Menu Sluiten

Sargent/York – A Tale Of Two “Darrins”

Herbie J Pilato

Follow

Feb 12, 2020 · 7 min read

The Dynamic Twin Aspects of “Bewitched” Actors Dick York and Dick Sargent

Dick York (left) and Dick Sargent shared the role of Darrin Stephens on “Bewitched”

“I thought Dick Sargent did a marvelous job as Darrin on Bewitched.”

— Dick York

It is without a doubt the biggest double-casting controversy in the history of classic television: De dubbele rol van Dick York en Dick Sargent als de sterfelijke reclameman Darrin Stephens, getrouwd met Elizabeth Montgomery’s schattige heks-met-een-twitch Samantha in de klassieke tv-komedie Bewitched, die oorspronkelijk op ABC werd uitgezonden van 1964 tot 1972.

De acteurs leken op elkaar, acteerden als de ander, en waren toch heel verschillend. York, die voor Sargent als Darrin was gecast, speelde het personage met bezielde aplomb, terwijl veel kijkers geloofden dat Sargent, die toevallig homo was, een vriendelijker Darrin neerzette. Montgomery legde het allemaal heel diplomatiek uit in The Bewitched Book, dat later werd herzien als Bewitched Forever. Tegen de tijd dat Sargent Darrin ging spelen, zei Montgomery, was het personage niet meer zo geschrokken van Samantha’s magie (of haar buitenaardse karakters):

“Darrin werd een meer gemoedelijke aanwezigheid. De situatie in de show werd bijna grappiger. Hij verviel in een soort zelfgenoegzaamheid en misschien in iets waar hij een minuut of twee van kon genieten. Het was bijna alsof Darrin groeide naarmate de relatie zich ontwikkelde. Hij hoefde niet meer zo op zijn hoede te zijn. Dus, toen hij plotseling geconfronteerd werd met hekserij, was de nieuwigheid van het huwelijk weg. Het was niet zo’n schokkende ervaring – als in het eerste seizoen van de serie.”

In 1989 ging Dick Sargent verder op Elizabeth Montgomery’s analyse. “Om je de waarheid te zeggen,” zei hij. “Ik denk dat er een sterker gevoel van warmte was tussen Samantha en Darrin toen ik de show deed. Liz en ik waren meer kusjes-kusjes.”

Tussen voelde Dick York zich altijd de neurotische, hyperactieve Darrin, en hij wilde wanhopig stoppen hem te spelen als “zo verdomd kwaad op Samantha de hele tijd.” York zei. “Waarom zou je elke dag thuiskomen en de boel op stelten zetten?” Als acteur was York vaak gefrustreerd omdat hij verschillende manieren moest zoeken om het wat afstotelijke gedrag van zijn personage te rechtvaardigen. Zoals hij uitlegde in The Bewitched Book: “Ik wist dat als ik thuis zou komen van een lange dag filmen in de show, ik mijn vrouw niet zou willen afkraken… Dus ik vond het vreselijk egoïstisch van Darrin om hetzelfde te doen met Samantha.”

De York-lijn

Boren op 4 september 1928 in Fort Wayne, Indiana, Dick York geloofde dat de kiem voor zijn acteercarrière werd gelegd in zijn jeugd tijdens de Depressie in Chicago, waar hij later met zijn eigen familie naartoe verhuisde, en waar hij eind jaren dertig zijn carrière bij de radio begon. Hij deed verschillende televisieprogramma’s, zoals Junior Junction, Jack Armstrong: The All American Boy, en That Brewster Boy. Als student aan de St. Paul University verhuisde York in 1950 naar New York en begon met het maken van verschillende opmerkelijke TV gastoptredens, waaronder Alfred Hitchcock Presents, The Twilight Zone, en de kleine serie editie van Bing Crosby’s klassieker Going My Way (deze keer met Gene Kelly in de hoofdrol).

York begon met Bewitched in de herfst van 1964 en verliet de show in de lente van 1969 vanwege toenemende pijn als gevolg van een blessure die hij jaren eerder had opgelopen op de 1959 filmset van They Came To Cordura. Hij trok zich terug van acteren tot het begin van de jaren 1980, toen hij terugkeerde naar het vak waar hij zo van hield met gastoptredens in TV-films als High School, USA en in wekelijkse series als Fantasy Island en Simon & Simon (in de laatste film schitterde zijn veelzijdige theatertalent terwijl hij een meedogenloos, zeer on-Darrin-achtig personage speelde).

Volgens zijn zoon, Chris York, vatte de originele Darrin zijn vak ooit als volgt samen: “Echte dingen zijn over het algemeen te veel om te dragen…daarom is de essentie van goed acteren, denk ik, gewoon naar het punt gaan waar het publiek het kan voelen zonder dat ze zich ervoor hoeven te schamen.”

De zoon van York ging dieper in op het perspectief van zijn vader over het portretteren van Darrin in het bijzonder:

“Eerst en vooral omdat het een liefdesverhaal was tussen een man en een vrouw, een vrouw die een aantal buitengewone bagage had, nummer één was een bemoeizuchtige moeder. De magie was bijna ondergeschikt aan de invloed van de moeder op hun leven. Hij wist dat er een reactionair karakter in de show zat en hoe hij met elke situatie omging, zou het succes of het falen van elke aflevering bepalen. Dat kwam voort uit zijn theateropleiding, omdat hij wist dat je maar een beperkte tijd op het podium hebt en dat je maar beter elke keer je beste voorstelling kunt geven. Darrin moest begrijpelijkerwijs geïrriteerd reageren op dingen die hem overkwamen, maar het publiek moest weten dat hij, in welke situatie hij zich ook bevond, aan het eind van de dag nog steeds hevig verliefd zou zijn op Samantha.”

Over de mening van zijn vader over Sargent die in de herfst van 1969 de rol overnam, zei Chris:

“Mijn vader vond dat Sargent het heel goed deed als Darrin in Bewitched en vond dat hij ten onrechte bekritiseerd werd omdat hij niet alleen een personage in de televisieshow probeerde te vervangen, maar ook een acteur verving die zijn eigen manier had om de rol van Samantha’s echtgenoot te interpreteren. Het zou in principe een no-win situatie zijn voor bijna iedereen. Dick Sargent deed het op de beste manier die hij kende, met professionaliteit, integriteit en klasse.”

Het Sargent Dilemma

Dick Sargent had beweerd dat hij de rol van Darrin eerst voor York in de wacht had gesleept. Hij stond onder contract bij Universal om mee te spelen in de kortstondige tv-serie The Tammy Grimes Show. Zoals het lot het wilde, heette Grimes’ personage in de show “Tamantha” – met een “t” – en de actrice was ABC’s eerste keuze om Samantha te spelen in Bewitched, maar ze weigerde. (En in plaats daarvan nam ze de hoofdrol op zich in een andere bovennatuurlijke productie, dit keer op Broadway in Noel Coward’s Blythe Spirit.)

Hoewel Bewitched producer/regisseur William Asher (getrouwd met Montgomery tijdens de oorspronkelijke run van Bewitched) in 1999 zei dat York “altijd de eerste keus” was om Darrin te spelen.

Geboren op 19 april 1930 in Carmel, Californië, had Sargent – net als Dick York, een uitgebreide lijst van rollen voor en na het spelen van Darrin. Voor Bewitched speelde hij in films als That Touch Of Mink (met Cary Grant en Doris Day in 1962), The Ghost and Mr. Chicken (met Don Knotts in 1966), en op TV speelde hij onder andere in I Dream of Jeannie (geïnspireerd door de populariteit van Bewitched). Post-Darrin optredens waren onder meer TV-optredens als The Six Million Dollar Man, Here’s Lucy, en Trapper John, M.D., en speelfilms als Hardcore (met George C. Scott in 1976).

In samenvatting van beiden

Dick York was getrouwd met Joan Alt van 1951 tot zijn tragische dood aan emfyseem op 20 februari 1992. Ze kregen vijf kinderen: Mandy, Christopher, Stacy, Matthew, en Kim York.

Dick Sargent was met zijn partner Albert Williams van 1986 tot aan zijn dood op 8 juli 1994, aan prostaatkanker (en niet AIDS, zoals periodiek en ten onrechte is gemeld).

Sinds 2002 heeft Mark Simpson, een levenslange Bewitched liefhebber en autoriteit, de veelgeprezen Bewitched Fan Fare evenementen georganiseerd, die worden bijgewoond door liefhebbers van de show uit de hele wereld. Wat hem betreft hebben zowel York als Sargent gelijkwaardige topprestaties geleverd:

“Dick York’s komische timing en chemie met Elizabeth Montgomery en de rest van de cast is onmiskenbaar. Hij was briljant, vooral als je bedenkt dat hij constant pijn had van een ernstige rugblessure gedurende zijn hele tijd in de show. Je zou het niet zeggen van zijn prestatie, die aanzienlijk ondergewaardeerd was. Hij kreeg zeker niet het krediet dat hij verdiende. Hij was Darrin Stephens. Hij maakte de rol, en het gevoel van de show veranderde zonder hem.

“Dick Sargent, die oorspronkelijk in aanmerking kwam voor de rol samen met Richard Crenna, werd gekozen om York te vervangen nadat hij gedwongen werd te vertrekken na Seizoen 5. Over de vergelijking van de twee acteurs wordt vandaag de dag, meer dan 46 jaar later, nog steeds gesproken. Ik vind dat Sargent Darrin bewonderenswaardig neerzette. Het moet moeilijk voor hem zijn geweest om een personage over te nemen dat iemand anders 5 jaar lang had gespeeld, vooral als er van hem werd verwacht dat hij zich gedroeg als Dick York. Na een tijdje, toen de producers zich realiseerden dat dat niet werkte en hem als zichzelf lieten acteren, werd hij comfortabeler in de rol en, naar mijn mening, maakte hij het zich eigen. De chemie met Liz was anders. Niet slecht, maar anders, en de show had zelfs een ander gevoel, maar hij bleef het de laatste drie jaar verdienstelijk doen als Darrin.”

– – – – – – – – – – – – –

Dit artikel is bewerkt materiaal uit het boek, Dashing, Daring and Debonair: TV’s Top Male Icons From The ’50s,s, ’60s, and ’70s door Herbie J Pilato, presentator van de klassieke TV talkshow, Then Again with Herbie J Pilato. Pilato is ook de auteur van The Bewitched Book, Bewitched Forever, Twitch Upon a Star, The Essential Elizabeth Montgomery, en Mary: The Mary Tyler Moore Story, naast andere pop-cultuur boeken. Voor meer informatie, bezoek www.HerbieJPilato.com

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *