Menu Sluiten

Native Americans:Historic:The Illinois:History:Exploration

Arrival of Marquette and Jolliet at the Grand Village of the Kaskaskia, 1673. (painting by Robert A. Thom, 1967)

One can scarcely understand , although it is somewhat like the Algonquin; still I hope, by the Grace of God, to understand and be understood, if God in his goodness lead me to that Country. (Jacques Marquette, 1669)

Jacques Marquette’s opportunity to visit the Illinois finally arose in 1673, when he accompanied Louis Jolliet, a young Canadian fur trader, on an expedition to explore the Mississippi River. Deze onderneming was in opdracht van graaf Frontenac, gouverneur van Nieuw-Frankrijk, die, zoals velen voor hem, streefde naar een noordwestelijke doorgang over het Noord-Amerikaanse continent naar de Oriënt.

Links: Kaart van Marquette en Jolliet’s verkenning van de Mississippi rivier, 1673.
grote kaart

Marquette en Jolliet vertrokken in mei 1673 vanaf de Straat van Mackinac met vijf schippers in twee berkenhouten kano’s. Ze peddelden het Michiganmeer af naar Green Bay, overdroegen de Fox en Wisconsin rivieren, en gleden de brede Mississippi rivier op. Op hun tocht over de Mississippi zagen zij prachtige eilanden, prairies en bossen, bewoond door herten, bizons, wilde katten en kalkoenen. In de rivier zelf zaten ganzen, zwanen, steuren en “monsterlijke” vissen. Acht dagen lang zagen zij echter geen sporen van mensen.

Toen, op 25 juni, vonden zij menselijke voetafdrukken op de oever en een pad dat over een prairie leidde. Toen ze het pad volgden, ontdekten ze drie indianendorpen in de buurt van de Des Moines River in wat nu het noordoosten van Missouri is. Vier mannen kwamen langzaam op hen af vanuit een van de dorpen. Twee droegen grote rookpijpen, calumets genaamd, die fijn versierd waren en versierd met veren.

Ik . . . vroeg hen wie zij waren. Zij antwoordden dat zij Ilinois waren; en, als teken van vrede, boden zij ons hun pijpen aan om te roken. (Jacques Marquette, 1674)

De ontdekkingsreizigers hielden raad met de “grote kapitein” of het opperhoofd van de Illinois, waar ze de calumet van het opperhoofd rookten, geschenken uitwisselden, toespraken hielden en zich tegoed deden aan porties maïs, vis en bizons. Het dorp van het opperhoofd bestond uit 300 loges en werd “pe8area” of “peouarea” (Peoria) genoemd.

Na het verlaten van het Peoria dorp, vervolgden Marquette en Jolliet hun weg over de Mississippi tot aan de monding van de Arkansas Rivier voordat zij hun koers omkeerden en via de Illinois Rivier terugkeerden naar de Grote Meren. Op dit deel van de reis leerden zij nog twee Illinois-dorpen kennen: een Michigamea-dorp waarover zij hoorden, maar dat zij niet bezochten, in het noordoosten van Arkansas, en een Kaskaskia-dorp dat zij bezochten terwijl zij de Illinois-rivier opvoeren in het noorden van het midden van Illinois.

Wij vonden op een dorp van Ilinois, Kaskasia genaamd, bestaande uit 74 hutten. Zij ontvingen ons zeer goed. (Jacques Marquette, 1674)

De 74 hutten die Marquette telde in dit dorp, dat bekend werd als het “Grote Dorp van de Kaskasia”, vertegenwoordigden een totale bevolking van ongeveer 1.500 mensen. Voordat hij het dorp verliet beloofde hij terug te keren om de stam religieus onderricht te geven. Hoewel zijn gezondheid het op dat moment liet afweten, keerde Marquette in de lente van 1675 terug. In afwachting daarvan was het dorp misschien wel vijf keer zo groot geworden en omvatte het een aantal verschillende Illinois-stammen. Marquette sprak tot een raad van meer dan 1500 stamhoofden, ouderen en jonge mannen, die een grote cirkel om hem heen vormden op een “prachtige prairie” versierd met rieten matten en berenvellen.

Marquette stierf kort na het vestigen van zijn missie in het Kaskaskia dorp, maar zijn dood betekende niet het einde van de Franse band met de Illinois Indianen. Integendeel, een lange opeenvolging van priesters en bonthandelaren druppelde het Illinois-land binnen. De priesters wilden de Illinois bekeren tot het christendom. De handelaren wilden een winstgevend handelsimperium opbouwen op basis van bizonhuiden, bevervachten en andere natuurlijke rijkdommen van de uitgestrekte Mississippi-riviervallei. Zo kreeg pater Claude Allouez aan het eind van de jaren 1670 de leiding over Marquette’s missie. En in 1679 begonnen twee mannen – René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, en Henry de Tonty – aan een ambitieuze campagne van verkenning en handel in de regio.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *