Menu Sluiten

Ruimtefoto’s van de week: Bundel je en aanschouw het koudste object in het heelal

De aarde krioelt van leven, van het kleinste eencellige organisme tot de enorme blauwe vinvis. “Als je niet beter zou weten,” zei astrofysicus Neil deGrasse Tyson ooit, “zou je moeilijk kunnen geloven dat ze allemaal van hetzelfde heelal komen, laat staan van dezelfde planeet.” Eén manier om te begrijpen hoe al dat leven is begonnen, is het bestuderen van de sterren.

Onderzoekers van de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array turen in het verleden om iets meer te weten te komen over de vroegste dagen van de aarde. De telescoop hoog in de woestijn van Chili maakte opnamen van IRAS 16293-2422, een dubbelstersysteem op zo’n 400 lichtjaar afstand. Op de foto’s zijn stof- en gaswolken te zien die methylisocyanaat bevatten, een van de prebiotische moleculen waaruit het zonnestelsel is ontstaan. Ze hopen dat de ontdekking inzicht geeft in de oorsprong van het leven op aarde.

Dezelfde telescoop heeft samen met de Hubble-ruimtetelescoop de boemerangnevel gefotografeerd, het koudst bekende object in het heelal. De gasstromen van de stervende ster bereiken een temperatuur van -454 graden Fahrenheit.

In ander nieuws heeft de Hubble een paar bruine dwergsterren vastgelegd die in tandem bewegen op slechts 6 lichtjaar van de aarde. En het Cassini ruimtevaartuig, nog steeds bezig met zijn Grand Finale missie, leverde een ander griezelig beeld van Titan, zijn donkere koolwaterstofmeren en zeeën zichtbaar door methaanwolken heen.

Op zoek naar meer glimpen van levendige stervorming en reusachtige gaswolken? Bekijk de hele collectie hier.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *