Menu Sluiten

Inleiding tot de Atlas Obscura Podcast

Als je hebt gehoord over de Dendera Light Bulb en het beroemde reliëf van dichtbij wilt zien, moet je de ondergrondse crypte van de Hathor Tempel in het Dendera Tempel Complex in Qena, Egypte bezoeken. Als u op zoek bent naar een verbluffende ervaring, dan mag u deze prachtig ingewikkelde, 2000 jaar oude tempel zeker niet missen.

De tempel van Hathor is een van de best bewaarde tempels in heel Egypte. Er zijn drie tempels te bezichtigen in het complex: de geboortetempel aan de voorzijde, de tempel van Isis achter de hoofdtempel, en de hoofdtempel gewijd aan Hathor. Er is ook een heilig zwembad dat u nog kunt verkennen.

De kleuren in de tempels zijn origineel, en verbazingwekkend levendig als men bedenkt dat de binnenkant ooit bedekt was met roet van bedoeïenen en andere woestijnvolkeren die asiel zochten. Zij gebruikten de tempels als schuilplaats en staken vuren aan om te koken en voor de warmte. Omdat het tempelcomplex vroeger voor de helft bedekt was met woestijnzand, kon het roet zich gemakkelijk ophopen aan de bovenkant. Om aan te tonen hoeveel roet er moest worden verwijderd, kozen de archeologen in elke tempel ter vergelijking stroken plafond die met roet bedekt moesten blijven. Het opruimen van het roet en al het zand dat de tempels bedekte, was een moeizaam werk dat jaren in beslag nam.

Het tempelcomplex vertoont invloeden van Egyptische, Griekse en Romeinse heersers. Op een gegeven moment stond er ook een koptisch-christelijke kerk op het terrein bij de geboortetempel. De hoofdtempel werd gebouwd door Ptolemaeus XII en bijna voltooid door koningin Cleopatra VII, rond 54 tot 20 v. Chr. Er zijn bewijzen van tempels en andere bouwwerken die helemaal teruggaan tot 2500 v. Chr.

Hathor is de Egyptische hemelgodin van de seksuele liefde, vruchtbaarheid, muziek en dans. Er wordt ook gezegd dat zij de godin is van geboorte en moederschap. Ze wordt vaak afgebeeld als de tegenhanger van Horus. In feite betekent Hathor “Huis van Horus”. In de ondergrondse crypte, op dezelfde reliëfmuur als de beroemde Dendera gloeilamp (net rechts ervan), bevindt zich de meest gedetailleerde afbeelding van Horus die tot nu toe is ontdekt. Om bij de crypte te komen moet je een tijdje op handen en knieën kruipen. Nou ja, misschien niet kruipen, maar om binnen te komen moet je een steile trap af, je omdraaien, op je knieën gaan zitten en achteruit lopen zodat je je hoofd niet stoot. Als je klein bent, helpt dat.

De tempel is een wonderbaarlijk wonder om te verkennen. Elk van de kamers is even ingewikkeld versierd als de Grote Vestibule, de voorste kamer bij de hoofdingang met 24 zuilen ervoor. Het plafond in de grote vestibule is een eerbetoon aan Nut (Newt), godin van de hemel. Daarachter zijn er voorkamers met crypten, kapelruimtes en een heiligdom. Er is een gang aan elke kant van de tweede voorkamer. De gang om naar de top van de tempel te klimmen is een spiraal, net zoals een vogel zou opstijgen, terwijl de gang om het dak te verlaten een rechte weg naar beneden is, net zoals een vogel zou duiken. Dit is een eerbetoon aan Horus.

Op de top van het bouwwerk bevindt zich een kleine tempel die werd gebruikt voor rituelen om de opkomende zon te begroeten, alsmede een andere voorkamer, die de Kapel van Osiris wordt genoemd. In deze kapel bevindt zich in een van de kamers een uniek plafondreliëf, de Dendera Dierenriem. Het wordt beschouwd als de enige complete “kaart” van de oude Egyptische hemel. De kaart in de Hathor Tempel is echter een replica. De echte Dendera Dierenriem is te zien in het Louvre in Parijs, Frankrijk.

De geboortetempel is ook ingewikkeld versierd, met reliëfs aan de zijkant die de geboorten van goden en Egyptische farao’s uitbeelden. De tempel bevindt zich aan de voorzijde van het complex, tegenover een tentoonstelling van vroegere beelden en gedeeltelijke zuilstukken die bij opgravingen zijn gevonden. De tempel van de godin Isis ligt achter de hoofdtempel bij het heilige zwembad. Hij is klein en niet zo decoratief, maar toch de moeite waard om te bekijken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *