Menu Sluiten

Face2Face Africa

Een pionier in vele opzichten, Dorothy Jean Dandridge verdiende een nominatie voor een Academy Award als beste actrice in de film Carmen Jones uit 1954, waarmee ze de eerste zwarte vrouw werd die deze prestatie leverde. Naast actrice was Dandridge ook een opmerkelijke zangeres en danseres.

Dandridge was een van de vroegste zwarte actrices met een succesvolle Hollywood-carrière, hoewel ze naar verluidt stierf met slechts $2 op haar rekening. Ze kende haar vader niet omdat haar moeder tijdens haar zwangerschap vertrok. Ze begon al vroeg in de amusementswereld in de jaren 1930 op aandringen van haar moeder die haar koppelde aan haar zus Vivian en een ander meisje Etta Jones. De meisjes traden op in het hele Zuiden, onder andere in zwarte kerken.

Ze trad op als deel van The Wonder Children, later TheDandridge Sisters voordat ze bekendheid kreeg en optrad als zangeres in de CottonClub en het Apollo Theater.

Meer hierover

Dandridge had pech in de liefde, ze trouwde en scheidde twee keer; eerst met danser Harold Nicholas de vader van haar dochter, Harolyn Suzanne en daarna met hoteleigenaar Jack Denison.

Een andere uitdaging waar Dandridge als zwarte vrouw in een raciaal gespannen tijdperk mee te maken kreeg, was dat filmaanbiedingen niet gemakkelijk kwamen en als ze kwamen, moest ze ranzig of onderdanig zijn.

Ze verscheen niettemin in films als Island in the Sun (1957), waarin het onderwerp miscegenatie aan de orde kwam en Harry Belafonte een hoofdrol speelde, en ook in The Decks Ran Red (1958), Tamango (1959), en Moment of Danger (1960). Een van haar belangrijkste rollen was Bess in Preminger’s knap geproduceerde Porgy and Bess (1959), met Sidney Poitier in de hoofdrol.

Als Afro-Amerikaanse zangeres werd Dandridge weliswaar op het toneel toegelaten, maar in sommige zalen kon ze niet eten in het restaurant of gebruik maken van bepaalde faciliteiten vanwege haar huidskleur.

Ze trouwde in 1942 met Harold Nicholas, maar Nicholas bleek een rokkenjager te zijn, waardoor Dandridge zich in die tijd vrijwel geheel terugtrok van optredens. Ze kreeg nog meer problemen toen ze in 1943 dochter Harolyn ter wereld bracht. Al snel werd ontdekt dat het meisje een hersenbeschadiging had. Op zoek naar genezing liet Dandridge Harolyn jarenlang dure privé-zorg ontvangen.

Na haar scheiding in 1951 keerde Dandridge terug in het nachtclubcircuit, ditmaal als succesvolle solozangeres. Ze trad internationaal op, in glamoureuze zalen in Londen, Rio de Janeiro, San Francisco en New York.

In 1955 stond ze op de cover van het tijdschrift Life en werd ze op het filmfestival van Cannes als een vorst behandeld.

Hoewel Dandridge in de jaren na haar succes met Carmen Jones moeite had filmrollen te vinden die bij haar talent pasten.

Tijdens het maken van Carmen Jones raakte Dandridge verwikkeld in een affaire met de regisseur van de film, Otto Preminger, die ook Porgy and Bess regisseerde. Dandridge’s relaties met andere blanke minnaars werden afgekeurd, vooral door andere Afro-Amerikaanse leden van de Hollywood filmmakersgemeenschap.

Ze trouwde met haar tweede echtgenoot, Jack Denison, in 1959, maar ook dat bleek een problematische relatie te zijn. Denison was gewelddadig en ging slecht met haar geld om, waarbij Dandridge een groot deel van haar spaargeld verloor aan een investering in het mislukte restaurant van haar man. In 1962 gingen ze uit elkaar.

Serena Williams, Marilyn Monroe, and 30 More Women Who Give ...
Dorothy Dandridge c. 1950 via Pinterest

Terwijl haar filmcarrière en huwelijk op de klippen liepen, begon Dandridge zwaar te drinken en antidepressiva te slikken. Ze dreigde failliet te gaan en kon de 24-uurs medische zorg voor haar dochter in 1963 niet meer betalen. Harolyn werd in een staatsinrichting geplaatst en Dandridge kreeg een zenuwinzinking.

Op 8 september 1965 werd Dandridge op mysterieuze wijze dood aangetroffen in haar huis in Hollywood, 42 jaar oud. Volgens sommige berichten was een overdosis antidepressiva de oorzaak. Dandridge had op het moment van haar dood niet veel meer dan $2 op haar bankrekening.

In 2000 won filmster Halle Berry Golden Globe en Emmya Awards voor haar vertolking van de baanbrekende actrice in de veelgeprezen TV-film Introducing Dorothy Dandridge.

Ze is onderscheiden met een ster op de Hollywood Walk of Fame. Dandridge werd geboren op 9 november 1922 in Cleveland, Ohio, V.S.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *