Menu Sluiten

Studie die aantoont dat Atrazine ernstige seksuele bijwerkingen heeft bij kikkers, betekent grote problemen voor volksgezondheid en milieu

WASHINGTON (15 april, 2002) — Uit een baanbrekende studie die morgen wordt gepubliceerd, blijkt dat atrazine, ’s lands meest gebruikte bestrijdingsmiddel, ernstige seksuele afwijkingen veroorzaakt bij mannelijke kikkers in concentraties die normaal worden aangetroffen in rivieren, beken en zelfs regen, en in concentraties die 30 maal lager liggen dan het niveau dat het Environmental Protection Agency toestaat in drinkwater. Dit onderzoek bewijst eens te meer dat dit bestrijdingsmiddel een grote bedreiging vormt voor de volksgezondheid en het milieu, zeggen deskundigen van de Natural Resources Defense Council (NRDC).

De studie van professor Tyrone Hayes van de University of California, Berkeley, wordt morgen gepubliceerd in de prestigieuze uitgave van de Proceedings of the National Academy of Sciences. Hayes ontdekte dat 16 procent van de genetisch mannelijke kikkers die hij bestudeerde, seksuele afwijkingen ontwikkelden, waaronder het hebben van zowel testikels als eierstokken, bij blootstellingsniveaus van 0,1 deeltjes per miljard (ppb). Veel van deze dieren hadden ook niet-werkende testikels die naast sperma ook eieren bevatten. EPA’s leidingwaternorm voor atrazine is 3 ppb — 30 keer hoger dan het niveau waarbij deze dramatische seksuele bijwerkingen optraden. Bij hogere niveaus ontwikkelden de kikkers extra gezondheidsproblemen.

“Deze rigoureuze wetenschappelijke studie versterkt wat wij en andere wetenschappers al jaren zeggen: atrazine is een gevaarlijk bestrijdingsmiddel,” zei Dr. Jennifer Sass, een senior wetenschapper van NRDC. “Het is geen verrassing dat het door veel Europese landen is verboden.”

Recente bevindingen van de U.S. Geological Survey en anderen documenteren dat atrazine veelvuldig wordt aangetroffen in Amerikaanse wateren, mist en regenwater. Atrazine wordt bijvoorbeeld aangetroffen in het grootste deel van het stroomgebied van de Mississippi. Miljoenen Amerikanen drinken kraanwater doorspekt met atrazine, dat een piek bereikt in de lente, wanneer maïsboeren tientallen miljoenen kilo’s van de chemische stof op hun velden aanbrengen.

“Het feit dat doses atrazine — een fractie van de federale kraanwaternorm — de ontwikkeling van het voortplantingsorgaan van kikkers verstoorde, heeft angstaanjagende implicaties voor mensen, vooral pre-puberale kinderen,” voegde Dr. Sass toe.

Gelukkig hoeven boeren geen atrazine te gebruiken. “Het goede nieuws is dat er direct beschikbare, betaalbare en veiligere alternatieven zijn”, zegt Jon Devine, een senior advocaat van NRDC. “Boeren hebben ontdekt dat moderne teeltmethoden hen in staat stellen om de hoeveelheid pesticiden die ze op hun akkers toepassen te verminderen – of ze helemaal achterwege te laten – zonder de productie te verminderen.” Zo ontdekten boeren in Iowa dat ze hun maïs in verhoogde ruggen kunnen planten en het onkruid mechanisch kunnen verwijderen, waardoor hun winstgevendheid toeneemt en ze geen atrazine meer nodig hebben.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *