Menu Sluiten

Een terugblik op hoe Joe Biden het stimuleringspakket van 2009 beheerde

ARI SHAPIRO, HOST:

In 2009 stond het land, net als nu, voor economische problemen. Destijds nam het Congres een stimuleringspakket aan dat onder meer voorzag in belastingverlagingen en meer werkloosheidssteun. De herstelwet van 2009 kostte ongeveer 800 miljard dollar, en de persoon die verantwoordelijk was voor het toezicht op hoe veel van dat geld werd besteed, was de nieuwe vicepresident van het land, Joe Biden. Nu Biden het presidentschap nastreeft, kan zijn aanpak van die crisis bepalen of de kiezers denken dat hij opgewassen is tegen de taak om deze crisis aan te pakken. Asma Khalid van NPR heeft meer.

ASMA KHALID, BYLINE: Op de dag dat Barack Obama in februari 2009 de Recovery Act tekende, bedankte hij Joe Biden expliciet voor zijn werk achter de schermen om de wetgeving mogelijk te maken. Toen Biden de microfoon nam, erkende hij dat de economie in een neerwaartse spiraal zat.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

VICE PRESIDENT JOE BIDEN: Vorig jaar verloor onze economie 3 miljoen banen; 600.000 banen meer alleen deze afgelopen maand.

KHALID: En hij beloofde een herstel.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

BIDEN: We zijn hier vandaag om te beginnen dat om te draaien.

KHALID: President Obama tekende het wetsvoorstel, maar daarna gaf hij al het toezicht snel over aan zijn vice-president. Obama beschrijft de nieuwe rol van Biden.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

PRESIDENT BARACK OBAMA: Als onderdeel van zijn taak zal Joe in de gaten houden hoe kostbare belastinggelden worden besteed. Voor u is hij Mr. Vice President, maar in het Witte Huis noemen we hem de sheriff.

KHALID: Voormalige assistenten zeggen dat Biden het persoonlijk opvatte als er stimuleringsgeld werd verspild. Ron Klain was destijds zijn stafchef.

RON KLAIN: We legden bij de Recovery Act echt de nadruk op transparantie en verantwoording.

KHALID: Schattingen geven aan dat ongeveer 1% van de ruwweg 800 miljard dollar ooit werd toegeschreven aan verspilling of fraude. Volgens Klain betekende verantwoording afleggen ook efficiënt zijn.

KLAIN: Hij vergaderde om de week met het kabinet als geheel, de verschillende agentschappen die hier deel van uitmaken, om te proberen ervoor te zorgen dat we snel te werk gingen.

KHALID: De vice-president reisde het land door om stimuleringsprojecten in actie te zien. En elke week voerde hij telefoongesprekken met een roterende groep tweepartijdige gouverneurs en burgemeesters.

KLAIN: De vice-president stond erop dat het bureau voor de uitvoering van het herstel, dat aan hem rapporteerde, de zogeheten 24-uursregel hanteerde, dat wil zeggen dat elke vraag van een gouverneur of burgemeester binnen 24 uur werd beantwoord.

KHALID: Bidens werkelijke rol was nogal ondoorzichtig voor mensen buiten het Witte Huis. Af en toe gaf hij de pers updates, maar Jason Furman, die destijds adjunct-directeur was van de Nationale Economische Raad, zegt dat dat niet echt was wat hij deed.

JASON FURMAN: Hij was niet eens zozeer het publieke gezicht van de herstelwet. Hij was eigenlijk bijna achter de schermen om ervoor te zorgen dat het echt werkte.

MICHAEL STEEL: De indruk van onze kant was dat de rol van de vice-president iets van een grap was.

KHALID: Die laatste stem is Michael Steel, een voormalige adjudant van John Boehner, die op dat moment de Republikeinse leider in het Huis was.

STEEL: Door hem Sheriff Joe te noemen en rigoureus toezicht op dit programma te beloven, symboliseerde hij eerlijk gezegd dat de prioriteit van de president, zijn aandacht, onmiddellijk was verschoven naar de gezondheidszorg.

KHALID: Dit was rond de tijd dat president Obama begon aan te dringen op de Affordable Care Act. Over de herstelwet was Steel boos op de regering Obama als geheel. Hij zegt dat het de Republikeinen niet zo het hof heeft gemaakt als het had gemoeten. Geen enkele Republikein in het Huis tekende mee. De Democraten houden vol dat ze wel hebben geprobeerd de Republikeinen het hof te maken en dat ze er in de Senaat zelfs een paar hebben overgehaald dankzij Biden. Maar het gebrek aan steun van de Republikeinen in het Huis had neveneffecten. Doug Holtz-Eakin, een voormalig economisch adviseur van de presidentiële campagne van John McCain, zegt dat de Democraten daardoor meer blootgesteld werden aan Republikeinen die schreeuwden over elke dollar die niet goed ging. En dat heeft volgens hem invloed gehad op de manier waarop de Democraten de stimuleringsmaatregelen hebben uitgevoerd.

DOUG HOLTZ-EAKIN: Dus wat hebben ze gedaan? Ze werden voorzichtiger, wat in strijd is met herstel. Je wilt het geld de deur uit hebben. Het is een open vraag of de vice-president daar iets aan had kunnen doen. Maar dat is waar hij mee moest leven.

KHALID: De vraag is nu wat dit alles betekent voor het huidige moment. Jared Bernstein was Biden’s hoofdeconoom tijdens de herstelwet.

JARED BERNSTEIN: Hij is misschien wel de meest beproefde president vanuit het perspectief van het uitvoeren van stimuleringsplannen dan, weet je, wie ik ook maar kan bedenken.

KHALID: Zelfs Holtz-Eakin, die denkt dat de stimulans van 2009 gebrekkig was, nam het niet rechtstreeks op tegen Biden. In feite, zo kritisch als hij was over de Recovery Act zelf, vertelde hij me dat Biden’s ervaring voordelig kan zijn in onze huidige tijd.

HOLTZ-EAKIN: Ik denk dat het een aanwinst is. Hij kan nu in zijn hoofd denken, OK, we hebben $360 miljard bij de SBA. En we hebben $500 miljard bij Financiën. Ze gaan deze lijst met problemen hebben. En dat weet hij. De verkiezingen in november zouden wel eens kunnen worden beslist door hoe president Trump de huidige crisis en de nasleep ervan aanpakt. Als zijn waarschijnlijke Democratische tegenstander is de campagne van Biden volledig van plan om zijn staat van dienst als alternatief naar voren te schuiven.

Asma Khalid, NPR News.

Copyright © 2020 NPR. Alle rechten voorbehouden. Bezoek onze website gebruiksvoorwaarden en permissiepagina’s op www.npr.org voor meer informatie.

NPR transcripties worden gemaakt op een spoeddeadline door Verb8tm, Inc, een NPR contractant, en geproduceerd met behulp van een eigen transcriptieproces ontwikkeld met NPR. Deze tekst is mogelijk niet in zijn definitieve vorm en kan in de toekomst worden bijgewerkt of herzien. Nauwkeurigheid en beschikbaarheid kunnen variëren. Het gezaghebbende verslag van NPR’s programmering is het audioverslag.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *