Menu Sluiten

Romeo en Julia: Not a Shakespearean Tale After All

William Shakespeare’s wereldberoemde Romeo en Julia (geschreven ergens tussen 1591 en 1595) staat in de geschiedschrijving als een van de grootste liefdesverhalen ooit geschreven. Het is vele malen naverteld in toneelhuizen en theaters en kent een overvloed aan verfilmingen van zowel traditionele als moderne interpretaties. Het is dan ook zeer interessant te ontdekken dat Romeo en Julia in feite niet echt een eigen creatie was, maar eerder een variatie op een verhaal dat al vanaf de jaren 1400 vele malen werd verteld.

Het thema van de geliefden die elkaar kruisen, ontleend aan dichters uit de Griekse oudheid, werd al minstens een eeuw voordat Shakespeare het verhaal schreef, verteld. Dit artikel wil een korte blik werpen op deze specifieke verhalen, die uiteindelijk hun hoogtepunt vonden in het beroemde toneelstuk van de Bard.

Een samenvatting van Shakespeare’s Romeo en Julia

Shakespeare Birthplace Trust geeft deze uitstekende korte samenvatting van het beroemde toneelstuk Romeo en Julia van de Bard :

“Een eeuwenoude vendetta tussen twee machtige families barst uit in bloedvergieten. Een groep gemaskerde Montagues riskeert een nieuw conflict door een feestje van de Capulets te verstoren. De jonge Romeo Montague wordt op slag verliefd op Juliet Capulet, die gaat trouwen met Paris, de keuze van haar vader. Met de hulp van Juliet’s verpleegster regelen de vrouwen dat het paar de volgende dag trouwt, maar Romeo’s poging een straatgevecht te stoppen leidt tot de dood van Juliet’s neef Tybalt, waarvoor Romeo verbannen wordt. In een wanhopige poging om met Romeo herenigd te worden, volgt Julia het plan van de broeder en fingeert haar eigen dood. Het bericht bereikt Romeo niet, en omdat hij denkt dat Julia dood is, neemt hij zijn leven in haar tombe. Julia wordt wakker en vindt Romeo’s lijk naast haar en pleegt zelfmoord. De rouwende familie komt overeen hun vete te beëindigen.”

It is an enthralling and tragic tale, but Shakespeare didn’t come up with the plot for his play alone. Actually, it’s based on several older stories and some of them have very similar elements.

Early Versions of the ‘Romeo and Juliet’ Plot

The first certain tale of the woes of Romeo Montague and Juliet Capulet descends from Italian author Masuccio Salernitano (1410-1475). Published a year after his death, Salernitano’s 33rd chapter of his Il Novellino tells of Mariotto and Giannoza, a pair of lovers who come from the feuding families of Maganelli and Saraceni respectively. In this account, their love affair takes place in Siena, Italy rather than in Verona and is believed to have occurred contemporary with Salernitano’s time.

Net als in Shakespeare’s versie worden Mariotto en Giannoza verliefd op elkaar en trouwen ze in het geheim met de hulp van een broeder Augustinus. Kort daarna heeft Mariotto woorden met een andere edelman – in dit geval niet de neef van zijn geliefde – en doodt de edelman, waardoor deze de stad ontvlucht om de doodstraf te ontlopen. Giannoza, radeloos, wordt alleen getroost door het feit dat Mariotto familie heeft in Alexandrië, Egypte en daar een goed thuis voor zichzelf vindt.

Hoewel haar eigen vader – niet op de hoogte van haar huwelijk – besluit dat het tijd is voor haar om een echtgenoot te nemen, wat haar in een verschrikkelijke positie brengt. Met de hulp van de broeder die haar en Mariotto heeft uitgehuwelijkt, drinkt Giannoza een slaapdrankje om haar dood te laten lijken, zodat ze Siena uit kan worden gesmokkeld om zich in Alexandrië met haar man te herenigen. Dit plan loopt natuurlijk vreselijk mis, en haar brief om hun plan aan Mariotto uit te leggen bereikt hem nooit, maar het nieuws van haar dood al snel wel.

Terwijl zij naar Alexandrië vlucht om zich eindelijk met hem te herenigen, keert Mariotto terug naar Siena – waarbij hij zijn eigen leven riskeert om haar lijk nog een laatste keer te zien. Op dat moment wordt hij gevangen genomen en ter dood gebracht voor zijn eerdere misdaden, drie dagen voor Giannoza’s eigen terugkeer naar de stad onthoofd. Giannoza is er kapot van en sterft met een gebroken hart, zogenaamd om in de hemel eindelijk met haar geliefde echtgenoot te worden herenigd.

Net als Shakespeare's verhaal over Romeo die Juliet slapend aantreft maar denkt dat ze dood is, bevat Salernitano's eerdere verhaal een scène waarin Mariotto het slapende lichaam van Giannoza aantreft, en gelooft dat ze gestorven is's earlier story contains a scene in which Mariotto finds the sleeping body of Giannoza, and believes she has died

Net als Shakespeare’s verslag van Romeo die Juliet slapend aantreft, maar gelooft dat ze dood is, bevat Salernitano’s eerdere verhaal een scène waarin Mariotto het slapende lichaam van Giannoza vindt, en gelooft dat ze gestorven is. (Publiek domein)

Zo te zien zijn er veel overeenkomsten tussen het verhaal van Shakespeare en dat van Salernitano. De thema’s van ruziënde families, de verboden liefde, het slaapdrankje, en de verschrikkelijke communicatiestoornis leiden allemaal tot het parallelle einde van de wederzijdse dood van de geliefden. Shakespeare schreef slechts honderd jaar na elkaar en zou Salernitano’s werk best tegengekomen kunnen zijn, of een van de vele andere variaties die werden geschreven voordat het verhaal het bureau van de Bard bereikte.

Luigi da Porta schreef in de jaren 1530 een soortgelijke compilatie, met het verhaal van Romeo Montechhi en Giulietta Cappelleti, waarbij hij de setting van hun leven verplaatste van Siena naar Verona – dezelfde plaats waar Shakespeare het zou situeren. Het paar trouwt opnieuw in het geheim met de hulp van een broeder, maar wordt uiteengerukt doordat Romeo per ongeluk Giulietta’s neef doodt en hun dood volgt – Romeo door Giulietta’s slaapdrankje, en Giulietta door haar adem in te houden zodat ze samen met hem kan sterven.

  • Waren de werken van Shakespeare geïnspireerd door Cannabis? Wetenschappers vinden sporen van drugs op pijpen
  • Prehistorische Romeo en Julia leefden apart: Maar waarom? De mensen van de Shoals en de mensen van de Hills
  • Neolithische Romeo en Julia? The Star-Crossed Lovers of Valdaro

Romeo en Julia worden uitgehuwelijkt door een broeder, net als Romeo en Giulietta in Luigi da Porta’s werk. ( Publiek domein )

De grootste inspiratiebronnen van Shakespeare voor Romeo en Julia

Na da Porta kwam Matteo Bandello (1480-1562), een monnik en auteur die de verhalen van da Porta en Salernitano nog verder uitwerkte. Hij was de Italiaanse auteur aan wie het meest direct wordt toegeschreven dat hij Shakespeare beïnvloedde, aangezien Bandello veel van de specifieke thema’s introduceert die Shakespeare’s toneelstuk vandaag de dag zo bekend maken. Bandello’s versie, die in veel opzichten vergelijkbaar is met Salernitano’s tekst, voorzag de twee titelfiguren van de bekende achternamen Montague en Capulet.

Bandello voegde ook het gekostumeerde bal toe, waar Romeo en Julia elkaar ontmoeten, en het moment waarop Julia zelfmoord pleegt met de dolk van haar minnaar, zodat ze Romeo kan vergezellen in het hiernamaals, in plaats van weg te kwijnen zoals Giannoza deed. Algemeen wordt aangenomen dat Bandello’s verhaal op de voet is gevolgd door de Franse schrijver Pierre Boaistuau, wiens versie vervolgens in 1562 door Arthur Brooke in het Engels werd vertaald als een gedicht genaamd The Tragicall Historye of Romeus and Juliet. Deze Engelse vertaling was de eigenlijke tekst die het tot Shakespeare’s bureau schopte.

  • Koninklijk schandaal aan het hof van de koningin van Denemarken-Noorwegen
  • De eeuwige kus van de Hasanlu-geliefden werpt vragen op over de oude liefde: Romantiek, Bromance of iets meer familiair?
  • Moord in het Eden Brown Estate – Nog een paradijs verloren

Romeo en Julia ontmoeten elkaar op een gekostumeerd bal, net zoals de jonge geliefden elkaar ontmoeten in Bandello's verhaal.

Romeo en Julia ontmoeten elkaar op een gekostumeerd bal, net zoals de jonge geliefden elkaar ontmoeten in Bandello’s verhaal. ( Publiek domein )

Is Romeo en Julia gebaseerd op een echt verhaal?

Veel Shakespeare-geleerden, goed op de hoogte van deze eerdere literaire schatten, hebben ook bewijzen verzameld dat de Bard de personages van Romeo en Julia uit zijn eigen leven zou kunnen hebben geput. Een beschermheer van Shakespeare, Henry Wriothesley, 3e graaf van Southampton, zou de inspiratiebron zijn geweest voor Shakespeare’s Romeo in karakter, nog eens extra betrokken omdat zijn stiefmoeder afstamde van de burggraaf Montagu.

Henry Wriothesley had ook een niet-goedgekeurde relatie met de vrouw Elizabeth Vernon, want toen het nieuws van hun huwelijk koningin Elizabeth I bereikte, stopte de koningin hen beiden in de gevangenis omdat hun verbintenis een politieke bedreiging vormde voor haar bewind. In tegenstelling tot de echte Romeo en Julia – in elk verhaal – leefden de graaf en Vernon later “nog lang en gelukkig” buiten de gevangenismuren, maar toch wordt aangenomen dat deze ongewenste politieke verbintenis ook invloed heeft gehad op de geschriften van de Bard.

Henry Wriothesley en Elizabeth Vernon - heeft hun verhaal Shakespeare beïnvloed?

Henry Wriothesley ( Publiek Domein ) en Elizabeth Vernon ( Publiek Domein ) – waren zij de echte Romeo en Julia?

Vorming van de romantische literatuur

Ondanks de vele versies van het verhaal van Romeo en Julia die William Shakespeare voorafgingen, kan niet worden ontkend dat het zijn werk was dat hun liefdesaffaire veranderde in een van de grootste verhalen die ooit bekend zijn geworden. De Bard mag dan veel geleend hebben van Salernitano, Bandello en Brooke, maar het publiek aan wie zijn stuk werd opgedragen, nam de tekst in hun hart op en verspreidde die door het Engeland van Elizabethan, totdat de namen van de titelfiguren uitwisselbaar werden met de mantra “meant to be”.

De onsterfelijke genegenheid van Romeo Montague en Julia Capulet en de daaropvolgende zelfmoorden hebben het passionele verhaal onsterfelijk gemaakt, en het blijft een van de belangrijkste inspiratiebronnen voor de moderne romantische literatuur.

Topafbeelding: Detail van ‘Romeo en Julia’ (1884) door Frank Dicksee. Bron: Public Domain

Door Ryan Stone

Updated on June 11, 2020.

Delahoyde, Michael. “De tragische geschiedenis van Romeus en Julia.” Washington State University . 9 februari 2015. Accessed May 27, 2015. http://public.wsu.edu/~delahoyd/shakespeare/romeus.html

Salernitano, Masuccio. The Novellino of Masuccio (Lawrence and Bullen: Londen, 1895.)

“A Note About Adaptation and Source Texts for Romeo and Juliet “. Canadian Adaptations of Shakespeare Project. 2007. Geraadpleegd op 29 mei 2015.

“Luigi da Porto” uit The Italian Novelists. trans. Thomas Roscoe (Frederick Warne and Co.: Londen, 1900.) http://elfinspell.com/RoscoeLuigiDaPorto.html

“Novels of Massuccio Salernitano” uit The Italian Novelists. trans. Thomas Roscoe (Frederick Warne and Co.: Londen, 1900.) http://elfinspell.com/RoscoeMassuccio.html

“Romeo en Julia: Synopsis and plot overview of Shakespeare’s Romeo and Juliet.” Shakespeare Birthplace Trust. Geraadpleegd op 10 juni 2020. https://www.shakespeare.org.uk/explore-shakespeare/shakespedia/shakespeares-plays/romeo-and-juliet/

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *