Menu Sluiten

John Augustus Roebling

John Roebling werd geboren in Mühlhausen, Thüringen (nu deel van Duitsland), op 12 juni 1806. Hij kreeg een uitstekende opleiding en studeerde in 1826 af aan het Koninklijk Polytechnisch Instituut in Berlijn met een graad in civiele techniek. Na 3 jaar gewerkt te hebben aan wegenbouwprojecten van de overheid, werd hij ontevreden met zijn leven en mogelijkheden in Duitsland. In 1831 leidde Roebling samen met zijn broer Karl een groep emigranten naar de Verenigde Staten, waar zij een agrarische gemeenschap stichtten in het westen van Pennsylvania.

Succesvol als boer keerde Roebling in 1837 terug naar de techniek en werd aangenomen door de staat Pennsylvania bij diverse kanaal- en spoorwegprojecten. Hij raakte geïnteresseerd in de Allegheny Portage Railroad die de oostelijke en westelijke delen van het Pennsylvania Canal met elkaar verbond, waar hij de moeilijkheden zag die zich voordeden bij het op en neer slepen van doorgesneden kanaalboten over de schuine vlakken van de spoorweg. Roebling stelde voor staalkabel te gebruiken voor het trekken in plaats van de omvangrijke en dure vezeltouwen die snel rafelden en scheurden. Hij had gelezen over experimenten in Duitsland met touwen gemaakt van gedraaide draad, maar had er nog geen gezien. Hij deed een aantal experimenten en overtuigde uiteindelijk de State Board of Public Works om zijn idee te testen; als gevolg daarvan vervaardigde Roebling in 1841 de eerste draadkabel in Amerika. Zijn kleine fabriek in Saxonburg, Pa., was uitgerust met machines die hij zelf ontwierp en vervaardigde. Aan het eind van de jaren 1840 werd de draadkabel fabriek verplaatst naar Trenton, N.J., waar Roebling vervolgens zijn huis vestigde.

In 1844-1845 bouwde Roebling zijn eerste bouwwerk waarbij hij gebruik maakte van zijn draadkabels. Hij bouwde een houten kanaal aquaduct over de Allegheny Rivier. Het bestond uit zeven overspanningen, elk 162 voet lang, alle ondersteund door twee 7-inch draadkabels. Na deze ongekende prestatie bouwde Roebling zijn eerste hangbrug in 1845-1846; deze moest een snelweg over de Monongahela Rivier bij Pittsburgh dragen en bestond uit acht overspanningen van elk 188 voet lang. Hoewel hij in de bouw van hangbruggen met draad werd voorbijgestreefd door Charles Ellet, Jr., die in 1842 met succes dit type ontwerp introduceerde, bereikte Roebling meer succes en aanzien op dit gebied.

In veel opzichten was Roebling’s meest opmerkelijke werk de baanbrekende hangbrug voor de spoorwegen die tussen 1851 en 1855 bij de Niagara Falls werd gebouwd. Dit bouwwerk was in 1847 begonnen door Ellet, die zich in 1849 terugtrok uit de klus na het bouwen van een voetgangersbrug. Roebling bouwde de spoorwegbrug en bevestigde daarmee zijn reputatie als de belangrijkste hangbruggenbouwer in Amerika. Hij bouwde vervolgens bruggen over de Allegheny River in Pittsburgh (1860) en de Ohio River in Cincinnati (1867). Roebling’s speciale bouwtechnieken omvatten het omwikkelen van de talrijke draden waaruit de kabels bestaan. Hij gebruikte ook speciale verstijvings- en verstevigingskabels om de gehele constructie tegen weersinvloeden te beschermen en stijf te maken.

Toen in de jaren 1860 de plannen voor een brug (de Brooklyn Bridge) over de East River tussen Manhattan en Brooklyn nieuw leven werd ingeblazen, werd Roebling benoemd tot hoofdingenieur van dit mammoetproject. Zijn plannen voor de onderneming werden goedgekeurd in 1869, en het werk stond op het punt te beginnen toen Roebling het ongeluk kreeg dat hem zijn leven kostte. Op 28 juni, terwijl hij aan het werk was op de plaats van de brug, ramde een veerboot de paal waarop Roebling stond en verbrijzelde zijn voet. De gewonde tenen werden geamputeerd, maar tetanus sloeg toe en hij overleed op 22 juli 1869. De Brooklyn Bridge, die 14 jaar later werd voltooid onder toezicht van Roebling’s zoon, Washington, blijft een blijvend monument voor de Roeblings.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *