Menu Sluiten

Pennsylvania Center for the Book

Francis Thomas Avallone, beter bekend als Frankie Avalon, werd op 18 september 1939 in South Philadelphia geboren als zoon van Nicholas en Mary Avallone. Hij heeft een oudere zus, Theresa. Hoewel hij vandaag de dag bekend staat om zijn zang- en acteercarrière, begon Avalon met trompetspelen. Door velen bestempeld als een wonderkind, leerde Avalon’s vader hem al op zeer jonge leeftijd trompet spelen. Hij oefende vier tot vijf uur per dag en maakte naam door te spelen in plaatselijke theaters en clubs. Zijn carrière begon pas echt op gang te komen toen hij werd ontdekt op een privé-feestje.

Al Martino, een zanger uit dezelfde buurt van Philadelphia als Avalon, hield een privé-feestje om te vieren dat hij bij een platenmaatschappij had getekend. Avalon sloop het feest binnen en begon op zijn trompet te spelen. In Avalon’s eigen woorden, “Het was net een film. Iedereen stopte met praten en Al Martino vond me leuk.” Een lokale talent scout op het feest vond Avalon ook leuk, en hielp hem te boeken voor The Jackie Gleason Show (een variété show die liep van 1952 tot 1970). Meer televisie optredens volgden, en in 1954, maakte Avalon een plaat bij een klein label genaamd X-Vik Records. Zijn eerste opnames waren instrumentals genaamd “Trumpet Sorrento” en “Trumpet Tarantaella”. Avalon bleef trompet spelen, en op zijn twaalfde zat hij in een lokale band genaamd “Rocco and the Saints.”

Avalon speelde reserve trompet voor de band toen de lokale public entertainment manager Bob Marcucci hem vroeg of hij enige getalenteerde rock and roll zangers kende. Avalon stelde de leadzanger van de band voor, Andy Martin. Marcucci had niet veel op met Martin, maar hij kreeg ook de kans om Avalon te horen zingen, en was erg onder de indruk van hem. Kort daarna kreeg Avalon een platencontract bij Philadelphia’s Chancellor Records. Zijn eerste twee singles waren “Cupid” en “Teacher’s Pet”. Deze liedjes hielpen hem aan zijn eerste filmrol, een kleine rol in Jamboree (1957). Avalon’s volgende plaat heette “De De Dinah,” geschreven door zijn managers. Het liedje was “een stuk tienerpraat”, en om zijn gebrek aan respect voor het liedje te tonen, kneep Avalon zijn neus dicht terwijl hij het zong, waardoor het een erg nasaal geluid kreeg. Avalon verscheen op Dick Clark’s American Bandstand in 1957 om het lied te laten horen, en al snel had “De De Dinah” meer dan een miljoen exemplaren verkocht, en werd het ook Avalon’s eerste top tien nummer.

Avalon’s eerste nummer één in de muziek hitlijsten heette “Venus”; het werd uitgebracht in 1959. In tegenstelling tot Avalon’s typische nummers, was “Venus”, geschreven door Ed Marshall, stilistisch een veel ander nummer dan Avalon gewoonlijk zong; in plaats van gitaren en saxofoons, was er een orkest, en Avalon zong het nummer met zijn volle stem. Velen beschouwen “Venus” als Avalon’s meest bekende nummer; er werden meer dan een miljoen exemplaren van verkocht. Na “Venus” had Avalon ook succes met de nummers “Bobby Sox To Stockings,” “Just Ask Your Heart,” en “Why,” die allemaal minstens een miljoen keer verkocht werden.

In 1960 begon Avalon’s platenverkoop te dalen en zijn carrière leek op zijn einde te lopen. Hij begon kleine rollen in films te spelen, zoals John Wayne’s The Alamo in 1960, en zijn persoonlijke leven veranderde in 1962 toen hij zijn toekomstige vrouw, Kathryn Diebel, ontmoette. Avalon was aan het kaarten met vrienden in Los Angeles, toen de voormalige winnares van de schoonheidswedstrijd de kamer binnenkwam. Meteen toen hij haar zag, wist Frankie dat hij met haar wilde trouwen, wat hij drie weken later ook deed. In 1963 kreeg hij zijn eerste hoofdrol in een film genaamd Drums of Africa. Avalons filmcarrière explodeerde later in 1963 toen hij samen met Annette Funicello de hoofdrol speelde in Beach Party en de vele vervolgen die daarop volgden. De carrière van Avalon was nieuw leven ingeblazen. De Internet Movie Database biograaf zegt, “deze films, met hun combinatie van surfen, komedie, dansen en bikini’s, sloegen aan bij het tienerpubliek,” en niet te vergeten het feit dat ze goedkoop waren om te maken. Elke individuele film werd gemaakt in een tijdsbestek van 15 dagen, kostte slechts 350.000 dollar om te maken, en bracht toch enorme winsten op. In een poging om het belang van Frankie Avalon en het strandfilmgenre te vatten, schrijft journalist Thomas K. Arnold van USA Today: “De Frankie Avalon-Annette Funicello strandfilms, geproduceerd door het befaamde B-filmhuis American International Pictures, zijn een integraal deel geworden van de popcultuur van de vroege jaren 1960”. Avalon’s overgang van tiener popster naar acteur verliep verrassend soepel.

Een andere fase in de opleving van Avalon’s carrière kwam door zijn optreden in de film Grease uit 1978. Aanvankelijk was hij er niet zeker van of hij de rol wel wilde. In het originele stuk was het tienerengelpersonage volledig in het zwart gekleed. In Avalon’s eigen woorden, was het personage “als een motorbendeleider”. Met de toestemming van regisseur Randall Kleiser veranderde Avalon het personage zodat het bij zijn eigen persoonlijke stijl paste. Sindsdien is Avalon op tournee geweest met de musicalversie van de film, gesteund door een niet aflatende schare fans. Naast zijn optreden in de musicalversie van Grease, begon Avalon ook op te treden met de “Golden Boys of Bandstand” in 1985. De groep bestond uit Frankie Avalon, Bobby Rydell en Fabian, allen popidolen uit Philadelphia aan het eind van de jaren vijftig en het begin van de jaren zestig. De show, die zowel groepsoptredens als solo’s omvatte, werd zo populair dat meer en meer shows aan het schema moesten worden toegevoegd. Uiteindelijk trokken de “Golden Boys” met hun act zelfs door het hele land. In een andere golf van nostalgie speelde Avalon in 1987 mee in de film Back to the Beach, een aanstellerige parodie op het populaire strandfilmgenre dat hij in de jaren ’60 zo populair maakte.

Heden ten dage is Avalon zakenman. Hij heeft een lijn van gezondheidsproducten ontwikkeld, bekend als “Frankie Avalon’s Health Makeover System”, die hij verkoopt via televisiewinkelnetwerken. Avalon’s handelsmerk bruin is eigenlijk afkomstig van “Twilight Tan”, een zelfbruinend product dat hij creëerde en verkoopt op het bekende Home Shopping Network. Avalon treedt nog steeds op in casino’s, theaters en festivals, en ook met de “Golden Boys of Bandstand.” Hij blijft zeer populair op alle podia. Onlangs verscheen Avalon in NBC’s reality show Grease, You’re the One That I Want, om “Beauty School Drop Out” uit te voeren. Avalon blijft ook genieten van goede muziek, hij geniet van klassieke artiesten zoals Barry Manilow en Tony Bennett, terwijl hij ook de nieuwere artiesten waardeert, zoals John Legend. Avalon is nog steeds getrouwd met zijn vrouw van vijfenveertig jaar, Kathryn Diebel, en samen hebben ze acht kinderen. Van trompetspelend wonderkind tot tiener popidool tot acteur, Frankie Avalon heeft voor altijd zijn stempel gedrukt op de popcultuur.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *