wandelen en verkennen.

De hoofdstraat van de stad, Mason Avenue, heeft veel charmante winkels – met inbegrip van strandsouvenirs, decor, kleding, sieraden, vintage meubels, kunst, wijn, en nog veel meer. Enkele van onze favorieten zijn Chuckletown Productions, The Boardwalk, Destination 23310 en de cadeauwinkel in The Northampton Hotel (zie hieronder).

Er is ook een groot park dat centraal gelegen is in het historische district (yup, het heet eigenlijk Central Park – net als onze oude favoriet in NYC). Het heeft een groot openbaar veld om een balletje te gooien of te trappen, een wandelpad, een speeltuin, en tennisbanen. We gebruiken het vooral voor de speeltuin en elke zaterdag in de zomer is er live muziek in de gazebo en nemen mensen tuinstoelen en eten/drinken mee om op het veld te genieten terwijl ze de muzikanten zien spelen.

We lopen meestal een stuk door het centrum om alle huizen te bekijken (vooral als we eraan denken de scooters van de kinderen mee te nemen). Maar als je een meer natuurlijke wandelplek wilt, het Cape Charles Natural Area Preserve is een schaduwrijke promenade door het bos dat op slechts een klein eindje rijden van de stad ligt (ik ren er ’s morgens heen vanuit ons strandhuis). Verder buiten de stad is de Southern Tip Hike & Bike Trail dat is een breed 5-mijl verhard pad dat eindigt in een natuurcentrum dat we nog niet bezocht hebben, maar we horen dat het goed is voor kinderen (het en Kiptopeke State Park hebben ook meer paden).

We hebben ook erg genoten van een bezoek aan het Barrier Island Center ongeveer 15 minuten verderop…

…en we hebben deze zomer een dagtocht van een uur naar het noorden gemaakt, naar Chincoteague Island, om de wilde pony’s te zien. Dat was ongelofelijk. We hebben deze tocht gemaakt, maar we hebben gehoord dat er nog veel meer goede tochten zijn.

Cape Charles is ook geweldig om te vissen, krabben, varen en golfen – maar dat zijn geen van onze hobby’s, dus we zijn niet echt gekwalificeerd om daarover advies te geven. Maar er is een gratis vispier in de stad en net buiten het historische district zijn twee golfbanen (een Nicklaus, een Palmer – dat betekent iets toch???).

Wanneer te komen

Iemand vroeg onlangs of er iets te doen is in Cape Charles in het laagseizoen. Het antwoord is “Ja!” maar ook een beetje “Nee.” Hoewel de stad echt op zijn best is in de zomermaanden, is het nog steeds leuk om ook in de lente, herfst en vakantieperiode te bezoeken. We hebben zelfs stranddagen gehad – inclusief in het water gaan! –

Er zijn veel activiteiten en evenementen in het laagseizoen, dus het is waarschijnlijk het beste om rond een van deze te plannen. Wij kwamen voor de tuinrondleidingen in april, een trunk-or-treat evenement in oktober, en hun vakantie main street vieringen in december (compleet met Kerstman en gratis films in het historische theater – vorig jaar speelden ze Home Alone en het was geweldig). We kwamen dit jaar ook voor oudejaarsavond, waar ze een versierde krabpot lieten vallen om 2018 in te luiden!

Het enige waar je rekening mee moet houden is dat de openingstijden buiten het seizoen een beetje vreemd zijn en dat winkels en restaurants vaker (of zelfs helemaal) gesloten zijn, dus het is altijd een goed idee om even te bellen voordat je ergens heen gaat. Vertrouw er niet op dat een website up-to-date is! Wij hebben gemerkt dat de maanden januari tot en met maart bijzonder traag zijn, maar als je gewoon op zoek bent naar wat rustige tijd kan het perfect zijn!

Ik weet zeker dat we het een en ander gemist hebben – vooral omdat er om de paar maanden nieuwe dingen opduiken. We hebben een schattige kleine boekhandel in de maak in de straat, en ik zag net een bord voor een andere opkomende bakkerij. We hopen dat jullie een leuke tijd hebben als jullie ooit besluiten om door Cape Charles te glippen! En als je ons ooit ziet als je op bezoek bent, zeg dan alsjeblieft hallo en vertel ons wat we missen op deze lijst! Ha!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *