Menu Sluiten

Jackie en Rachel Robinson – Black History Month Profile – Bowen Center

Black History Month 2020

Jackie en Rachel Robinson

Door heel Amerika, staat Jackie Robinson bekend als een Afro-Amerikaans icoon en een van de grootste atleten die ooit heeft geleefd. Zijn leven is vereeuwigd in diverse films, talloze boeken en heeft gediend als bron van inspiratie in het licht van het voortdurende racisme en de discriminatie in ons land.

Geboren in 1919 in Cairo, Georgia in een familie van deelpachters, bereikte Jackie Robinson de status van een cultureel icoon toen hij de eerste Afro-Amerikaan werd die in het moderne tijdperk in de Major League Baseball (MLB) speelde. Honkbal, de populairste sport in het land in die tijd, was strikt gescheiden, maar Robinson doorbrak de “kleurlijn” in april 1947 toen hij op het eerste honk begon voor de Brooklyn Dodgers.

Voor zijn illustere honkbalcarrière was Robinson een NCAA Nationaal Kampioen in track and field (verspringen), en de eerste student-atleet aan UCLA die varsity-letters won in vier sporten (honkbal, basketbal, voetbal en track). Hij diende zelfs in het Amerikaanse leger tijdens de Tweede Wereldoorlog en was een van de weinige Afro-Amerikanen die werden toegelaten tot de Officier Kandidaat School (OCS). Robinson’s militaire carrière ontspoorde uiteindelijk door een racistisch incident toen hij weigerde achterin een niet-gesegregeerde bus te gaan zitten. Hij kwam voor de krijgsraad en werd beschuldigd van meerdere overtredingen waaronder openbare dronkenschap, hoewel Robinson niet dronk. Hij werd uiteindelijk vrijgesproken maar zag nooit de strijd tijdens de Tweede Wereldoorlog, hij werd eervol ontslagen en ging werken in de sport voordat hij uiteindelijk in de Negro Leagues speelde met de Kansas City Monarchs.

Toen alles achter de rug was, was Robinson een zesvoudige MLB all-star, een World Series kampioen, National League MVP, en was de eerste Afro-Amerikaan die werd opgenomen in de Baseball Hall of Fame. Zijn nummer, 42, is door alle MLB-teams met pensioen gestuurd en zal nooit meer gedragen worden. Zijn standvastige karakter, geweldloze houding tegenover het welig tierende racisme en schijnbaar ongeëvenaarde atletische capaciteiten daagden het traditionele gesegregeerde klassensysteem van Amerika uit.

Hoewel Robinson bij de meesten bekend staat om zijn baanbrekende atletische prestaties, waren hij en zijn vrouw, Rachel Robinson, levenslange pioniers. Jackie en Rachel hebben net zo’n grote invloed gehad op het Afro-Amerikaanse leven in Amerika als bijna elke andere familie in de geschiedenis.

Rachel, geboren in Los Angeles, Californië in 1922 ontmoette Jackie op de campus van UCLA in 1941. De twee trouwden in 1946 en kregen in de daaropvolgende jaren drie kinderen. Nadat Jackie met professioneel honkbal was gestopt, maakte Rachel carrière in de verpleging en behaalde ze een master’s degree in psychiatrische verpleging aan de New York University. Ze werkte als onderzoeker en clinicus voordat ze assistent-professor werd aan de Yale School of Nursing en werd daarna directeur van het Connecticut Mental Health Center.

Naast hun carrières waren Jackie en Rachel betrokken bij verschillende initiatieven die de vooruitzichten van Afro-Amerikanen in het hele land bevorderden. Jackie was de eerste zwarte analist voor ABC’s MLB Game of the Week uitzendingen, was actief in de nationale politiek en raakte zeer betrokken bij de burgerrechtenbeweging vrijwel direct na zijn pensionering uit het professionele honkbal. Hij zat een decennium lang in het bestuur van de NAACP, werd de eerste zwarte die vice-president was van een groot Amerikaans bedrijf (Chock full o’Nuts) en hielp zelfs bij de oprichting van Freedom National Bank, een commerciële bank in Harlem die in handen van zwarten was en door hen werd geëxploiteerd. Robinson richtte ook de Jackie Robison Construction Company op, die woningen bouwde voor gezinnen met een laag inkomen. Tot aan zijn dood in 1972 was Robinson een fervent voorstander van burgerrechten en een activist voor zwarte rechten en vertegenwoordiging.

Na de dood van haar man in 1972 richtte Rachel de Jackie Robinson Development Corporation op, een vastgoedontwikkelingsbedrijf dat zich specialiseerde in woningen voor lage tot modale inkomens. Slechts een jaar later richtte ze de Jackie Robinson Foundation op om haar man te eren. De organisatie, die vandaag de dag nog steeds bestaat, verstrekt studiebeurzen aan jongeren uit minderheidsgroepen voor hoger onderwijs. Rachel verdiende een dozijn eredoctoraten voor haar werk ter bevordering van rassengelijkheid en heeft talloze onderscheidingen ontvangen voor haar diensten aan de zwarte gemeenschap. Zij vertegenwoordigt Jackie nog steeds via talrijke activiteiten, waaronder de Stichting.

Het Emma L. Bowen Community Service Center is verheugd Jackie en Rachel Robinson te eren voor al hetgeen zij hebben bereikt ten behoeve van de Afro-Amerikaanse gemeenschap.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *