Menu Sluiten

Het leven van koningin Ankhesenamun, zuster en echtgenote van Toetanchamon

Het oude Egypte spreekt al eeuwen tot de verbeelding. Egyptologen hebben in de loop der jaren veel fascinerende ontdekkingen gedaan, maar het lijkt erop dat evenzoveel mysteries rond deze oude cultuur onopgelost blijven.

Een van deze mysteries is het verhaal van Ankhesenamun; hoewel er inscripties zijn gevonden die enkele delen van haar leven weergeven, zijn de details schaars. Dit is gedeeltelijk te wijten aan de pogingen van Horemheb, de laatste farao van de 18e dynastie, om alle sporen van haar vader – die hij als een ketterse koning bestempelde – en diens afstamming uit te wissen.

De datum van haar dood en de locatie van haar tombe blijven een van de ontsloten geheimen van Egypte, maar een archeologisch onderzoek dat in januari 2018 begon, onder leiding van egyptoloog Zahi Hawass, is mogelijk op weg om de sleutel te vinden.

Gouden Masker van Toetanchamon in het Egyptisch Museum. Foto door Carsten Frenzl CC BY 2.0

Gouden Masker van Toetanchamon in het Egyptisch Museum. Foto door Carsten Frenzl CC BY 2.0

We weten dat zij de tiener echtgenote was van haar halfbroer, Toetanchamon, en men denkt dat zij vóór deze verloving getrouwd was met haar vader. Na de dood van Toetanchamon werd ze mogelijk gedwongen te trouwen met haar grootvader. Of ze is vermoord omdat ze een verbond wilde aangaan met de grootste vijand van Egypte, de Hettieten.

Ankhesenamun werd geboren rond 1350 v. Chr. als derde van de zes dochters van farao Achnaton en koningin Nefertiti. Tijdens zijn bewind onderdrukte Achnaton de gevestigde religie, met name de verering van de volksgod Amun, en voerde in plaats daarvan een monotheïstische religie in rond “de enige ware god” Aton.

Sommige historici denken dat zijn motieven van politieke aard waren. Mogelijk voelde de farao zich bedreigd door de rijkdom en macht van de priesters van Amun.

Tutankhamun en zijn vrouw Ankhesenamun. Scan door Pataki Márta CC BY-SA 3.0

Tutankhamun en zijn vrouw Ankhesenamun. Scan door Pataki Márta CC BY-SA 3.0

In haar jeugd stond Ankhesenamun (wat “Zij leeft door Amun” betekent) bekend als Ankhesenpaaten (of “Zij leeft door Aton”). Zij en Toetanchaten, later bekend als Toetanchamon, of Koning Toet, waren beiden kinderen van Achnaton, hoewel zij verschillende moeders hadden, en hij hen namen gaf volgens zijn nieuwe religie.

Na de dood van Achnaton in 1336 v. Chr. is Ankhesenamun mogelijk ook korte tijd de vrouw van Smenkhkare geweest. Smenkhkare, een ander kind van Achnaton, regeerde niet langer dan een jaar als farao voordat hij stierf.

In het algemeen wordt aangenomen dat de eerste jaren van de tien jaar durende regering van koning Toetanchamon en koningin Ankhesenamun werden geleid door hun adviseurs, Ay en Horemheb – mogelijk was het Ay’s voorstel om hun namen te veranderen, als de eerste stap in het herstel van de oude religieuze orde. Dit werd verwelkomd door de mensen die dachten dat het aanbidden van alleen Aton de ma’at (spirituele harmonie) in hun wereld verstoorde.

De halfbroers en -zussen trouwden toen zij ongeveer 13 jaar oud was en hij pas acht of negen.

Masker op Toetanchamons binnenste kist.

Masker op Toetanchamons binnenste kist.

Huwelijken binnen de koninklijke familie was een geaccepteerde praktijk voor de oude Egyptische farao’s. Misvormingen die bij verschillende mummies werden aangetroffen, wijzen erop dat deze incestueuze manier om de bloedlijn “zuiver” te houden, resulteerde in diverse genetische afwijkingen.

Tutankhamon had een gespleten gehemelte en een klompvoet, zodat hij waarschijnlijk niet zonder hulp heeft kunnen staan. Zijn jonge dood wordt door veel Egyptologen toegeschreven aan deze en mogelijk andere gezondheidsproblemen.

Toetanchamon ontvangt bloemen van Ankhesenpaaten als teken van liefde.

Toetanchamon ontvangt bloemen van Ankhesenpaaten als teken van liefde.

De gemummificeerde resten van twee te vroeg geboren baby’s die in Toetanchamons graftombe zijn gevonden, zouden de doodgeboren kinderen van hem en zijn koningin zijn. Ankhesenamun zou eerder nog een kind hebben kunnen krijgen dat nog leefde, verwekt door haar eigen vader terwijl zij zijn kind-bruid was. Een andere interpretatie van de onvolledige inscripties waarin dit meisje, Ankhesenpaaten Tasherit, wordt genoemd, is dat zij de dochter was van Toetanchamons moeder, en niet van Ankhesenamun.

Wie de moeder ook was, het lijkt erop dat de jonge Ankhesenamun een tragische jeugd heeft doorgemaakt.

Onrustwekkende momenten waarop oude Egyptische vloeken leken uit te komen

Haar verloving met Toetanchamon was een gelukkige periode in haar leven, te oordelen naar afbeeldingen van het paar.

Zahi Hawass merkt in zijn boek The Golden Age of Tutenkhamun op: “Te oordelen naar hun afbeelding in de kunst die de tombe van de gouden koning vult, was dit zeker het geval . We kunnen de liefde tussen hen voelen als we de koningin voor haar man zien staan, hem bloemen gevend en hem vergezellend bij het jagen.”

Wat er met Ankhesenamun gebeurde toen haar koningsjongen in 1327 v. Chr. op 18-jarige leeftijd stierf, is niet zo duidelijk. Er is vastgesteld dat de weduwe van de farao ceremonieel zou zijn verloofd met zijn opvolger als onderdeel van het begrafenisritueel. Hoewel het vrijwel zeker is dat Ay, Toetanchamons naaste adviseur en mogelijk Ankhesenamuns grootvader, deze rol op zich nam, zijn de meningen sterk verdeeld over de vraag of zij formeel getrouwd waren.

De enige bewijzen die historici hebben, zijn een ring van blauw glas met de namen van Ay en Ankhesenamun erop, en verslagen van de briefwisseling tussen een Egyptische koningin en de Hettitische koning Suppiluliuma I, in de Hettitische kroniek De Daden van Suppiluliuma. Egyptologen zijn het erover eens dat deze koningin Ankhesenamun was.

Deeltelijk gerestaureerde albasten kruik met 2 handvaten - er staan de cartouches op van farao Toetanchamon en koningin Ankhesenamun. 18de dynastie. Uit Gurob, Fayum, Egypte. Tentoongesteld in het Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londen. Foto door Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg) CC BY-SA 4.0

Deeltelijk gerestaureerde albasten kruik met 2 handvaten – er staan cartouches op van farao Toetanchamon en koningin Ankhesenamun. 18de dynastie. Uit Gurob, Fayum, Egypte. Tentoongesteld in het Petrie Museum of Egyptian Archaeology, Londen. Foto door Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg) CC BY-SA 4.0

Het lijkt erop dat onze tragische koningin behoorlijk wanhopig was. De Hettieten en Egyptenaren waren vijanden, Horemheb, die Aje als farao zou opvolgen, leidde op dat moment een militaire campagne tegen hen in het noorden.

Ze schreef: “Mijn man is gestorven en ik heb geen zoon. Ze zeggen over jou dat je veel zonen hebt. Misschien geeft u mij een van uw zonen om mijn man te worden. Nooit zal ik een dienaar van mij uitkiezen en hem tot mijn man maken! ….Ik ben bang!” De term dienaar wordt verondersteld een geringschattende manier te zijn om Ay te beschrijven, de man die zij verafschuwde om mee te trouwen. Ankhesenamun’s aandringen dat Suppiluliuma’s zoon, als hij met haar zou trouwen, koning van Egypte zou worden, werd met argwaan bekeken. Maar nadat hij een gezant had gestuurd om haar eis te verifiëren, stuurde Suppiluliuma inderdaad een van zijn prinsen op haar verzoek.

De zoon van Suppiluliuma, Zananza, is nooit op zijn bestemming aangekomen. Aangenomen wordt dat hij aan de grens van Egypte is vermoord, onderschept door generaal Horemheb.

Akhenaten, Nefertiti, en hun kinderen.

Akhenaten, Nefertiti, en hun kinderen.

Na deze episode lijkt Ankhesenamun uit de geschiedenis te zijn verdwenen. Ay werd farao en sommige mensen denken dat zij zijn koningin was. Er zijn echter geen documenten gevonden die haar aan zijn zijde plaatsen. De ring zou een bewijs van hun huwelijk zijn, maar het zou een artefact van Toetanchamon’s begrafenis kunnen zijn. Er is in ieder geval geen bewijs van haar in de tombe van Toetanchamon, wat te verwachten zou zijn als zij zijn voornaamste vrouw was geweest.

Archeologen hebben jarenlang in de buurt van Toetanchamon’s tombe gezocht naar de grafkamer van Ankhesenamun. Het vinden van haar graf – ervan uitgaande dat het verborgen is gebleven voor grafrovers – zal ongetwijfeld enig licht werpen op het mysterie.

Gebroken beeldje van een vrouw uit de 18e dynastie waarvan men denkt dat het Ankhesenamun is. Brooklyn, Verenigde Staten. Foto door Keith Schengili-Roberts CC BY-SA 2.5

Gebroken beeldje van een vrouw uit de 18e dynastie, waarschijnlijk Ankhesenamun. Brooklyn, Verenigde Staten. Foto door Keith Schengili-Roberts CC BY-SA 2.5

Het idee dat het graf van Ankhesenamun in de Vallei der Koningen is geplaatst, is langzamerhand verlaten. De tombe van de jonge farao is grondig doorzocht op sporen van een verborgen kamer die de resten van Ankhesenamun zou kunnen bevatten, maar zonder resultaat. De aandacht is onlangs gericht op het gebied dicht bij Ay’s tombe, in de aangrenzende Vallei van de Apen. Als Ankhesenamun inderdaad de echtgenote was van Farao Ay, dan is de kans groot dat zij ergens niet ver bij hem vandaan te ruste is gelegd.

Met behulp van grondradarscantechnologie zijn onderzoekers er in geslaagd verschillende mogelijk interessante vindplaatsen te vinden. Een daarvan wekt bijzondere belangstelling, omdat de aanwijzingen erop duiden dat het de ingang van een graftombe is. Zouden Hawass en zijn team eindelijk de begraafplaats van Ankhesenamun hebben gevonden? Ze hopen in ieder geval dat ze geluk hebben.

Lees een ander verhaal van ons: Archeologen bereiden zich voor op het openen van een mysterieuze zwarte sarcofaag in Alexandrië, de grootste ooit gevonden

Het vinden van het graf van de echtgenote van koning Toetanchamon zal iedereen die geïnteresseerd is in Egyptologie zeker in vervoering brengen. De vondst zou nieuw licht kunnen werpen op de tumultueuze 18e dynastie, de eerste dynastie die het Oude Egypte regeerde in de periode van het Nieuwe Rijk.

De nieuwste opgraving in de Apenvallei op zoek naar het graf van Ankhesenamun wordt gesponsord door Discovery Channel. Als haar tombe zich ergens in de buurt van de tombe van Ay openbaart, kunnen historici eindelijk enkele hiaten opvullen. Natuurlijk, tenzij zo’n vondst nieuwe mysteries opent die ons de komende honderd jaar zullen achtervolgen.

Expand For More Content

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *