Menu Sluiten

Marie en Pierre Curie isoleren radium

Op 20 april 1902 slaagden Marie en Pierre Curie erin radioactieve radiumzouten te isoleren uit het mineraal pitchblende in hun laboratorium in Parijs. In 1898 ontdekten de Curies het bestaan van de elementen radium en polonium in hun onderzoek van pekblende. Een jaar nadat ze radium hadden geïsoleerd, deelden ze de Nobelprijs voor natuurkunde 1903 met de Franse wetenschapper A. Henri Becquerel voor hun baanbrekende onderzoek naar radioactiviteit.

Marie Curie werd in 1867 in Warschau, Polen, geboren als Marie Sklodowska. Als dochter van een natuurkundeleraar was zij een begaafd studente en in 1891 ging zij studeren aan de Sorbonne in Parijs. Met de hoogste onderscheidingen behaalde zij in 1893 een graad in de natuurwetenschappen en in 1894 in de wiskunde. Dat jaar ontmoette zij Pierre Curie, een bekende Franse natuurkundige en scheikundige die belangrijk werk had verricht op het gebied van magnetisme. Marie en Pierre trouwden in 1895, het begin van een wetenschappelijk partnerschap dat wereldfaam zou verwerven.

READ MORE: Marie Curie: Feiten over de baanbrekende chemicus

Op zoek naar een onderwerp voor haar proefschrift, begon Marie Curie uranium te bestuderen, dat de kern vormde van Becquerels ontdekking van radioactiviteit in 1896. De term radioactiviteit, die het fenomeen van straling veroorzaakt door atomair verval beschrijft, werd in feite door Marie Curie bedacht. In het laboratorium van haar echtgenoot bestudeerde zij het mineraal pekblende, waarvan uranium het hoofdbestanddeel is, en meldde het waarschijnlijke bestaan van een of meer andere radioactieve elementen in het mineraal. Pierre Curie sloot zich aan bij haar onderzoek en in 1898 ontdekten zij polonium, genoemd naar Marie’s geboorteland Polen, en radium.

Terwijl Pierre de fysische eigenschappen van de nieuwe elementen onderzocht, werkte Marie aan de chemische isolatie van radium uit pitchblende. In tegenstelling tot uranium en polonium komt radium niet vrij in de natuur voor, en Marie en haar assistent Andre Debierne raffineerden moeizaam verscheidene tonnen pekblende om in 1902 een tiende gram zuiver radiumchloride te isoleren. Op de resultaten van dit onderzoek promoveerde zij in juni 1903 tot doctor in de wetenschappen en later in het jaar deelde zij de Nobelprijs voor natuurkunde met haar man en Becquerel. Zij was de eerste vrouw die een Nobelprijs won.

Pierre Curie werd in 1904 benoemd op de leerstoel voor natuurkunde aan de Sorbonne en Marie zette haar inspanningen voort om zuiver, niet-chloride radium te isoleren. Op 19 april 1906 kwam Pierre Curie om het leven bij een ongeluk in de Parijse straten. Hoewel ze er kapot van was, beloofde Marie Curie haar werk voort te zetten en in mei 1906 werd ze benoemd op de zetel van haar man aan de Sorbonne en werd ze de eerste vrouwelijke professor aan de universiteit. In 1910 slaagde zij er eindelijk in om samen met Debierne zuiver, metallisch radium te isoleren. Voor deze prestatie ontving zij als enige in 1911 de Nobelprijs voor scheikunde, waarmee zij de eerste was die een tweede Nobelprijs won.

Zij raakte geïnteresseerd in de medische toepassingen van radioactieve stoffen en hield zich bezig met radiologie tijdens de Eerste Wereldoorlog en het potentieel van radium als kankertherapie. Vanaf 1918 werkte het Radium Instituut van de Universiteit van Parijs onder leiding van Curie en vanaf het begin was het een belangrijk centrum voor scheikunde en kernfysica. In 1921 bracht zij een bezoek aan de Verenigde Staten, waar zij van president Warren G. Harding een gram radium kreeg.

Curie’s dochter, Irene Curie, was ook fysisch chemicus en kreeg in 1935 samen met haar man, Frederic Joliot, de Nobelprijs voor de scheikunde voor de ontdekking van kunstmatige radioactiviteit. Marie Curie stierf in 1934 aan leukemie, veroorzaakt door vier decennia van blootstelling aan radioactieve stoffen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *