Menu Sluiten

Media fusiesComcast koopt DreamWorks Animation in een poging te wedijveren met Disney

De film “Shrek” is een send-up van sprookjes gemaakt door DreamWorks Animation, een studio geleid door Jeffrey Katzenberg. In de film is de Walt Disney Company, die de heer Katzenberg in 1994 op wrange wijze verliet, het echte mikpunt van de grap. De commerciële exploitatie van Disney’s personages in liedjes, speelgoed en themaparken is al lang een gemakkelijk doelwit voor satire. Disney is ook lang de afgunst van de industrie geweest. Het is een koninkrijk dat de heer Katzenberg hielp opbouwen, maar niet de kans kreeg om te regeren.

Nu helpt hij een rivaliserend koninkrijk op te bouwen. Op 28 april kondigde Comcast, het moederbedrijf van NBC Universal, aan dat het DreamWorks Animation zou kopen voor 3,8 miljard dollar. De aandeelhouders van DreamWorks zullen 41 dollar per aandeel ontvangen bij de deal, die tegen het einde van het jaar afgerond zou moeten zijn, onder voorbehoud van goedkeuring door de regelgevende instanties. De overname brengt de populaire franchises van de animatiestudio, waaronder “Shrek” en “Kung Fu Panda”, samen met de televisiekanalen, themaparken en consumentenproducten van NBC Universal.

De aankoop toont aan dat NBC Universal het enige bedrijf is dat in de buurt kan komen van Disney’s portfolio van franchises, themaparken en merchandising. Onder leiding van Bob Iger, de chief executive sinds 2005, heeft Disney zwaar geïnvesteerd in content, door de aankoop van Pixar Animation Studios in 2006, Marvel Entertainment in 2009 en Lucasfilm in 2012. De uitgaven bedroegen in totaal 15,5 miljard dollar, maar elk eigendom is waardevoller geworden als onderdeel van Disney’s imperium van monetarisering. De beurswaarde van Disney is sinds de aankondiging van de aankoop van Pixar in januari 2006 met meer dan 120 miljard dollar gestegen tot 172 miljard dollar nu.

De DreamWorks-deal zal voor Comcast waarschijnlijk niet net zo magisch blijken te zijn. De overname lijkt op het eerste gezicht misschien een gestolen auto, voor ongeveer de helft van het prijskaartje van 7,4 miljard dollar van Pixar. Maar de omstandigheden zijn nogal verschillend. Toen het Pixar kocht, was Disney in rep en roer. De deal bracht het bedrijf niet alleen enorm succesvolle franchises, zoals “Toy Story”, maar ook visionaire managers die Disney’s eigen animatiestudio, die een puinhoop was geworden, weer op de rails kregen.

De grootste successen van DreamWorks daarentegen dateren al van enige tijd geleden. De laatste “Shrek”-film kwam uit in 2010. En NBC Universal is aan een sterke opmars bezig, wat de aandelenkoers van Comcast helpt ondersteunen in een uitdagende tijd voor kabelmaatschappijen, met zorgen over snoerafsnijding en concurrentie voor inhoud. Blockbuster franchises, waaronder “Jurassic World” en “Furious 7”, hielpen NBC Universal de top Hollywood studio te worden met 2,4 miljard dollar aan Amerikaanse box office-inkomsten vorig jaar en 6,9 miljard dollar wereldwijd, en versloeg daarmee nipt Disney. Universal heeft ook al een succesvol animatiebedrijf, Illumination Entertainment. Onder leiding van Chris Meledandri heeft dit bedrijf kassuccessen voortgebracht, zoals “Minions” en de “Despicable Me” franchise.

De heer Meledandri, niet de heer Katzenberg, zal de nieuwe gecombineerde animatie-activiteiten gaan leiden. Er zit hier meer dan een beetje ironie in. In plaats van een studio te controleren, zal de heer Katzenberg de leiding krijgen over een nieuwe divisie genaamd DreamWorks New Media. Net zoals hij Disney’s animatie in de jaren ’80 en begin jaren ’90 nieuw leven inblies met hits als “De Kleine Zeemeermin” en “The Lion King”, kan de heer Katzenberg met de eer gaan strijken om DreamWorks Animation uit te bouwen tot een rivaal die Comcast zich genoodzaakt zag te kopen. Maar hoewel hij heeft geholpen een ander groot koninkrijk op te bouwen, mag hij er nog steeds niet over heersen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *