Menu Sluiten

Mijn echtgenoot kwam uit de kast als biseksueel. Here’s Why Our Bond Is Stronger Than Ever

circle

Ik was eind twintig en woonde in Londen toen ik Tom ontmoette. Ik herinner me nog mijn eerste blik op hem, in een bar waar ik vaak kwam: geweldige spieren, beitelvormige kaak, gebruind, en buitenmenselijk. Hij was een no-nonsense, jeans-en-T-shirt soort kerel die leek volledig op zijn gemak met zichzelf.

Ik had onlangs een langdurige relatie beëindigd en dacht aan het spelen van het veld een beetje, maar een ontmoeting met Tom snel een einde gemaakt aan dat. Hier was deze prachtige knappe, stoer uitziende Australische hunk van een man en, als je het gevoel voor humor en creativiteit die uit hem zodra we aan de praat, wist ik dat ik had iemand speciaal ontmoet. Onnodig te zeggen dat ik niet aarzelde om ja te zeggen toen hij me mee uit vroeg.

Onze eerste afspraakjes waren een waas van hysterisch gelach en geweldige seks. Ik kon mijn geluk niet op. Tom was gevoelig en zorgzaam, geestig en aanhankelijk. We hielden van dezelfde films en TV shows, en we hadden dezelfde ambities. Hij had altijd al een klein theatergezelschap willen leiden; ik ook. We wilden allebei op een dag een groot stuk land bezitten en een hobbyboerderij runnen. We leken een hemelse combinatie. Het was bijna te mooi om waar te zijn!

Maar een jaar later realiseerde ik me dat Tom niet zo perfect was als ik hem had voorgespiegeld. Een van mijn beste vrienden was een man genaamd Lee, die niet bijzonder flamboyant was over zijn seksualiteit, maar altijd openlijk sprak over zijn partner en hun leven samen. Tom was charmant tegen Lee in persoon. Maar privé leek hij veroordelend en maakte hij grapjes over hem. Ik confronteerde Tom ermee, maar hij zwoer dat hij niet homofoob was; hij zei dat hij gewoon niet de noodzaak zag voor Lee om zijn privé-leven te bespreken.

Ik probeerde Tom niet hard te veroordelen omdat hij er zo over dacht. Hij was opgegroeid in een klein, bekrompen plattelandsdorpje. Ik was nieuwsgierig naar Toms opvoeding, dus toen hij voorstelde om samen een jaar naar Australië te gaan, greep ik die kans met beide handen aan. In 2005 reisden we naar zijn geboortestad en ik kon het warme welkom dat zijn vrienden en familie me gaven niet geloven; dit waren mijn soort mensen en het heeft mijn gevoelens voor Tom echt versterkt.

Tegen het einde van ons verblijf verraste Tom me door een weekendje weg voor ons tweeën te regelen in het strandhuis van zijn vriend. Op onze laatste avond daar, vroeg hij me mee te gaan voor een strandwandeling bij zonsondergang. Het was perfect; het geluid van de oceaan, de levendige zonsondergang, en daar gewoon staan, hand in hand, met deze prachtige man. En net voordat de zonnestralen eindelijk onder de horizon verdwenen, haalde Tom een diamanten ring uit zijn zak en vroeg me ten huwelijk. Ik denk niet dat ik ooit zo gelukkig was geweest als die avond.

Verliefd

In 2007 trouwden we, in Engeland, en al snel volgden er twee kinderen. We bleven een paar jaar in het Verenigd Koninkrijk vanwege werkverplichtingen, en het was niet altijd gemakkelijk. Tom miste Australië en onze sociale levens botsten een beetje. Hij vroeg of ik hem er niet bij wilde betrekken als ik met vrienden uitging die hij “too much” vond. Ik merkte dat het meestal mijn homoseksuele vrienden waren, maar hij klaagde er nooit over dat ik tijd met hen doorbracht, dus ik had niet het gevoel dat ik er iets van kon zeggen.

In 2015 keerden we voorgoed terug naar Toms geboortestad in Australië. Zijn oorspronkelijke vriendenkring stond ons met open armen op te wachten. Het was een geweldige groep, en velen van hen hadden kinderen die in leeftijd vergelijkbaar waren met de onze. Onze dagen waren gevuld met feestjes, barbecues en vakanties met de bende. Het was perfect.

Op een van die feestjes, vlak voor Kerstmis 2016, was er een late aankomst. Toen deze man binnenliep – extreem knap, lang en slank met heel donker haar en een beetje een bad-boy air over hem – werd Tom’s gezicht bleek. Iedereen begroette hem hartelijk, maar Tom deed alles wat hij kon om de man te ontwijken, wiens naam ik al snel vernam: Mike. Toen we die avond op weg naar huis gingen, vroeg ik Tom naar hem. Hij wimpelde me een beetje af en vertelde me dat hij Mike als tiener had gekend en hem nooit had vertrouwd omdat hij “in sketchy stuff zat.”

Mike leek me heel fatsoenlijk en aardig. Het bad-boy randje kon worden verklaard door het feit dat hij in de stad werkte, zich netjes kleedde en vrijgezel was. Misschien was hij gewoon een beetje een rokkenjager of zo?

Tenminste, ik drong er niet op aan. Maar we bleven Mike tegen het lijf lopen op verschillende bijeenkomsten, en Tom deed altijd zijn uiterste best om hem te ontwijken. Ik zag Mike herhaaldelijk pogingen doen om met Tom in gesprek te komen, maar het enige wat Tom teruggaf waren antwoorden van één woord voordat hij zich van hem verwijderde. Andere mensen merkten het gedrag ook op. Een vriend vroeg me waarom Tom Mike niet aardig vond. De waarheid was dat ik geen idee had.

Vrienden proosten op wijnglazen bij barbecue, echtgenoot kwam als biseksueel uit de bus

Op een avond hadden we met z’n allen flink wat wijn gedronken en hadden we het prima naar onze zin toen Mike arriveerde. Tom was ronduit onbeleefd tegen hem en stond erop dat we weggingen. Toen we thuiskwamen, beschuldigde ik Tom ervan jaloers te zijn op Mike omdat hij er goed uitzag en charmant was – dat was alles wat ik kon bedenken om zijn gedrag te verklaren. Ik vertelde hem dat iedereen had gemerkt dat hij ook vreselijk tegen Mike deed, en dat ze zich daardoor ongemakkelijk voelden.

Hoewel hij de woorden nauwelijks uit kon spreken, gaf Tom toen eindelijk toe dat hij “iets” met Mike had gehad toen ze allebei ongeveer 20 waren. Het was alsof hij een moord bekende, ook al was wat hij beschreef niet meer dan een langdurige (en nogal gepassioneerd klinkende) kus. Hij zei dat het niet verder was gegaan dan dat en dat hij dat deel van zichzelf sindsdien haatte.

Toen gaf Tom toe dat hij niet “volledig homo” was, maar dat hij biseksueel was.

Hij was zo in verlegenheid gebracht en overstuur, dat hij begon te trillen. Ik begreep niet waarom hij zo van streek was over een kus! Maar ik was ook een beetje bezorgd. Betekende zijn aantrekkingskracht op mannen dat hij die kant van zichzelf wilde verkennen? Hield hij nog steeds van Mike? Was dat de oorzaak van zijn ongerustheid?

Toen we tot diep in de nacht praatten, legde Tom uit dat, waar hij was opgegroeid, homo zijn iets was dat – om het netjes te zeggen – werd afgekeurd. Toen hij 15 jaar oud was, verliet een verwijfde jongen in zijn klas zelfs zijn school als gevolg van gemene pesterijen.

Het idee homo te zijn was zo weerzinwekkend voor Tom dat hij zichzelf ervan had overtuigd dat hij de meest hetero onder de hetero’s was. Uit angst te worden geopenbaard, had hij een hypermannelijke persoonlijkheid gecultiveerd – dezelfde die mij in de eerste plaats tot hem had aangetrokken – als compensatie voor één kleine kus.

Ik vond het vreselijk dat Tom het nodig had gevonden deze versie van zichzelf zo lang te faken.

Man houdt hoofd in handen terwijl hij huilt, echtgenoot kwam uit voor biseksueel

Hij zei dat hij bang was dat ik hem zou verlaten als ik er ooit achter zou komen. Maar we hadden al die jaren een geweldig liefdesleven gehad, zei ik tegen hem. Dat hij zich zowel tot mannen als vrouwen aangetrokken voelde, was voor mij geen probleem, zolang hij dat ook niet was. Hij zei dat hij helemaal geen verlangen had om ons huwelijk te beëindigen en verzekerde me dat ik het was met wie hij wilde zijn.

Ik was bezorgd dat hij later misschien het gevoel zou krijgen dat hij zijn aantrekkingskracht tot mannen niet volledig heeft kunnen verkennen, maar hij was stellig over het feit dat hij ervoor had gekozen om zijn leven met mij door te brengen en dat betekende trouw zijn, ongeacht zijn seksualiteit.

In de zeven jaar sinds Tom voor mij uit de kast kwam, is hij veel opener geworden en hebben we zelfs besproken wat voor soort mannen we allebei aantrekkelijk vinden (ik val meer op Tom Hardy, terwijl hij een Bill Hader-type is). We hebben het ook aan een paar goede vrienden verteld, en over het algemeen zegt Tom dat hij zich veel gelukkiger voelt met zichzelf. Hij heeft zich ook bij Mike verontschuldigd voor zijn onbeleefdheid, maar Mike zei dat hij niet zo gek moest doen. Het was lang geleden, zei hij, en hij begreep Toms zorgen volkomen.

Ik kan zien dat er een last van Toms schouders is gevallen en dat ons leven samen beter is dan ooit, omdat er nu geen geheimen meer tussen ons zijn. Na het loslaten van die zelfhaat, zegt Tom dat hij het gevoel heeft dat zijn wereld een stuk kleurrijker en mooier is. En uiteindelijk heeft een gelukkigere Tom een gelukkigere ik betekend. En voor meer over hoe je een gezond en gelukkig huwelijk kunt onderhouden, bekijk de 50 beste huwelijkstips aller tijden.

Om meer verbazingwekkende geheimen te ontdekken over het leiden van je beste leven, klik hier om ons te volgen op Instagram!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *